Opinion El Paso

Hemos perdido más de 500 mil estadounidenses a causa del Covid-19

Las muertes son un indicador rezagado, pero también han disminuido drásticamente

Eugene Robinson / The Washington Post

martes, 23 febrero 2021 | 06:00

Washington— Este es un momento de terrible tensión. Estamos alcanzando un hito indescriptible: la muerte de medio millón de estadounidenses por Covid-19. Al mismo tiempo, hay buenas noticias inequívocas en la lucha contra el virus. Es posible, finalmente, imaginar un día en que esta devastadora pandemia llegue a su fin. El progreso que hemos logrado para derrotar al Covid-19 debería agudizar nuestro dolor, dejando en claro cuántas vidas podríamos haber salvado si hubiéramos estado unidos en nuestra respuesta. Pero incluso mientras lloramos, no podemos desesperarnos: hay personas que vivirán si seguimos adelante con el duro y solitario trabajo que tenemos por delante.

Desde que alcanzó su punto máximo a principios de enero, el recuento diario de nuevos casos en este país se ha desplomado en más de dos tercios. Las hospitalizaciones, una medida aún más confiable de la pandemia, ya que reflejan la cantidad de personas que padecen enfermedades graves, también están disminuyendo: menos de 60 mil personas están hospitalizadas hoy con Covid-19, en comparación con más de 130 mil durante varios días el mes pasado.

Las muertes son un indicador rezagado, pero también han disminuido drásticamente. El sábado, según el recuento de The Post, el promedio diario de muertes de siete días fue de mil 932, la primera vez que esa cifra cayó por debajo de 2 mil desde el 4 de diciembre.

¿Por qué una mejora tan espectacular? Para obtener una respuesta definitiva, tendría que preguntarle al virus, pero hay muchos posibles factores que contribuyen. Ya pasamos la serie de días festivos y ocasiones (Acción de Gracias, Navidad, Año Nuevo, el Super Bowl) que alentaron comportamientos riesgosos, como grandes reuniones. Quizás el virus esté teniendo dificultades para encontrar nuevos objetivos en algunas comunidades muy afectadas. Podría ser que el coronavirus siga algún ritmo cíclico que los científicos aún no comprenden del todo.

Pero por muy agotador que pueda ser, a todos nos queda un trabajo rutinario y aburrido por hacer para combatir el virus y protegernos a nosotros mismos y a nuestros conciudadanos. Ayuda que el gobierno federal ahora envíe un mensaje coherente sobre la necesidad de las medidas simples que se conocen para prevenir la transmisión del coronavirus: el uso de máscaras, el lavado de manos y el distanciamiento social.

El presidente Biden y su equipo no solo predican estas prácticas, sino que también las modelan casi religiosamente, a diferencia de la forma en que Trump y sus secuaces equipararon la falta de máscara con la "libertad". Las almas equivocadas que están convencidas de que covid-19 es una especie de engaño probablemente sigan impasibles. Pero otros que podrían sentirse tentados a ir sin máscaras al menos ahora no pueden usar el comportamiento del presidente de los Estados Unidos como excusa.

Otro posible factor en la aparente disminución de la epidemia es el relativo éxito del lanzamiento de las vacunas Pfizer y Moderna, que son tanto un motivo de esperanza como un recordatorio de la necesidad de perseverancia.

Es cierto que la demanda supera tanto a la oferta, al menos en el punto de entrega, que los buscadores de vacunas merodean fuera de las clínicas de vacunación al final del día ante la posibilidad de que queden dosis sobrantes. En el lugar donde vivo, la lista oficial de inscripción para vacunarse la mantuvo primero el condado, luego un hospital local y luego una vez más el condado; ahora ha sido asumido por el departamento de salud del estado. Asegurar una cita en línea implicó paciencia y perseverancia, y un poco de palabrotas contra mi computadora portátil y mi teléfono. Pero finalmente conseguí uno. Valió la pena el esfuerzo, tanto por el alivio que sentí por mí y por mi familia, como por la pequeña contribución que puedo hacer a nuestra inmunidad colectiva.

Hasta el lunes, según The Post, 44.1 millones de estadounidenses habían recibido al menos una inyección de las dos vacunas. Eso representa más de un tercio de la población objetivo inicialmente (personal médico, mayores de 65 años, trabajadores esenciales) y alrededor del 13 por ciento de la población total de EE. UU. Podemos y debemos hacerlo mejor. Pero según cifras compiladas diariamente por la BBC, solo Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Gran Bretaña han vacunado a más ciudadanos per cápita que Estados Unidos.

En otras palabras, lo hicimos mucho peor que otros países ricos, e incluso algunos países pobres, para controlar la propagación del coronavirus y prevenir enfermedades graves y muertes. Pero lo hemos hecho mucho mejor que la mayoría de los países para llevar las vacunas a los brazos de la gente.

Las variantes del coronavirus son preocupantes, especialmente la que se identificó por primera vez en Sudáfrica. Es posible que el virus regrese rugiendo tan rápido como ha disminuido. Esta es una enfermedad nueva, y cualquiera que le diga que lo entendemos completamente está mintiendo.