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Acaparan estadounidenses la Riviera Maya; provocan más casos de coronavirus

Con Europa cerrada a la mayoría de los estadounidenses, México se ha comercializado con éxito como una alternativa deseable

The Washington Post / Tulum

Agencias

martes, 22 diciembre 2020 | 12:27

Ciudad de México - La pista de baile junto a la playa estaba llena. El pulso de la música electrónica palpitaba. En medio de la pandemia, entre la multitud de bailarines sin cubrebocas, algunos turistas se comentaban entre sí: "Tulum ha vuelto", publicó The Washington Post. 

“Se sintió como si el covid hubiera terminado. Las fronteras están abiertas. El mundo ha vuelto a la normalidad. Divirtámonos", dijo Alexandra Karpova, de 31 años, una ejecutiva de relaciones públicas que voló desde Nueva York para asistir al festival de noviembre, llamado Art With Me, en la Riviera Maya de México en la costa caribeña.

Pero en los días posteriores al festival, decenas de asistentes dieron positivo por coronavirus. Algunos lo trajeron de regreso a Estados Unidos.

El incidente generó una pregunta en el corazón de la recuperación económica de México: ¿está el país, que se encuentra entre los casos de coronavirus más altos del mundo, asumiendo demasiados riesgos para reactivar su lucrativo sector turístico?

Sorprendentemente, la cantidad de turistas estadounidenses que visitan el estado de Quintana Roo, donde se encuentran Tulum y Cancún, ha aumentado en un 23 por ciento en comparación con 2019. Con Europa cerrada a la mayoría de los estadounidenses, México se ha comercializado con éxito como una alternativa deseable. Aproximadamente 100 vuelos de Estados Unidos aterrizan en Quintana Roo todos los días.

Muchos turistas vienen para quedarse en centros turísticos costeros, donde los cubrebocas son obligatorios en lugares públicos. Otros están realizando excursiones de buceo o tomando clases de kitesurf. Pero la reputación global de Tulum como destino de fiestas no ha cambiado durante la pandemia.

“Hay fiestas casi todas las noches”, dijo Maria Prusakova, de 30 años, fundadora de una firma de relaciones públicas, quien viajó a Tulum en julio desde San Francisco.

Cuando los restaurantes cerraron a las 11 p.m., dijo, las fiestas comenzaron en villas privadas. Nadie usaba cubrebocas. Prusakova se enfermó al mismo tiempo que 12 de sus amigas. Todos dieron positivo, en su caso, solo después de que regresó a San Francisco.

Este año, las autoridades dicen que no lo permitirán. Los funcionarios estatales dicen que están escaneando las redes sociales para encontrar cualquier mención de grandes reuniones. Los organizadores de eventos les dicen en voz baja a los turistas que encontrarán la manera de organizar fiestas.

“Necesitamos encontrar una forma de crear puestos de trabajo. De lo contrario, la situación seguirá empeorando”, dijo Marisol Vanegas, secretaria de Estado de Turismo. "Pero siempre damos prioridad a la salud pública".

El debate sobre el equilibrio de los ingresos del turismo y la priorización de la salud pública también ha estallado en otras partes de México. En Acapulco, la ciudad lanzó una campaña de marketing en medio de la pandemia, que incluyó una voz en off que decía "no hay reglas" y se jactaba de las fiestas nocturnas.

El anuncio fue retirado rápidamente.