Opinion El Paso

El Plan B si todo falla

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Jorge Ramos / Periodista

domingo, 07 febrero 2021 | 06:00

Miami– Eran las cinco de la mañana del 20 de enero del 2021 y Joe Biden y Kamala Harris todavía no tomaban posesión como presidente y vicepresidenta d e Estados Unidos. Pero la nueva Casa Blanca ya había publicado un ambicioso plan de reforma migratoria. Así Biden cumplía su promesa de enviar al Congreso, dentro de sus primeros 100 días como presidente, una propuesta para legalizar a unos 11 millones de inmigrantes indocumentados, la mayoría de los cuales son mexicanos.

El temor es que esta puede ser otra burbuja que nos reviente en la cara. Esto ya lo hemos visto muchas veces y es una historia de fracasos.

La nueva propuesta de Biden incluye la residencia permanente (o green card) a los cinco años para los indocumentados que hayan pagado impuestos y no tengan antecedentes criminales. Y tres años después, si hablan inglés y cumplen otras condiciones, se podrían convertir en ciudadanos de Estados Unidos. "Es lo más amplio que yo he visto en todos mis años intentando lograr una reforma migratoria", me dijo en una entrevista el senador Bob Menéndez, quien va a patrocinar en el Senado el plan del presidente Biden. "Yo espero que en las próximas dos o tres semanas podamos presentar la propuesta legislativa".

Ahí es cuando todas las esperanzas pueden explotar.

La propuesta debe pasar en la Cámara de Representantes, que tiene una clara mayoría demócrata. Pero las arcaicas reglas del Senado requieren el apoyo de 60 senadores para terminar un debate e ir a votación. Y los demócratas -que solo son 50 en el Senado- no tienen esos votos. En un país tan dividido y en medio de una pandemia, resulta casi imposible que 10 republicanos quieran ayudar a los demócratas en un tema tan polémico.

Entonces ¿qué se puede hacer? Un Plan B.

"Actualmente los demócratas tienen una muy pequeña ventaja", me dijo Frank Sharry, el fundador y director ejecutivo de America's Voice. "Hay que ser realistas. El Partido Republicano es el partido de Trump, del poder, de la plutocracia y del racismo... Los demócratas tendrán que hacerlo solos si quieren producir cambios que cambien vidas". Sharry ha luchado durante décadas por una reforma migratoria integral, tal y como propone el presidente Biden. Pero si políticamente no se puede conseguir ahora, él cree que hay que cambiar de estrategia y darles otra victoria, aunque sea parcial, a los latinos.

"Estamos totalmente comprometidos con un camino a la ciudadanía para los 11 millones", me escribió en un correo electrónico Lorella Praeli, presidenta de la organización Community Change Action y quien comenzó su carrera como activista indocumentada en Connecticut. "Pero estamos dejando atrás la estrategia del todo o nada que no funcionó en el pasado... Ahora lo que parece más realista es utilizar un proceso de reconciliación presupuestaria para legalizar a la mayor cantidad de gente posible, incluyendo a trabajadores esenciales, dreamers, gente con protección temporal (TPS) y campesinos. Creemos que el paquete económico que se podría aprobar esta primavera es la mejor manera de hacerlo".

Esta es una estrategia similar a la que culminó en el 2012 con el programa conocido como DACA, que protege a unos 700 mil jóvenes de la deportación y les permite trabajar.

Ahora el Plan B de inmigración busca lo mismo: legalizar o proteger a la mayor cantidad posible de inmigrantes mientras se encuentran los votos necesarios en el Congreso. Millones de mexicanos se beneficiarían. No es lo ideal pero es lo que hay.

En esta pandemia ha quedado demostrado el valor de los inmigrantes, desde sus contribuciones a la ciencia y el cuidado de los enfermos de Covid-19 hasta en las peligrosas labores de limpieza. Son "esenciales" para unas cosas pero no a la hora de legalizarlos. Y muchos, incluyendo a los dreamers, en realidad son estadounidenses pero no tienen un papel para demostrarlo. Por eso urge protegerlos.

No hay que darse por vencidos antes de empezar. La primera opción debe ser el tratar de conseguir los 60 votos en el Senado para legalizar a los 11 millones. Pero si no hay apoyo en el Congreso a corto plazo, entonces hay que probar nuevas ideas y hacerlo en partes. Como dice un conocido refrán latinoamericano: poco a poquito se llena el jarrito.