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Justifica Kamala no visitar la frontera

Asegura en México que su prioridad es definir por qué la gente ‘se va’ y después vendrá a la región

Erin Schaff / The New York Times / En su primer viaje internacional, la vicepresidenta de EU se reunió en México con AMLO; ambos firmaron un acuerdo para asegurar la frontera común y frenar la migración hacia el Norte atacando sus causas: la pobreza, persecución y corrupción en Centroamérica

Alexandra Jaffe
Associated Press

miércoles, 09 junio 2021 | 06:00

Ciudad de México— Kamala Harris cerró su primer viaje al extranjero como vicepresidenta sin pedir disculpas por su decisión de no visitar primero la frontera entre Estados Unidos y México como parte de su misión de abordar la migración a Estados Unidos.

“Si quieres abordar las necesidades de un pueblo, debes conocer a esas personas, debes pasar tiempo con esas personas, porque la única forma en que realmente puedes solucionar el problema es entendiendo el problema”, dijo en una conferencia de prensa antes del vuelo que la llevó de regreso a Washington.

Anteriormente, restó importancia a las preguntas sobre su decisión de no ir a la frontera como parte de su trabajo para abordar el aumento de la migración, diciendo que si bien era “legítimo” preocuparse por la situación allí, no se abordaría con una simple visita.

“Debe ser una prioridad para nosotros entender por qué la gente se va”, dijo en la conferencia de prensa. “No puedo decirlo lo suficiente. La mayoría de la gente no quiere salir de casa”.

En entrevista con Lester Holt, presentador de noticias de la cadena NBC, antes de la conferencia de prensa, Harris se defendió de las críticas por no haber estado en los límites entre ambos países.

“En algún punto, sabes, iremos a la frontera”, dijo la política californiana. “Hemos estado en la frontera. Así que todo esto es sobre la frontera. Hemos estado en la frontera. Hemos estado en la frontera”. 

En conferencia de prensa, la vicepresidenta aseguró a las poblaciones pobres y amenazadas de América Latina que Estados Unidos tiene “la capacidad de dar esperanza a las personas” en la región para que puedan tener una vida mejor sin tener que huir a la frontera de Estados Unidos.

Harris participó en dos días de diplomacia en Guatemala y México como parte del esfuerzo de la administración Biden para detener el flujo de personas a los Estados Unidos. Se reunió con los presidentes de Guatemala y México para discutir inversiones económicas y aumentar la aplicación de la ley contra la trata, el contrabando y la corrupción.

Desafío clave

El aumento de la migración en la frontera se ha convertido en uno de los principales desafíos que enfrenta Biden en los primeros meses de su primer mandato, con los republicanos aprovechando un tema que consideran políticamente ventajoso. 

Las encuestas sugieren que los estadounidenses son menos favorables hacia el enfoque de Biden sobre la inmigración que hacia sus políticas sobre la economía y la pandemia de Covid-19.

Han tratado de convertir a Harris en el rostro de esa política de inmigración, acusando a ella y a Biden de ignorar el problema porque ambos aún no han visitado la frontera Sur. Harris dijo a los periodistas que estaba concentrada en resultados “tangibles en lugar de grandes gestos”.

Harris y sus ayudantes han tratado de dejar en claro que su misión se centró estrictamente en encontrar soluciones diplomáticas al problema en la frontera.

Sin que se le pidiera que juzgara el resultado, dijo en la conferencia de prensa: “¿Declaro que este viaje fue un éxito? Sí, lo hago. Es un éxito en términos del camino que se trata del progreso. Hemos tenido éxito en el progreso”.

Negocian acuerdos con México

Después de su reunión con el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, la administración anunció una serie de acuerdos negociados entre los dos gobiernos, incluido un compromiso de 130 millones de dólares durante los próximos tres años por parte de Estados Unidos para apoyar reformas laborales en México y préstamos para impulsar la economía del Sur de México.

La administración dijo que la reunión produjo un acuerdo para tener un diálogo económico en septiembre sobre comercio, telecomunicaciones y cadenas de suministro. Y los dos países también se asociarán en programas económicos y de trata de personas que aborden por qué las personas se van de El Salvador, Guatemala y Honduras a los Estados Unidos.

Harris le dijo a López Obrador al inicio de su reunión que las dos naciones se están “embarcando en una nueva era” y enfatizó la “interdependencia e interconexión” de larga data de las dos naciones.

Harris también se reunió con mujeres empresarias y celebró una mesa redonda con líderes sindicales en México antes de regresar a Washington.

Su breve incursión la trajo primero a Guatemala el lunes. Mientras estaba en Guatemala, conoció al presidente Alejandro Giammattei. Para coincidir con su reunión, la administración Biden anunció una serie de nuevos compromisos para combatir la trata, el contrabando y la corrupción, así como inversiones en el desarrollo económico del país.

Pero algunos demócratas criticaron a la vicepresidenta el lunes cuando entregó un mensaje directo a quienes estaban considerando dejar sus hogares y hacer el a menudo peligroso viaje a la frontera de Estados Unidos: “No vengas”.

Sus comentarios se hicieron eco de los hechos por funcionarios estadounidenses anteriores cuando trataron de disuadir a los migrantes de que intentaran cruzar la frontera, ya que Estados Unidos enfrenta un número sin precedentes de intentos de cruzar la frontera. La representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez, de Nueva York, calificó sus comentarios como “decepcionantes” y señaló que es legal solicitar asilo.

Harris se negó a responder directamente a las críticas cuando los reporteros preguntaron, y sólo dijo: “Estoy realmente clara: tenemos que lidiar con las causas fundamentales y esa es mi esperanza. Punto”.

Pero las críticas tanto de republicanos como de demócratas subrayaron la naturaleza políticamente tensa de la asignación y la dificultad que enfrenta Harris para encontrar el éxito con un desafío intratable que sólo ha crecido en los últimos meses.

Los cruces fronterizos ilegales han aumentado de manera constante desde abril de 2020, después de que Trump introdujo poderes relacionados con la pandemia para negar a los migrantes la oportunidad de solicitar asilo, pero se aceleró aún más con Biden.

El nuevo presidente rápidamente descartó muchas de las políticas fronterizas de línea dura de Trump, sobre todo el programa que hizo que los solicitantes de asilo esperaran en México, a menudo en condiciones peligrosas, para las citas en la Corte de inmigración de EU.

Las autoridades fronterizas de Estados Unidos se encontraron con casi 19 mil menores no acompañados en marzo, la cifra más alta registrada. En general, se informaron más de 170  mil encuentros en la frontera en abril, el nivel más alto en más de 20 años.

Los números no son directamente comparables porque ser detenido por las autoridades relacionadas con la pandemia no tiene consecuencias legales, lo que resulta en muchos cruces repetidos.