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Acabaría Covid con desarrollo de clase media en México

La pandemia ha llevado al país a su recesión económica más profunda desde la Gran Depresión

Gary Coronado / Los Angeles Times

Los Angeles Times

domingo, 06 septiembre 2020 | 15:49

Querétaro, México - Mónica Cárdenas Leal estaba viviendo el sueño mexicano.

A medida que su ciudad natal Querétaro, una vez adormecida, se transformó en un centro internacional de la industria aeroespacial, Cárdenas creció con ella. Hija de un carpintero que realizaba múltiples trabajos para poner comida en la mesa, se graduó de una universidad estatal de aeronáutica y se fue a trabajar para una firma española ensamblando piezas para aviones Cessna y helicópteros Sikorsky.

Su salario de 500 dólares al mes llevó a su familia a la clase media de México.

Ella y su esposo, conductor de camiones, se tomaron vacaciones en la playa y compraron una casa en los suburbios. Sus hijos, vestidos con zapatos y tirantes de marca, aspiraban a carreras en arquitectura y psicología.

Ahora el coronavirus amenaza con deshacer todo eso.

La pandemia ha llevado a México a su recesión económica más profunda desde la Gran Depresión, con 12 millones de puestos de trabajo perdidos, 150 mil pequeñas empresas cerradas y se espera que la economía se contraiga hasta en un 12.8 por ciento este año.

Los funcionarios dicen que la crisis, impulsada por la disminución de la demanda de productos manufacturados, el colapso del turismo y la caída de los precios del petróleo, está erosionando décadas de progreso lento, pero constante, en la construcción de la clase media.

Los economistas advierten que mucho después de que el coronavirus sea derrotado o se desvanezca, el daño económico permanecerá

“Creo que esto va a ser terrible en términos de aumento de la desigualdad”, dijo Juan Carlos Moreno-Brid, economista de la Universidad Nacional Autónoma de México. Incluso en el improbable caso de que México se recupere rápidamente, dijo, podría tomar hasta 2028 restaurar el ingreso promedio de una década antes.

Cárdenas, de 36 años, fue despedido en junio cuando un declive global en los viajes aéreos redujo drásticamente la demanda de nuevos aviones. Dos de sus cinco hermanos también perdieron el trabajo.

Ahora pasa sus días llamando desesperadamente a las puertas de los parques industriales que cubren las colinas que antes estaban cubiertas de cactus. Incluso las empresas que pagan un tercio de lo que una vez ganó no la devolverán la llamada.

"Es abrumador", dijo. "Hay tanta gente como yo mirando".

Cuando el presidente Obama visitó México en 2013, su homólogo se aseguró de que visitara Querétaro.

Los trabajadores ganaban un promedio de 620 dólares al mes, más del doble del promedio nacional, y la ciudad estaba inundada de grúas que erigían edificios de oficinas de gran altura, espacios habitables en expansión y restaurantes que servían sushi, cerveza artesanal y carne argentina.

Con el centro comercial más grande del país y las tasas de crecimiento anual entre las más altas del hemisferio, Querétaro se ganó un apodo: "la China de México".