Opinion El Paso

La crisis que enfrentan los colegios comunitarios no es lo que podría pensar

Como educador de un colegio comunitario, veo que la frase “tratando de ganar un dólar con 15 centavos” se repite todos los días mientras luchamos por brindar una educación de calidad con recursos limitados

Mark Dennis / Austin American Statesman

martes, 08 junio 2021 | 06:00

Austin— Como educador de un colegio comunitario, veo que la frase “tratando de ganar un dólar con 15 centavos” se repite todos los días mientras luchamos por brindar una educación de calidad con recursos limitados. Estaba emocionado de escuchar los discursos de Joe y Jill Biden anunciando uno de los aspectos más destacados del Plan de Familias Estadounidenses: un colegio comunitario gratuito para todos.

Si bien acojo con agrado el hecho de que esta propuesta está brillando en los colegios comunitarios de todo el país, el plan no es lo que necesitamos. Los colegios comunitarios necesitan desesperadamente más fondos, pero en lugar de asignar recursos para aumentar el acceso, deben usarse para apoyar la misión de los colegios comunitarios: servir a la comunidad local y reducir las brechas de oportunidades.

En un país donde la riqueza y la desigualdad de ingresos han aumentado drásticamente en las últimas cinco décadas, todo lo gratuito suena atractivo. Sin embargo, si el objetivo es nivelar el campo de juego, la asignación de recursos a quienes más los necesitan tendrá un mayor impacto.

Entre los programas de promesa universitaria que están surgiendo en todo el país que ofrecen colegios comunitarios gratuitos para colegios o distritos universitarios específicos y la financiación de la Beca Federal (Pell Grant), los colegios comunitarios ya son gratuitos para la mayoría de los estudiantes de bajos ingresos.

Los principales beneficiarios de la universidad comunitaria gratuita universal serían los estudiantes de ingresos medios que, a medida que aumenta la matrícula en las escuelas públicas y privadas de cuatro años, a menudo optan por completar sus primeros dos años en la universidad comunitaria. Esta es una preocupación importante, pero se abordaría mejor haciendo que las escuelas públicas de cuatro años sean gratuitas o, al menos, más asequibles. El grupo que ciertamente no se beneficiaría de esta propuesta es el estudiante de colegio comunitario tradicional de bajos ingresos.

La crisis que enfrentan los colegios comunitarios no es que los estudiantes no puedan pagar la matrícula. La crisis es que están fallando, o quizás nosotros les estamos fallando, después de que se inscriban. Los muchos beneficios de la educación de un colegio comunitario, incluidos mayores ingresos y mejor salud, están bien documentados, pero solo se obtienen cuando los estudiantes completan con éxito sus estudios.

Solo el 13 por ciento de los estudiantes que ingresan a un colegio comunitario con el objetivo de obtener un título lo hacen en un plazo de dos años. Entre las muchas razones de esto se encuentran los estudiantes con poca preparación, los requisitos de grado mal definidos y la capacidad limitada de las escuelas de cuatro años para aceptar estudiantes transferidos.

La crisis que enfrentan los colegios comunitarios no es que los estudiantes no puedan pagar la matrícula. La crisis es que están fallando, o quizás nosotros les estamos fallando, después de que se inscriban. Los muchos beneficios de la educación de un colegio comunitario, incluidos mayores ingresos y mejor salud, están bien documentados, pero solo se obtienen cuando los estudiantes completan con éxito sus estudios.

Si bien se están realizando esfuerzos para abordar estos impedimentos, como ex-profesional de salud mental, me sorprende lo poco que se está haciendo para abordar otra barrera importante para el éxito: los problemas de salud mental y el trauma.

Los años universitarios pueden ser un momento extremadamente estresante para todos, pero la evidencia sugiere que los estudiantes de colegios comunitarios luchan más académicamente debido a la salud mental que los estudiantes de escuelas de cuatro años y sabemos que los colegios comunitarios tienen menos recursos para abordar las enfermedades mentales.

La tendencia en la educación superior es asignar significativamente más recursos a los estudiantes ricos y de alto rendimiento, dejando a los estudiantes pobres con las mayores necesidades educativas como sobras. Las universidades privadas de investigación gastan cinco veces más por estudiante por año (71 mil 597 dólares) que los colegios comunitarios (14 mil 90 dólares), por ejemplo.

Un resultado de esto es que a medida que las escuelas de cuatro años se están dando cuenta de que la salud mental de los estudiantes es uno de los problemas más importantes que enfrentan sus estudiantes y la expansión de los servicios de salud mental, los colegios comunitarios los están recortando.

Solo el 13 por ciento de los colegios comunitarios ofrecen servicios psiquiátricos y un tercio no ofrece ningún servicio de salud mental. Los servicios de salud mental en las escuelas que los ofrecen son a menudo inadecuados.

Estoy totalmente a favor de los  11 mil millones de dólares adicionales en fondos para apoyar a los colegios comunitarios. En lugar de utilizar estos fondos para abordar el acceso, lo cual para los estudiantes de bajos ingresos no es un problema, deberían usarse para expandir servicios de salud mental de alta calidad basados en evidencia que enseñen a los participantes cómo crear y mantener un sistema nervioso regulado en lugar de los menos efectivos, pero terapia de conversación más común.

Debemos enfocarnos en servir mejor a los estudiantes que ya tenemos y asegurar su éxito.