Opinion El Paso

Estados Unidos, tal como lo conocemos, probablemente sea cosa del pasado

También debería recordarnos cómo una nueva era en la que el clima extremo es normal empujará, o obligará, a algunos a migrar a nuevos lugares

Charles M. Blow / The New York Times

martes, 23 febrero 2021 | 06:00

Nueva York— El desastre humanitario y de infraestructura que siguió a la tormenta invernal de Texas ilustra que los eventos climáticos catastróficos pronto pueden convertirse en sucesos menos extraños y más parte de una nueva normalidad incesante.

También debería recordarnos cómo una nueva era en la que el clima extremo es normal empujará, o obligará, a algunos a migrar a nuevos lugares menos afectados por este clima.

Como informe resultante de una asociación entre ProPublica y The New York Times Magazine, con el apoyo del Pulitzer Center, se encontró:

“En todo Estados Unidos, alrededor de 162 millones de personas, casi una de cada dos, probablemente experimentarán una disminución en la calidad de su medio ambiente, es decir, más calor y menos agua. Para 93 millones de ellos, los cambios podrían ser particularmente severos, y nuestro análisis sugiere que para 2070, si las emisiones de carbono aumentan a niveles extremos, al menos cuatro millones de estadounidenses podrían encontrarse viviendo al margen, en lugares decididamente fuera del nicho ideal para vida humana”.

Solo en Estados Unidos, por no mencionar otras áreas del mundo, es probable que vea millones de migrantes climáticos en las próximas décadas.

Esto tiene el potencial de remodelar el país, cultural, económica y políticamente. Pero no es la única migración que amenaza con hacer eso. Habrá al menos otras tres migraciones importantes que se producirán al mismo tiempo que la climática en este país: inmigración de otros países, urbanización liderada por gente más joven y la migración inversa de personas negras desde ciudades del norte y oeste de regreso al sur.

Primero, inmigración. Según un informe del Pew Research Center de 2015, “Los inmigrantes y sus hijos representarán el 36 por ciento de la población estadounidense en 2065, lo que iguala o supera los niveles máximos vistos por última vez a principios del siglo XX. Esa participación representará una duplicación desde 1965 (18 por ciento) y un aumento notable desde el 26 por ciento actual “.

El informe establece que “la llegada de nuevos inmigrantes y el nacimiento de sus hijos y nietos representan el 55 por ciento del aumento de la población de los Estados Unidos de 193 millones en 1965 a 324 millones en la actualidad. Las nuevas proyecciones del Pew Research Center también muestran que se proyecta que la nación crecerá a 441 millones en 2065 y que el 88 por ciento del aumento está relacionado con futuros inmigrantes y sus descendientes”.

El desplazamiento de una mayoría blanca y el surgimiento de estados de mayoría hispana en el suroeste tendrán consecuencias importantes.

Además, llegaremos al punto en que la población hispana será casi el doble de la negra y la población asiática será más grande que la negra. Esto reordenará el significado y la influencia de los grupos minoritarios.

Luego está la migración de estadounidenses más jóvenes. Como informó NPR en 2014, los jóvenes que se mudan de los pueblos pequeños a la gran ciudad “ha sido durante mucho tiempo la línea de la historia en los pueblos pequeños de Estados Unidos”, pero “resulta que la generación del milenio solo está acelerando el cambio demográfico. De hecho, esta puede ser la generación más ‘luces brillantes, gran ciudad’ de la historia “. NPR continuó: “Si bien el número de millennials aumenta ligeramente en pueblos pequeños y áreas rurales, no es nada comparado con el crecimiento de su número en los suburbios y ciudades”.

Y, como informó Bloomberg en 2019:

“Un nuevo estudio revisado por pares (el artículo se publicará próximamente en el Journal of Regional Science) encuentra que los jóvenes no solo han sido una fuerza impulsora en el resurgimiento urbano de las últimas dos décadas, sino que prefieren vivir en vecindarios urbanos centrales significativamente más que las generaciones anteriores en las mismas etapas de la vida “.

Finalmente, existe la migración inversa de personas negras desde las ciudades del norte, medio oeste y oeste hacia el sur.

“El porcentaje de la población negra de la nación que vive en el sur ha alcanzado su punto más alto en medio siglo, según los datos del censo ... a medida que los residentes negros más jóvenes y con más educación se mudan de las ciudades en declive del noreste y el medio oeste en busca de mejores oportunidades. “

El Times continuó:

“La proporción de crecimiento de la población negra que se ha producido en el sur durante la última década, la más alta desde 1910, antes de la Gran Migración de negros hacia el Norte, ha cambiado algunas suposiciones de larga data”.

Predigo y espero que esta migración inversa solo continúe y se intensifique.

Los grandes movimientos migratorios van a cambiar drásticamente a Estados Unidos en el futuro cercano, volcando la geografía y las estructuras de poder, y es difícil ver cómo el país emerge del otro lado. Es posible que estemos al borde de una Nueva América, un Estados Unidos reorganizado, en el que el poder, hasta cierto punto, es redistribuido y ejercido por actores y centros de poder emergentes.

Estados Unidos, tal como lo conocemos, probablemente sea cosa del pasado. Los movimientos migratorios han remodelado continuamente este país y esa tendencia no muestra signos de terminar.