Opinion El Paso

El atractivo perdurable y aspiracional de Betty White

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David Von Drehle / The Washington Post

lunes, 03 enero 2022 | 06:00

Washington— La característica esencial de Betty White era que, en un mundo de tanta ira y miedo, ella no estaba enojada con nadie ni, aparentemente, temía por nada.

La gente se siente atraída por eso. Claro, hay mucho dinero que ganar y muchos votos que ganar avivando la ira y el miedo. Pero estas emociones son agotadoras; como un incendio forestal, se queman. Los jóvenes enojados a menudo son admirados: son los activistas, los manifestantes, los radicales, los verdaderos creyentes. Se compadece a los adultos mayores iracundos.

Como la antítesis de una persona mayor amargada, White se convirtió en una estrella más grande a medida que envejecía. Parecía haber descifrado el escurridizo código de satisfacción, lo que lo hacía posible para el resto de nosotros. Cuando murió el 31 de diciembre, cuando se acercaba a su cumpleaños número 100, White ya no era admirada por sus papeles. La admiraban por ser ella misma, la amaban por ser adorable, la disfrutaban por su alegría.

El apodo de White –“la Primera Dama de la Televisión”– era casi literalmente cierto. Ella era un artefacto de una era de comunicaciones muy diferente. Su trabajo en programas de variedades y comedias de situación de principios de la década de 1950 la convirtió en una contemporánea profesional de pioneros como Imogene Coca y Lucille Ball. Esta era de la televisión surgió de las cadenas de radio de costa a costa que crearon una audiencia estadounidense única y homogeneizada para las noticias y el entretenimiento durante la Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

Las cadenas de televisión se convirtieron en algunas de las estrellas más importantes de nuestra cultura deslumbrante. Fue un tipo particular de estrellato, un estrellato de adición, no de división. Actores y productores –White y Ball fueron las primeras mujeres en hacer ambas cosas– buscaron construir la mayor audiencia posible. Así que apuntaron a programas que todos pudieran ver: jóvenes y mayores, izquierda y derecha, urbanos y rurales.

No es que los tiempos fueran más inocentes. White fue presionada en 1954 por televidentes racistas y ejecutivos de estaciones para que excluyeran al talentoso cantante y bailarin afroamericano Arthur Duncan de su programa de variedades. Ella sonrió y le dio más tiempo al aire. A través de los disturbios de la década de 1960 y la lucha de la década de 1970, White personificó a un médium que trató de encontrar cosas en las que la gente pudiera estar de acuerdo, sin importar cuán anodina fuera. En un episodio de un programa de juegos, ganó dinero para su compañero de juego al ofrecer “Scotch” como una mejor respuesta que “Watergate” para la pregunta: “cinta (rellene el espacio en blanco)”.

White estaba dotada de un gran atractivo y nunca traicionó ni un momento de arrepentimiento por el negocio ordinario y mediocre de la televisión abierta. Ella se destacó por la leve inteligencia y el doble sentido de los programas de juegos diurnos. Aportó un atractivo magnético a personajes tan esbozados como Sue Ann Nivens, la animadora presentadora de “The Happy Homemaker” que es realmente dura como las uñas (“The Mary Tyler Moore Show”) y Rose Nylund, la ingenua geriátrica “The Golden Girls”.

La televisión cambió –de hecho, todos los medios lo hicieron– con el auge del cable, el satélite y el streaming. El éxito ahora se define por la intensidad apasionada de una audiencia, no por su tamaño. El presentador de Fox News, Tucker Carlson, promedió alrededor de 3 millones de espectadores en las calificaciones más recientes de Nielsen, por ejemplo. Eso es menos del 1 por ciento de los estadounidenses. En la televisión abierta, una audiencia de ese tamaño habría significado una cancelación instantánea; hoy se convierte en el programa de “noticias” número uno por cable.

Pero si las estrellas de la radiodifusión tenían que ser unificadoras en lugar de divisorias, pocas llegaron a ello con tanta naturalidad como White. Mary Tyler Moore y su esposo coproductor, Grant Tinker, disfrutaron tanto de su amistad que dudaron en darle una audición por temor a herir sus sentimientos. Más tarde se enfrentó con su coprotagonista de “Golden Girls”, Bea Arthur, porque, dijo White, era “demasiado feliz” para los gustos de Arthur.

Happy demostró ser la salsa secreta de un increíble tercio final de sus siete décadas en el mundo del espectáculo. En los últimos años, White fue amada por una generación de personas que nunca han experimentado la televisión abierta, o que sólo la experimentaron a través de espectáculos únicos como el Super Bowl. Supone que protagonizó un comercial icónico del Super Bowl; otra casilla marcada.

Se burló de sí misma, expresó alegría por sus amistades, probó las culturas juveniles y estuvo dispuesta a cualquier cosa siempre que provocara deleite. Betty White se convirtió en un ejemplo, una aspiración, para las personas que no sólo quieren vivir mucho, sino que quieren vivir mejor. Vivir con amor, perdón, bondad y esperanza.

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