Hablando de una o dos cosas sobre el ‘espionaje’ del Gobierno

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Editorial / The New York Times
sábado, 13 abril 2019 | 06:00

Nueva York— Al fiscal general de los Estados Unidos le preocupa el espionaje ilegal del Gobierno.

En una audiencia en el Senado el miércoles, William Barr confirmó que investigará si la campaña de Trump estuvo sujeta a vigilancia ilegal en el periodo previo a la elección de 2016. 

El inspector general del Departamento de Justicia, Michael Horowitz, ya está investigando el asunto, y el Sr. Barr dice que la revisión está casi terminada.

Pero en lugar de dejar que su perro guardián termine su trabajo, el Sr. Barr preferiría analizar el asunto él mismo. “Sí, creo que ocurrió el espionaje", dijo Barr al principio de la audiencia, y luego enmendó el registro para aclarar que "no estaba diciendo que ocurrió una vigilancia inadecuada”.

“Estoy diciendo que estoy preocupado por eso y que lo estoy investigando. Eso es todo”, agregó.

Antes del final del día, Fox News estaba amplificando las preocupaciones del fiscal general, que luego el presidente compartió en Twitter.

Sea cual sea el resultado de la revisión del Sr. Barr y de las teorías de conspiración que se produzcan, sería prudente reflexionar sobre su propia historia con la vigilancia del gobierno que extendió los límites de la ley. 

Apenas el mes pasado, la oficina del Sr. Horowitz llegó a la conclusión de que el Departamento de Justicia y la Administración de Control de Drogas “no llevaron a cabo un análisis legal integral” cuando las dos agencias emprendieron un programa de vigilancia secreta en la década de 1990 que barrió los registros de las llamadas telefónicas de los estadounidenses —el tipo de recolección masiva que la Agencia de Seguridad Nacional realizó más tarde después del 9/11.

El programa de la Agencia Antinarcóticos (D.E.A.) se remonta a 1992, cuando el Sr. Barr dirigió por primera vez el Departamento de Justicia con el presidente George H.W. Bush.

Basándose en las llamadas citaciones administrativas, la D.E.A. —de acuerdo con una investigación de USA Today de 2015, realizarían investigaciones secretas y luego desecharían la información con la aspiradora de metadatos de miles de millones de llamadas telefónicas a más de 100 países.

La oficina del inspector general encontró “preocupante” que la colección del Gobierno implicara una lectura "singularmente expansiva” de la ley; bajo el programa, los funcionarios emitirían citaciones para los registros sin determinar primero que eran “relevantes o materiales” para una investigación específica, según lo exige la ley.

El inspector general también sugirió que el D.E.A. abusó de su autoridad porque los registros se compartieron con otras agencias federales que no tenían nada que ver con el control de drogas.

Una cosa que el inspector general aclara: el Sr. Barr estaba a cargo cuando se creó este programa y “dio su aprobación” para su implementación sin la revisión legal apropiada. 

En el futuro, si el Sr. Barr desea avanzar con un programa similar de recolección masiva, “el Departamento debe realizar un análisis legal riguroso y objetivo, recordado por escrito, antes de iniciar dicho programa”, señala el informe.