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Oculta Gobierno federal miles de muertes por Covid-19: NYT

Los médicos en hospitales abrumados dicen que la realidad de la epidemia se está escondiendo, reveló el diario estadounidense

Reforma
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The New York Times

viernes, 08 mayo 2020 | 09:09

Ciudad de México— El gobierno mexicano no informa cientos, posiblemente miles, de muertes por coronavirus en la Ciudad de México, despidiendo a funcionarios nerviosos que han contado tres veces más muertes en la capital de lo que el gobierno reconoce públicamente, según datos confidenciales revisados por The New York Times.

Las tensiones han llegado a un punto crítico en las últimas semanas, con la Ciudad de México alertando repetidamente al gobierno sobre las muertes, con la esperanza de que se aclare al público sobre el verdadero costo del virus en la ciudad más grande del país.

Pero eso no ha sucedido.

Los médicos en hospitales abrumados dicen que la realidad de la epidemia se está ocultando. En algunos hospitales, los pacientes yacen en el suelo, extendidos sobre colchones. Las personas mayores están apoyadas en sillas de metal porque no hay suficientes camas, mientras que los pacientes son rechazados para buscar espacio en hospitales menos preparados. Muchos mueren mientras buscan, dijeron varios médicos.

"Es como si los médicos viviéramos en dos mundos diferentes", dijo la doctora Giovanna Ávila, que trabaja en el Hospital de Especialidades Belisario Domínguez. “Uno está dentro del hospital con pacientes muriendo todo el tiempo. Y la otra es cuando salimos a las calles y vemos gente caminando, sin saber lo que está sucediendo y lo grave que es realmente la situación”.

Los funcionarios de la Ciudad de México han registrado más de 2 mil 500 muertes por el virus y enfermedades respiratorias graves que los médicos creen que están relacionadas con Covid-19, según muestran los datos revisados por The New York Times. Sin embargo, el gobierno federal informa sobre 700 muertes en el área, que incluye la Ciudad de México y los municipios a sus alrededores.

El gobierno dice que a México le ha ido mejor que a muchos de los países más grandes del mundo, y el lunes, su zar del Covid-19, el doctor Hugo López-Gatell, estimó que la cifra final de muertos sería de alrededor de 6 mil personas.

"Hemos aplanado la curva", dijo esta semana López-Gatell, el funcionario de la Secretaria de Salud que se ha convertido en la imagen de la respuesta del país.

Pero el gobierno no respondió a las preguntas sobre las muertes en la Ciudad de México. También negó las repetidas solicitudes de The New York Times en el transcurso de tres semanas para identificar todas las muertes relacionadas con enfermedades respiratorias desde enero, diciendo que los datos estaban incompletos.

En la Ciudad de México, las dudas comenzaron hace un mes, cuando la alcaldesa de la ciudad, Claudia Sheinbaum, comenzó a sospechar que los datos federales y los modelos sobre la epidemia eran incorrectos, según tres personas con conocimiento del asunto.

Ella ya había ordenado a su personal que llamara a todos los hospitales públicos del área para preguntar sobre todas las muertes confirmadas y sospechosas de Covid-19. En la última semana, ese esfuerzo encontró que las muertes fueron más de tres veces las reportadas por el gobierno federal.

Los desacuerdos han tenido lugar detrás de escena, ya que Sheinbaum, quien se negó a comentar para este artículo, se ha mostrado reacia a avergonzar públicamente al presidente Andrés Manuel López Obrador, su cercano aliado político. La ciudad y el gobierno federal continúan trabajando juntos en varios frentes, incluyendo la obtención de ventiladores.

Pero los datos de la Ciudad de México ponen en duda la comprensión del gobierno federal de la crisis en el país.

Con pruebas tan limitadas y dudas sobre los modelos del gobierno, los expertos dicen que las estimaciones federales de cuándo la nación alcanzará su punto máximo, cuánto durará la epidemia y qué tan grave será el daño, pueden no ser confiables.

Una de las principales razones de la competencia por el número de muertes en México tiene que ver con la forma en que el gobierno federal está probando, examinando e informando los datos. Los resultados oficiales incluyen un retraso de dos semanas, dicen personas familiarizadas con el proceso, lo que significa que la información oportuna no está disponible públicamente.

Más preocupantes, dicen, son las muchas muertes ausentes de los datos, como lo sugieren las cifras de la Ciudad de México, donde el virus ha golpeado con más fuerza. Algunas personas mueren a causa de enfermedades respiratorias agudas y son incineradas sin hacerse la prueba, dicen las autoridades. Otros mueren en casa sin ser ingresados en un hospital, y ni siquiera se cuentan en las estadísticas de la Ciudad de México.

La falta de información ha dejado a muchos mexicanos con la sensación de que su país ha evitado los terribles brotes que afectan a naciones como Estados Unidos, donde casi 1.2 millones de personas han sido infectadas y más de 70 mil han muerto, según el Centro para el Control de Enfermedades.

Públicamente, el doctor López-Gatell se ha convertido en una celebridad, dirigiendo conferencias de prensa nocturnas en las que asegura al público que las cosas se están moviendo según el plan.

Pero ha habido problemas con los supuestos del gobierno desde el principio, según tres personas familiarizadas con sus preparativos. A principios de febrero, dijeron, el gobierno estaba utilizando a Wuhan, China, la ciudad donde se originó la pandemia, para modelar las posibles necesidades y respuestas en México.

Pero esos cálculos rápidamente salieron mal, dijeron las personas, ya que los funcionarios se dieron cuenta de que la dinámica en China era completamente diferente de la de México. A medida que el brote se extendió en Wuhan, los funcionarios chinos cerraron la ciudad y la provincia circundante, prohibiendo a decenas de millones de personas viajar.

En México, por el contrario, las medidas de cierre han sido opcionales, y los funcionarios simplemente instaron a las personas a ir a los hospitales o quedarse en casa, según los síntomas. No hay restricciones de viaje dentro o fuera de la Ciudad de México.

En el último mes, el gobierno agregó expertos para revisar los datos y el análisis, luego de instar al Secretario de Relaciones Exteriores del país, Marcelo Ebrard, y a otros funcionarios. Pero incluso esos modelos más nuevos hacen suposiciones que los expertos consideran inadecuadas.

Se cree que el modelo principal que está utilizando el país ahora supone que solo el 5 por ciento de la población infectada muestra síntomas, y que solo el 5 por ciento de esos pacientes irán al hospital, según los documentos obtenidos por The New York Times.

"Su modelo está equivocado", dijo Laurie Ann Ximenez-Fyvie, doctora en Harvard, agregando que los casos sintomáticos y severos podrían ser significativamente mayores. "Hay muy buen consenso al respecto".

Varios expertos también cuestionaron las suposiciones de México sobre qué tan rápido pasará la epidemia. Su modelo muestra un fuerte aumento de las infecciones, seguido de una fuerte disminución. Pero en casi ningún otro país del mundo ha habido un rápido descenso después de un pico.

"Hay una larga cola para la curva, y la cantidad de muertes no cae a cero en ningún momento en el futuro cercano", dijo Nilanjan Chatterjee, profesor del departamento de bioestadística de la Universidad Johns Hopkins. "El gráfico que están utilizando es inconsistente con las formas de la curva en otros países".