Opinion El Paso

Es un mercado de trabajadores

Ahora son los empleadores los que han atravesado tiempos difíciles

Ruben Navarrette Jr. / The Washington Post

lunes, 17 mayo 2021 | 06:00

San Diego— La relación más delicada en el universo de las interacciones humanas es la que existe entre empleadores y trabajadores.

Y, en los Estados Unidos, mientras millones de estadounidenses emergen con cautela del año de la pandemia, esa relación está en ruinas. Hubo un trato. Se ha roto. Y no fueron los empleados quienes lo rompieron.

“Ya nadie quiere trabajar”.

Esa es la afirmación de las copias impresas pegadas en los menús para autoservicio en estados como Nuevo México y Texas. Los gerentes de restaurantes de comida rápida con poca mano de obra están suplicando a los clientes que sean pacientes con “el personal que se presentó”.

Todo tipo de empleadores tienen dificultades para encontrar trabajadores. Los carteles de “Se busca ayuda” están por todas partes.

El informe de empleo más reciente de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. Fue terrible. Solo se crearon alrededor de 266 mil puestos de trabajo en abril, muy lejos del millón de puestos de trabajo que predijeron algunos economistas. A medida que Estados Unidos sale de la pandemia, la tasa de desempleo de la nación es un lento 6.1%.

Un restaurante McDonald’s en Florida ofrece a los empleados potenciales 50 dólares para que se presenten a una entrevista. Otro McDonald’s, en Pensilvania, ofrece un bono por firmar de $ 500 a cualquiera que acepte un trabajo.

Algunos insisten en que tres pagos de estímulo y $ 300 adicionales por semana en beneficios de desempleo federales (además de lo que otorguen los estados individuales), convirtieron una red de seguridad del Gobierno en una hamaca.

Así lo ve el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell. Él piensa que el impulso que dio el tío Sam a las prestaciones por desempleo durante la pandemia está desincentivando a los estadounidenses para que no vuelvan a trabajar. Eso es especialmente así, según el argumento, para aquellos trabajadores que están mal pagados, digamos $ 15 por hora o menos. Aquellos que ganan el salario mínimo federal de $ 7.25 la hora podrían ganar más que su salario si se quedan en casa y reciben desempleo.

Es fácil decir que los empleadores deberían pagar salarios más altos, pero los clientes no han mostrado la correspondiente disposición a pagar precios más altos.

El descaro de McConnell. Aparentemente, el único dinero gratis del Gobierno al que sonríe el hombre de 79 años es el cheque de pensión del Congreso que un día aterrizará en su buzón de correo bajo el Sistema de Jubilación de Empleados Federales (FERS). Aquellos que sirven en el Congreso durante al menos 32 años pueden acumular más de $ 150 mil anuales en la jubilación. El kentuckiano ha estado en el Senado durante 36 años, o casi la mitad del tiempo que ha estado en el planeta. Entonces se besará como un bandido. Apropiadamente para un político.

Aún así, muchos funcionarios electos son sencillos. Por lo tanto, no es sorprendente que a menudo no puedan esperar para simplificar demasiado una realidad complicada, especialmente en formas que promueven sus políticas o sirven a su agenda.

Y ahora que cientos de miles de puestos de trabajo quedan sin cubrir en los Estados Unidos, no es difícil encontrar gerentes de contratación y dueños de negocios, tanto conservadores como liberales, que digan que los estadounidenses son vagos y simplemente ya no quieren trabajar.

La realidad es más compleja. Muchos de los estadounidenses que pueden ser reacios a regresar al trabajo pueden tener miedo de contraer Covid-19 o carecer de cuidado infantil o querer ganar más o preferir seguir trabajando desde casa.

Luego está la relación fracturada. Sospecho que a muchos trabajadores no les gustan los empleadores tanto como antes.

Estas cosas van en ciclos. En este momento, es un mercado de trabajadores. Los solicitantes de empleo y los empleados existentes tienen la influencia. Pero no fue hace tanto tiempo que se cambiaron las tornas, y era un mercado de empleadores.

Me despidieron de mi último trabajo en un periódico a tiempo completo en 2010, después de escapar de otras tres rondas anteriores de despidos. El año antes de irme, a mis colegas y a mí nos dijeron que, debido a que las empresas nos apretaron el cinturón, nos estaban quitando el 20% de nuestro salario y renunciando a una semana de vacaciones. La compañía simplemente rompió nuestros acuerdos existentes y nos dijo que lo tomáramos o lo dejáramos. El mercado laboral era desolador en ese momento, especialmente para los periódicos. Así que lo tomé. Un año después, me despidieron junto con docenas de otros periodistas.

Durante la pandemia, muchos empleadores actuaron de manera terrible. Pusieron a los trabajadores en riesgo de contraer Covid-19 y luego los despidieron cuando el negocio cayó, dejando a millones sin salario ni atención médica. Cuando los trabajadores perdieron sus hogares, muchos empleadores parecían decir: “No es mi problema”.

Ahora las tornas han cambiado de nuevo. Lo que dio la vuelta está volviendo. Los empleadores están sufriendo y no pueden encontrar trabajadores. Y puede imaginarse lo que dicen muchos trabajadores: “No es mi problema”.

Eso no es pereza. Eso es karma.