Lo que hoy enfrentan los adolescentes en EU

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Esther J. Cepeda / The Washington Post
miércoles, 14 agosto 2019 | 06:00

Chicago– Si conoce a un adolescente, un pariente, un amigo de la familia o incluso el niño detrás del mostrador de tu pizzería local, hágales un regalo hoy: mírelos a los ojos y asegúreles que todo va estar bien.

Es la época del año cuando las tensiones son especialmente altas para los niños mayores. Los graduados recientes de la escuela secundaria pronto podrían decir adiós a sus amigos de por vida mientras se dirigen a la universidad y, a menudo, una independencia desalentadora. Mientras tanto, las presiones sobre los estudiantes de tercer y cuarto año de la high school están aumentando a medida que aparentemente todos hacen la inocente pero dolorosa pregunta: ¿Qué haces después de graduarte?

Y este es el menor de sus estreses.

No tiene en cuenta los complicados factores cotidianos de la vida en la adolescencia. Muchos se preocupan por poder pagar una educación o arreglos de vivienda posteriores a la escuela secundaria. Otros luchan con problemas relacionados con la identidad sexual que pueden surgir durante estos años. Algunos, por supuesto, lidian con condiciones médicas o físicas crónicas. Y existe la creciente tensión para muchos de simplemente no ser blancos en una América que es cada vez más racialmente hostil.

¿Puedes comenzar a imaginar ser un adolescente y comenzar el nuevo año escolar sintiendo que tienes un objetivo en la espalda porque tienes una tez oscura y tal vez un acento de otro país?

“Personalmente, no quería ir a la escuela”, dijo Roman Pastrana, de 17 años, a la publicación Education Week. Pastrana explicó que, hace dos semanas, cuando comenzó su último año escolar en Eastlake High School de El Paso antes del tiroteo masivo que aparentemente atacó a latinos y mató al menos a 22 personas, se sintió ansioso a pesar de que su familia está documentada y vive en legalmente el país. 

“Independientemente de ese hecho, solo tenemos miedo. Tememos que algo pueda pasar ... A donde quiera que vaya, me siento amenazado”, continuó Pastrana. “Un menor que ni siquiera ha votado todavía no debería tener miedo de estar en la escuela o tener miedo de ser hispano”.

Education Week informó que los funcionarios de los sistemas escolares que sirven a grandes poblaciones de estudiantes latinos nacidos en EU, así como a inmigrantes legales y jóvenes indocumentados, comparten inquietudes similares.

“Es el primer evento catastrófico y de asesinatos en masa dirigido a individuos, adultos y niños, simplemente por ser hispanos, ser latinos”, dijo Alberto Carvalho, el superintendente del distrito de Miami-Dade, donde el 71 por ciento de los estudiantes son hispanos. Carvalho notó la terrible probabilidad de que algunas de las víctimas en Walmart de El Paso estuvieran haciendo sus compras de regreso a la escuela.

Podría haber sido el primer asesinato en masa dirigido a los latinos en este país, pero puede que no sea el último.

Distintos matices de la supremacía blanca son una característica, no un error, de la retórica de nuestro presidente actual. La actitud que exuda Donald Trump hacia las personas de otros países es simple: son inferiores.

Los inmigrantes son blanco frecuente de burla en sus comentarios, tuits y aplausos en las manifestaciones. También, por supuesto, insultó a los afroamericanos y las mujeres, e incluso se burló de un periodista discapacitado. ¿A qué grupo apuntará y demonizará después?

La vida de los adolescentes ya está atormentada por la incertidumbre y las presiones: para obtener buenas calificaciones, encontrar sus primeros trabajos, enfrentar la presión de beber o consumir drogas y, en general, encajar y promover una autoimagen digna de Instagram o SnapChat. Todo esto tiene un alto costo. Una encuesta realizada en febrero por el Pew Research Center indica que el 70 por ciento de todos los adolescentes de 13 a 17 años creen que la ansiedad y la depresión son problemas importantes entre sus pares. Otro 26% dijo que son problemas menores.

Y muchos adolescentes trabajan muy duro para no mostrarlo, con un éxito variable. Por lo tanto, necesitan comprensión, consuelo y apoyo incluso en los momentos más aburridos y ordinarios.

El otro día subí a la calle para recoger algunas albóndigas para la cena. Cuestan $ 6.40, y le di al joven cortés detrás del mostrador un billete de $ 10. Cuando comenzó a contar mi cambio, se disculpó. “Lo siento, voy tan lento”, dijo. “Esta es la primera vez que hago esto”.

Le aseguré que no iba para nada lento y que estaba haciendo un gran trabajo y que solo mejoraría con el tiempo.

Los adolescentes a su alrededor probablemente soportan una gran carga. Prestar atención a ellos y, siempre que sea posible, darles un poco de amabilidad y aliento.