Beto O’Rourke se fue, pero deja huella en elecciones de Texas

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Ross Ramsey / The Texas Tribune
miércoles, 06 noviembre 2019 | 06:00

Austin— Ignore la equivocada campaña presidencial de Beto O’Rourke por un momento, y dele lo que merece al demócrata de El Paso: él es la razón por la cual los demócratas de Texas tienen esperanzas y los republicanos de Texas están preocupados.

Tampoco tome esto como ningún tipo de respaldo: es solo el reconocimiento de la sacudida que tuvo su sorprendente final en las elecciones al Senado federal en 2018, sobre el control del Partido Republicano de Texas en la política estatal.

Usted conoce el ejercicio: no hay victorias demócratas en todo el estado desde 1994, el control republicano de ambas cámaras de la Legislatura desde 2003, el aumento de las victorias en muchos puestos a nivel condado, etc. En 2018, los demócratas ganaron un par de escaños en el Congreso que los republicanos nunca esperaron perder. Una fue la derrota de John Culberson en Houston ante Lizzie Pannill Fletcher. El otro, donde el ganador fue Colin Allred, ofreció una señal del tipo de elección que era. Allred se hizo pasar vergüenza a Pete Sessions, quien ocupó el distrito durante 22 años, directamente desde Dallas. Este año, ha declarado su candidatura para un distrito que se extiende desde Waco a Bryan, muy al sur de sus viejos terrenos.

Los demócratas también obtuvieron una docena de escaños de los republicanos en la Cámara de Texas en 2018, cuando la mayoría de los niños inteligentes decían que podrían ganar cinco o seis. Se puede atribuir eso al trabajo duro, buenos candidatos, entusiasmo y disgusto por el presidente Donald Trump, alta participación electoral o cualquier otra cosa que se te ocurra. Tendrán razón, en parte.

Pero no tendrá razón si deja de lado la carrera en la parte superior de la boleta electoral de 2018, y lo que significó en las carreras estatales a continuación.

Los texanos comenzaron su votación en las elecciones generales de 2018 con esa carrera de primer nivel, donde el senador federal Ted Cruz estaba tratando de ganar su primera reelección, solo dos años después de haberse convertido en cenizas al final de las primarias republicanas de 2016 contra Trump. Cruz realizó una buena contienda presidencial. Llegó a la última vuelta. Pero irritó a los republicanos con su negativa inicial “de principios” para apoyar al nominado, y luego con su decisión de darse la vuelta y apoyarlo. A los republicanos que lo quieren y a los republicanos que no les pareció irritante en su momento.

En 2018, Cruz también tuvo que lidiar con todos esos demócratas: votantes que sabían menos sobre él en su primera carrera de 2012 para el Senado de los Estados Unidos, contra el ex representante estatal Paul Sadler, de lo que sabían sobre el conservador nacional y divisivo que buscaba un segundo mandato en 2016.

En O’Rourke, encontró a un oponente desconocido de un campo de demócratas desconocidos. El retador sirvió en el Cabildo Municipal de El Paso y por tres períodos en el Congreso, pero fue un nombre nuevo en la mayor parte de Texas. Esa es una característica familiar para los demócratas que desafían al gigante republicano en Texas: los candidatos con nombres más grandes a menudo tienen demasiado miedo para correr, y las “pequeñas papas fritas políticas” que contienden no pueden juntar suficiente dinero o atención para hacer un daño real a los titulares con grandes cuentas de banco en su campaña.

Pero 2018 fue diferente. Una gran cantidad de votantes de Texas estaban buscando alternativas a Cruz. O’Rourke tenía un plan para sortear el problema de la notoriedad demócrata: hizo una demostración de visitar cada uno de los 254 condados del estado, explotó las redes sociales para llamar la atención y recaudar fondos, y pasó de ser un pequeño alevín a una campaña de $ 80 millones que terminó 2.6 puntos porcentuales atrás de Cruz.

Entonces, ¿por qué un perdedor en una carrera costosa y de alto perfil recibe todo el alboroto que atrae O’Rourke?

Porque encendió a los demócratas y puso nerviosos a los republicanos.

Después de la elección que enfrentó a Cruz y O’Rourke en la boleta electoral, llegaron a las elecciones legislativas, con dos sorprendentes pérdidas republicanas. El gobernador ganó su carrera por más de 13 puntos porcentuales. Sólido. Pero el actual vicegobernador Dan Patrick, el fiscal general Ken Paxton y el comisionado de agricultura Sid Miller ganaron con márgenes de menos de cinco puntos porcentuales.

Y después de terminar con esas carreras estatales, los votantes pasaron a las contiendas legislativas y redujeron la mayoría republicana. El primer resultado de esa elección fue una sesión legislativa dirigida por republicanos que promocionaban cuestiones de pan y mantequilla en lugar de otra porción de carne roja.

¿El segundo? Un esfuerzo demócrata, con poco dinero nacional adjunto, para ganar más escaños legislativos y en el Congreso en 2020, con la esperanza de tener más influencia en los nuevos mapas políticos que se dibujarán en 2021 y se utilizarán en las elecciones de la próxima década.

Solían soñar con cosas así. Ahora tienen planes de batalla. Y la carrera fallida de O’Rourke para el Senado de los Estados Unidos es una gran razón.