Opinion El Paso

Esto es lo que Kamala Harris le debe a Walter Mondale

.

Aaron Mannes/The Washington Post

miércoles, 28 abril 2021 | 06:00

Washington—Tras la muerte del ex vicepresidente Walter “Fritz” Mondale la semana pasada, la vicepresidenta Kamala Harris comentó que la firma de Mondale en el cajón de su escritorio, junto con la de otros 11 vicepresidentes, siempre le recordará su gratitud por su vida de servicio.

Pero Harris no verá la firma de Mondale muy a menudo porque ese escritorio se encuentra en la Oficina de Ceremonias del Vicepresidente en el Edificio de Oficinas Ejecutivas de Eisenhower. Y la principal contribución de Mondale a la vicepresidencia fue remodelar la posición de un papel principalmente ceremonial a una posición de influencia, que incluyó un traslado físico de la oficina ceremonial al ala oeste.

Así es como Walter Mondale cambió la vicepresidencia de Estados Unidos.

Los predecesores recientes de Mondale trabajaron fuera de la oficina ceremonial, lo cual era apropiado dado que la mayor parte de su trabajo (y no había mucho) era ceremonial.

Durante la mayor parte de la historia de Estados Unidos, la vicepresidencia fue una broma política. John Adams, el primer vicepresidente, lo llamó “el cargo más insignificante que jamás haya ideado la invención del hombre”. Las cosas fueron cuesta abajo a partir de ahí. En 1974, el historiador Arthur Schlesinger preguntó si necesitábamos un vicepresidente, calificándolo de “un trabajo de frustración espectacular y, creo, incurable”.

El presidente Jimmy Carter, elegido en 1976, vio a la vicepresidencia como un recurso infrautilizado. En su compañero de fórmula, Mondale, Carter encontró un socio para rehacer la vicepresidencia.

Juntos, Carter y Mondale establecieron lo que el destacado “Veepólogo” Joel Goldstein llama la “Vicepresidencia de la Casa Blanca”: una versión de nuestro segundo cargo más alto en el que el vicepresidente está completamente integrado en el proceso de políticas y es un asesor clave y sustituto del presidente.

Carter y Mondale sentaron nuevos precedentes para los vicepresidentes. Antes de Mondale, los vicepresidentes rara vez se reunían con el presidente, y ellos y su personal tenían poco acceso a las reuniones de la Casa Blanca. Durante la transición postelectoral, Mondale escribió un memorando a Carter en el que describía que, para ser un socio eficaz, él y su personal debían estar completamente integrados en la Casa Blanca, incluido el acceso a reuniones informativas de inteligencia y reuniones de la Casa Blanca. El memo es el documento fundacional de la moderna vicepresidencia de la Casa Blanca.

Carter estuvo de acuerdo con las sugerencias de Mondale, luego agregó que necesitaba que el vicepresidente estuviera más cerca y le ofreció la oficina del Ala Oeste. Creía que el edificio Eisenhower, a cinco minutos a pie del ala oeste, estaba demasiado lejos para ser efectivo en el acelerado proceso de la Casa Blanca. Mondale estuvo de acuerdo y señaló: “Si estás allí, también podrías estar en Baltimore”.

Gracias a estos arreglos establecidos por Carter y Mondale, hoy, como una cuestión de rutina, Harris se une al presidente Joe Biden para recibir el Resumen diario del presidente, almuerza con Biden en privado cada semana y su personal está represente en reuniones clave de la Casa Blanca.

Paul Light, en su estudio de 1984 sobre la vicepresidencia, observó que estos cambios le dieron al vicepresidente un acceso crítico. Influir en el presidente y participar en el proceso político no sería posible sin este acceso, pero el acceso no garantiza la influencia.

Mondale ejerció influencia no impulsando su propia agenda, sino ayudando a Carter a ser un mejor presidente. Mondale desempeñó su papel con discreción y recomendó a sus sucesores que hicieran lo mismo: ofrecer consejos de manera confidencial para limitar las filtraciones, no reclamar crédito ni evitar culpas, y “no agotar a un presidente”: exponga el caso y luego acepte la decisión del presidente. Los sucesores de Mondale, tanto republicanos como demócratas, han seguido este modelo.

Mondale aconsejó a los futuros vicepresidentes que complementaran a su presidente. En esto, Mondale se destacó. Carter fue el primer presidente moderno “forastero”, sin experiencia política a nivel nacional. Carter, formado como ingeniero, buscaba soluciones óptimas sin tener en cuenta la política. El asesor de seguridad nacional Zbigniew Brzezinski llamó a Mondale “un barómetro político vital” y “un correctivo necesario” a la negativa de Carter a considerar la política.

Mondale demostró cómo la nueva vicepresidencia podría ser una gran ventaja. Su conocimiento del Senado y su sentido de la política fueron fundamentales para convertir las principales iniciativas de Carter en realidad. La perspicacia legislativa de Mondale fue esencial para aprobar el Tratado del Canal de Panamá, por ejemplo. El entonces jefe del Comité de Asuntos Públicos de Israel y varios miembros del personal de Carter y Mondale, incluido el asesor de política interna de Carter, Stuart Eizenstat, dijeron en entrevistas que las relaciones de Mondale con la comunidad judía estadounidense y el liderazgo israelí desempeñaron un papel crucial en la política israelí y egipcia para un acuerdo de paz.

La larga historia de servicio público de Mondale ayudó a Carter en asuntos grandes y pequeños, y su experimentado personal ayudó al equipo de Carter con los aspectos prácticos de las relaciones con el Congreso.

Aquí hay un ejemplo: como senador, Mondale había formado parte del Comité de la Iglesia, investigando los excesos de la comunidad de inteligencia. En la Casa Blanca, Mondale dirigió los esfuerzos de reforma de inteligencia de la administración, incluida la creación del Tribunal FISA, que estableció la supervisión legal de las escuchas telefónicas de inteligencia nacional.

Durante la presidencia de Reagan, el vicepresidente George H.W. Bush aportó su experiencia en seguridad nacional que ayudó a cerrar brechas en el caótico proceso de seguridad nacional de su jefe. El vicepresidente Al Gore ayudó al presidente a veces indeciso, Bill Clinton, a tomar decisiones y ceñirse a ellas. Incluso el vicepresidente Dan Quayle, a menudo difamado, pudo asesorar al primer presidente Bush sobre asuntos legislativos.

Biden ha alentado a Harris a desempeñar el papel que desempeñó como asesor del presidente Barack Obama: hacer preguntas difíciles y ofrecer consejo como “la última voz en la sala” antes de que se tomen decisiones importantes.

Mondale observó que cuando el vicepresidente pueda complementar al presidente, “el pueblo estadounidense tendrá un equipo más fuerte y capaz en la Casa Blanca”. Y vio tener una mujer como vicepresidenta como parte de cómo ese equipo debería cambiar, eligiendo a Geraldine Ferraro como su compañera de fórmula en 1984, la primera mujer estadounidense en una lista de partidos importantes.

Al igual que Mondale, Harris asumirá su propia vicepresidencia, pero el modelo de Mondale preparó el escenario.