Opinion El Paso

Los cupones de alimentos son un salvavidas

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Mesa Editorial / Los Angeles Times

domingo, 13 enero 2019 | 20:15

El programa federal de asistencia nutricional suplementaria, más conocido como cupones de alimentos, brinda ayuda financiera crucial a casi 40 millones de estadounidenses empobrecidos. 

Sin embargo, el subsidio viene acompañado de condiciones, incluido el requisito de que los adultos sanos y no dependientes trabajen o entrenen para trabajar al menos a tiempo parcial, si los trabajos son razonablemente fáciles de encontrar.

 Recientemente, la administración de Trump propuso hacer ese requisito de trabajo considerablemente más estricto. Si se sale con la suya, hará que la vida sea más miserable para algunos de los estadounidenses más pobres, muchos de los cuales ya están trabajando en empleos de baja remuneración. ¿Por qué el cambio? 

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el objetivo es hacer que los beneficiarios de SNAP sanos puedan alcanzar la autosuficiencia “a través de la dignidad del trabajo”. “La regla tiene la intención de restablecer el sistema a lo que se supone que debe ser: la asistencia a través de dificultades”. “Tiempos, no dependencia de por vida”, dijo el USDA.

 El departamento puede reclamar un propósito noble, pero los detalles de la propuesta argumentan lo contrario. Para empezar, es difícil ver qué problema está tratando de resolver la administración, ya sea aquí o en los ataques similares que se realizan en Medicaid y otros programas de redes de seguridad. A fines de septiembre, 38.6 millones de estadounidenses recibían cupones de alimentos, lo que le costó a los contribuyentes 5.8 mil millones. Eso es mucho menos que los 43.7 millones de personas que recibieron cupones de alimentos hace dos años, muy por debajo del máximo posterior a la recesión de casi 48 millones en 2013.

Lo que es más, la gran mayoría de los beneficiarios no son adultos en edad de trabajar y sin discapacidad; más bien, la mayoría de los destinatarios son niños. Así que los rollos de cupones de alimentos se están reduciendo, y la mayoría de los beneficios, con mucho, van a personas que no deben estar en la fuerza laboral. Según la propia admisión del USDA, solo el 6 por ciento de las personas con cupones de alimentos eran adultos sin discapacidad entre las edades de 18 y 49 años que no trabajaban. Y la “dependencia de por vida” es una hipérbole, al menos en lo que respecta a los adultos sanos. 

Al citar la investigación realizada por el propio USDA, el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas informó que las personas que permanecen con cupones de alimentos por más tiempo “tienden a ser personas mayores y personas con discapacidades”. Bajo la ley federal, los estados pueden renunciar al requisito de trabajo si su tasa de desempleo es de al menos el 10 por ciento o si los empleos son “insuficientes”.

Sin embargo, la nueva propuesta de la administración de Trump prohibiría a los estados renunciar al requisito de trabajo a menos que su tasa de desempleo hubiera sido al menos un 20 por ciento más alta que el promedio nacional y al menos un 7 por ciento durante los dos años anteriores. Si la experiencia es una guía, es probable que el cambio haga que miles de personas trabajadoras pobres no puedan obtener cupones de alimentos simplemente porque no se mantendrán al día con el papeleo recientemente requerido para mantener la elegibilidad; Sin duda, otros se caerán de la lista porque no pueden encontrar trabajo. 

Las investigaciones muestran que la mayoría de los adultos sanos en los rollos de cupones de alimentos tuvieron trabajos en el año anterior o posterior al mes en que comenzaron a recibir asistencia. Esta es una población de bajos ingresos que se desliza dentro y fuera del trabajo, a menudo porque los empleos que pueden mantener van y vienen. El problema aquí no es la falta de aprecio por la “dignidad del trabajo”, es la necesidad de mejores habilidades y mejores trabajos. El camino para salir de la pobreza es lo suficientemente agotador sin ayuda para poner comida en la mesa.