Opinion El Paso

Las tormentas de Texas, reales y políticas, de 2021

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Ross Ramsey / The Texas Tribune

lunes, 03 enero 2022 | 06:00

Austin— 2021 fue el segundo año de la pandemia. La Legislatura de Texas se reunió en sesión regular, como de costumbre, pero luego siguió a esa sesión con tres reuniones especiales sobre temas que debían resolverse (redistribución de distritos) y sobre temas que los legisladores no abordaron durante esa sesión regular de 140 días. El tema de la elaboración de nuevos mapas políticos llegó tarde, porque la pandemia retrasó el censo de 2020. Otros, nuevas leyes de votación y elecciones, y restricciones sobre lo que se puede enseñar en las escuelas públicas, por ejemplo, fueron temas prioritarios para los republicanos a nivel legislativo y estatal, y podrían ser objeto de debate en el ciclo electoral de 2022.

Apenas unas semanas después de 2021, un vórtice polar barrió Texas, trayendo temperaturas heladas y nieve e, inesperadamente, provocando la falla de la red eléctrica del estado. La mayoría de los hogares de Texas perdieron energía y calefacción. Muchos perdieron agua. Cientos de personas murieron. Los apagones duraron menos de una semana, pero las repercusiones aún no han terminado.

Los legisladores exigieron que las plantas eléctricas se preparen para el clima invernal, pero les dieron a las compañías de gas natural, los mayores proveedores de combustible para esos generadores, otro año antes de que se les requiera acondicionar para el invierno. El estado reemplazó a muchos de los reguladores después de los apagones y el gobernador, junto con algunos de esos reguladores, prometió que nadie perderá el poder en el invierno que se avecina.

Los políticos en ejercicio del estado están entrando en un año electoral después de que los votantes hayan visto cómo reaccionó el gobierno al Covid-19, la turbulencia económica, el clima invernal y un flujo constante de ataques al sistema electoral que los puso en el cargo, y que muchos de ellos esperan que ocurra. Devuélvalos a la oficina en un año.

Aquí hay una docena de las 114 columnas de este año: un conjunto de aspectos destacados del año sobre la tormenta, la redistribución de distritos, las finanzas del estado y sobre temas que podrían figurar en esta próxima ronda de elecciones.

La tormenta de invierno

Trabajar ángulos políticos en lugar de resolver problemas (17 de febrero). Mientras los texanos luchan con el terrible clima invernal, las fallas de los servicios eléctricos que afectan a más de 4 millones de hogares, una pandemia y el lanzamiento fallido de una vacuna, surge una pregunta natural: ¿los líderes estatales saben lo que estás haciendo?

De una forma u otra, los texanos recibirán la factura por arreglar la red eléctrica (10 de marzo). Va a ser costoso asegurarse de que la electricidad del estado permanezca encendida durante las tormentas invernales como la que apagó la mayor parte de Texas el mes pasado, y el dinero vendrá, de una forma u otra, de los tejanos promedio.

La red eléctrica de Texas y las mejoras que no llegaron (7 de junio): los legisladores de Texas aprobaron proyectos de ley importantes en respuesta a los cortes de energía de la tormenta invernal que mataron a decenas de tejanos en febrero. Pero aún queda mucho por hacer.

Apuestan una elección de Texas a un pronóstico del tiempo (1 de diciembre). El gobernador Greg Abbott dice que puede “garantizar” que no habrá apagones este invierno en Texas después de uno que dejó sin electricidad a algunas personas durante cuatro días en febrero pasado. Ese es el tipo de predicción preelectoral que puede hacer que un pronosticador del tiempo sea más útil que una encuesta política.

Redistribución de distritos

El gobierno de Texas no representará a la población del estado a menos que lo hagan sus mapas políticos (30 de septiembre): la Legislatura de Texas está dibujando nuevos mapas políticos para reflejar el crecimiento del estado registrado en el censo de 2020. Pero sus propuestas iniciales no se parecen al estado ni demográfica ni políticamente.

En el impulso para obtener nuevos mapas políticos de Texas, la representación racial pasa a un segundo plano (4 de octubre): los legisladores republicanos en Texas están tratando de aprovechar al máximo su mayoría, trazando nuevos mapas políticos para preservar su dinastía política. Los mapas que han propuesto harían eso, pero no representan la población del estado.

Finanzas estatales

Un cambio de $5.5 mil millones en quién paga la educación pública en Texas (9 de abril): es una historia antigua y agridulce en el estado: los valores de las propiedades aumentan, los ingresos fiscales locales aumentan y el gobierno estatal gasta menos en educación pública.

Un creciente tesoro de Texas da a los aspirantes a 2022 espacio para grandes ideas (22 de noviembre): cuando comienza la temporada política, los concursantes recibieron una inesperada buena noticia: el contralor estatal dice que la próxima legislatura comenzará con casi $25 mil millones en el tesoro estatal. Las costosas promesas de campaña ahora son mucho más fáciles de hacer.

Problemas políticos

Texas, el estado líder (19 de agosto): varios de los principales problemas que enfrenta el país (mandatos enmascarados, votaciones, inmigración) tienen algo en común: Texas.

Las nuevas leyes reflejan el enfoque de los legisladores republicanos en su flanco derecho (2 de septiembre): desde las restricciones al aborto hasta las armas, las victorias republicanas en la sesión regular de la Legislatura de Texas fueron sólo el comienzo.

El gobernador Greg Abbott se dirige a la frontera (14 de junio): la Legislatura del estado se ha ido de Austin y Abbott ha centrado su atención en la frontera del estado con México, donde los problemas de política son difíciles y la política es gratificante.

El hombre que mordió a un perro, intenta hacer las paces (8 de septiembre): Abbott vetó la legislación diseñada para proteger a los perros a principios de este año. Ahora le pide a la Legislatura que lo arregle, antes de las elecciones del próximo año.

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