Opinion El Paso

Hacer la presidencia menos imperial

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Ramesh Ponnuru / Bloomberg

viernes, 20 noviembre 2020 | 06:00

Nueva York— Los dos últimos presidentes de Estados Unidos extendieron repetidamente los poderes de su oficina para establecer políticas que el Congreso se había negado a promulgar. En lugar de seguir su ejemplo, el presidente electo Joe Biden debería trabajar con el Congreso para lograr un mejor equilibrio entre las ramas del gobierno federal.

Las acciones ejecutivas más controvertidas del presidente Barack Obama fueron sus decisiones unilaterales de otorgar permisos de trabajo a millones de inmigrantes ilegales después de que el Congreso llevara años debatiendo la amnistía. El presidente Donald Trump declaró una emergencia nacional para proporcionar fondos para la construcción de partes de un muro fronterizo con México, nuevamente después de que el Congreso lo rechazó. Trump también impuso aranceles al acero en gran parte del mundo sin la aprobación del Congreso.

Ahora, algunos demócratas instan a Biden a cancelar 420 mil millones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles sin preguntarle al Congreso. Si bien los méritos de esa política se debaten intensamente, puede ver por qué un demócrata que la favorece querría que Biden actuara de manera unilateral. Un Congreso estrechamente dividido, probablemente con un Senado republicano, no aceptará esa idea y puede impedir que Biden obtenga otros logros legislativos. El Gobierno ejecutivo es en cierta medida producto de la polarización política.

Pero vale la pena preguntarse si también es una causa de esa polarización. Los presidentes y sus partidos tienen menos necesidad de negociar con la oposición cuando pueden salirse con la suya con un trazo de lápiz. Al mismo tiempo, la oposición se lanza contra la toma de poder del presidente sin tener que asumir la responsabilidad de la formulación de políticas. Los activistas cambian su enfoque de lograr que el Congreso actúe para lograr que el presidente lo haga. Si cada presidente reciente ha sido más polarizador que el anterior, puede ser en parte porque cada vez más depende de quién gane las elecciones presidenciales.

El poder presidencial ha ido creciendo durante mucho tiempo y por razones profundamente arraigadas. La opinión de los Fundadores de que los legisladores protegerían sus poderes de los presidentes no tuvo debidamente en cuenta el partidismo: resulta que los legisladores se consideran a sí mismos como miembros del partido del presidente más de lo que piensan en sí mismos como miembros del Congreso. No vamos a ver una reversión repentina de la tendencia hacia el autoengrandecimiento presidencial y la abdicación del Congreso.

Pero, no obstante, debe resistirse, especialmente cuando aparece el rayo de una oportunidad para hacerlo. Este es uno de esos momentos. Durante la campaña de las primarias, Biden estuvo más dispuesto que otros en su partido —incluyendo, lamentablemente, su eventual compañera de fórmula, la senadora Kamala Harris— a reconocer los límites de la autoridad presidencial. Después de ir y venir, parece haberse decidido por la opinión correcta de que los gobernadores y las legislaturas estatales tienen la autoridad principal para emitir órdenes de usar cubrebocas para frenar la propagación del Covid-19. Gran parte del atractivo de su campaña contra Trump fue que sería bueno poder prestar menos atención a la Casa Blanca.

Biden ha pasado más tiempo en el Congreso que cualquier presidente en la historia de Estados Unidos. Sería apropiado si su tiempo como presidente moviera al país en parte hacia la restauración del papel apropiado de la primera rama del gobierno federal.

Hay algunas áreas en las que los legisladores de ambos partidos pueden tener interés en recuperar los poderes perdidos. Una mayoría bipartidista del Congreso votó a favor de desaprobar la declaración de emergencia que Trump utilizó para desviar dinero a su muro, lo que llevó a un veto a Trump. El Congreso otorgó a los presidentes amplios poderes de emergencia en una ley de 1976.

El senador Mike Lee, un republicano de Utah, ha patrocinado un proyecto de ley para hacer que las emergencias caduquen después de 30 días a menos que el Congreso vote para extenderlas. También ha patrocinado uno para requerir la aprobación del Congreso de cualquier aumento de tarifas ordenado por el presidente. Ese proyecto de ley también recuperaría un poder que el Congreso le dio al presidente en leyes anteriores.

Un proyecto de ley más restringido presentado por el senador republicano Pat Toomey, de Pensilvania, y el senador demócrata Mark Warner, de Virginia, reduce el poder que obtuvo el presidente de una ley de 1962 para imponer aranceles por razones de seguridad nacional. Trump invocó ese poder para sus aranceles al acero (a pesar de que el Departamento de Defensa había advertido que los aranceles contra los aliados podrían socavar la seguridad de Estados Unidos).

Pero ya hay señales de advertencia de que no se producirá ninguna reducción. Gene Healy, un crítico desde hace mucho tiempo de la presidencia imperial en el libertario Instituto Cato, señala que los esfuerzos demócratas para controlar al presidente se han referido principalmente a cuestiones específicas de Trump en lugar de cuestiones estructurales más grandes. Hacer que los presidentes divulguen sus declaraciones de impuestos, incluso si fuera posible sin una enmienda constitucional, no hace nada para abordar el problema subyacente. Cuando Biden y Harris respondieron una encuesta sobre los poderes presidenciales, fallaron en la cuestión de las declaraciones de emergencia.

El senador Lee está desafiando a los demócratas que criticaron la extralimitación presidencial bajo el mandato de Trump. “Ahora que es posible que los demócratas vuelvan a controlar la Casa Blanca, espero que el interés por restablecer el equilibrio entre el Congreso y el presidente no haya disminuido”, dijo. También esperemos que los colegas republicanos de Lee encuentren su interés como propio.