Opinion El Paso

Aquí vienen los paneles de la muerte

Este argumento siempre fue engañoso, pero parece especialmente absurdo a la luz del coronavirus desgarrando el mundo

Michelle Goldberg / The New York Times

miércoles, 25 marzo 2020 | 06:00

Nueva York— Nos dijeron que si Estados Unidos aprobara Obamacare, resultaría en paneles de la muerte.

Esta mentira fue inventada por Sarah Palin en 2009, durante la lucha por lo que se convertiría en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Era la versión histérica de la crítica conservadora común que la atención médica universal significa racionamiento gubernamental.

“Prácticamente todos los Gobiernos europeos con atención médica” universal “restringen el acceso de una forma u otra para controlar los costos, y no es bonito”, dijo un editorial del Wall Street Journal sobre el A.C.A. El Journal permitió que nuestro sistema racione la atención médica de acuerdo con la capacidad de las personas para pagarla, pero argumentó que así es como funciona la libertad: “Esto es cierto para cada bien o servicio en una economía libre y un mundo de recursos finitos pero infinitos deseos. “

Este argumento siempre fue engañoso, pero parece especialmente absurdo a la luz del coronavirus desgarrando el mundo. El inadecuado sistema de atención médica de Estados Unidos, lejos de aumentar la libertad, está preparado para hacer que los paneles de muerte sean más probables.

A medida que olas de personas enfermas chocan contra hospitales con poco suministro, los médicos se preparan para tomar decisiones sobre quién tendrá acceso a los ventiladores y otros equipos, y quién recibirá solo cuidados paliativos. “Los trabajadores de salud están instando a los esfuerzos para suprimir el brote y ampliar la capacidad médica para que el racionamiento sea innecesario”, informó The Times. “Pero si son forzados, preguntan, ¿cómo toman la decisión menos terrible?”

Estados Unidos no está solo al enfrentar cálculos tan desgarradores. En Italia, que cuenta con atención médica universal, una asociación médica ha publicado pautas para asignar recursos de salud escasos, dando prioridad a “pacientes con la mayor probabilidad de éxito terapéutico”. Pero con nuestro sistema de salud hiperprivatizado y extremadamente desigual, la crisis aquí podría ser aún peor.

Después de meses de inacción y desinformación de una administración que desprecia la experiencia, el número de casos confirmados de coronavirus parece estar creciendo a un ritmo más rápido en los Estados Unidos que en cualquier otro país con un brote importante, y no estamos listos. Estados Unidos tiene menos camas de hospital per cápita que la mayoría de los países desarrollados y más problemas de salud crónicos como la diabetes que pueden poner a las personas infectadas en un mayor riesgo de complicaciones.

Donald Trump ha estado librando una guerra contra el A.C.A. desde que asumió el cargo, y el número de estadounidenses sin seguro ha aumentado, en una medida, en 1.3 millones desde que asumió el cargo. “Para contener el virus, las personas deberán llamar a los proveedores de atención médica tan pronto como desarrollen síntomas similares a los de la gripe”, dijo un artículo en Stat, un sitio web de noticias de salud. “¿Pero lo harán si eso significa perder dinero?”

“Estados Unidos, por sus decisiones políticas, tiene un brazo atado a la espalda y está saltando sobre una pierna”, dijo Gregg Gonsalves, profesor asistente de epidemiología en la Facultad de Medicina de Yale. De repente, el mal estado de la salud pública en Estados Unidos se está convirtiendo en un problema de vida o muerte incluso para los más privilegiados.

Cuando las personas sin acceso a médicos, licencia médica remunerada o vivienda digna se enferman y no pueden ponerse en cuarentena, el coronavirus se propaga más rápidamente a todos. Los atrapados en las cárceles o amontonados en refugios para personas sin hogar no pueden practicar el distanciamiento social necesario para contener la pandemia. “La infección puede propagarse a través de personas que no queríamos cuidar como sociedad”, dijo Gonsalves.

Las élites en este país han tolerado durante mucho tiempo un sistema de atención médica disfuncional porque, si bien ofrece resultados relativamente pobres para muchas personas, brinda una buena atención a los que están en la cima. Un estudio publicado el año pasado en The Journal of the American Medical Association comparó la esperanza de vida en los Estados Unidos y Noruega. “La esperanza de vida fue mayor en Noruega que en los Estados Unidos en todos los percentiles de ingresos, excepto en los percentiles de ingresos más altos, en los cuales las expectativas de vida eran similares en los dos países”, encontró. Para unos pocos afortunados, todo lo feo e injusto sobre la atención médica estadounidense podría haber parecido, en el pasado, el problema de otra persona.

Pero ahora los estadounidenses de todas las clases competirán por los mismos escasos recursos de salud. Es poco probable que su seguro de salud de primer nivel lo haga ver más rápido si se encuentra sin aliento en una sala de emergencias desbordante. El New York Post informa que los plutócratas que han intentado comprar sus propios ventiladores de $ 35 mil están vacíos: “El dinero no puede comprar algo que no está allí”.

Los hospitales se ven obligados a posponer tratamientos para personas con cáncer y enfermedades cardíacas. Las personas más ricas pueden encontrar soluciones alternativas; a las celebridades les ha resultado más fácil hacerse la prueba que al resto de nosotros, pero la riqueza no puede protegerlas por completo. Nadie está a salvo del coronavirus hasta que todos lo estén.

Desde la elección de Ronald Reagan, Estados Unidos ha tendido a valorar la elección individual del mercado sobre el bienestar colectivo. Incluso las administraciones demócratas han tenido que operar dentro de lo que a menudo se llama el consenso neoliberal. Ese consenso se estaba desmoronando antes del coronavirus, pero la pandemia debería aniquilarlo para siempre. Esta calamidad ha revelado que la inseguridad fundamental de la vida estadounidense es una amenaza para todos nosotros.

“No existe la sociedad”, dijo Margaret Thatcher. “Hay hombres y mujeres individuales y hay familias”. Dígales eso a las familias efectivamente bajo arresto domiciliario hasta que la sociedad haga esto bien.