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Internacional

Tras caída de Mariúpol, cientos de combatientes enfrentan destino incierto

El Ministerio de Defensa ruso no ha dicho nada sobre un posible intercambio tras tomar prisioneros a los militares ucranianos de la planta siderúrgica

The New York Times

martes, 17 mayo 2022 | 12:59

The New York Times

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Mariúpol.- El destino de los combatientes ucranianos que resistieron durante semanas en una planta siderúrgica en Mariupol seguía siendo incierto este martes después de que algunos depusieron las armas y fueron llevados a territorio controlado por Rusia, y un número no revelado de otros permanecieron adentro.

La evacuación de los combatientes de la planta siderúrgica de Azovstal fue producto de negociaciones extremadamente delicadas y secretas entre Rusia y Ucrania. Después de que más de 200 soldados heridos fueran evacuados durante la noche y transportados a territorio controlado por Rusia, las autoridades ucranianas dijeron que los combatientes pronto serían intercambiados por prisioneros rusos.

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Pero en un comunicado este martes por la mañana, el Ministerio de Defensa ruso no dijo nada sobre un posible intercambio, afirmando que los militares ucranianos, tanto del batallón Azov como de las unidades regulares, habían “depuesto las armas y se habían rendido”.

Dentro de Rusia, hubo llamados a no liberar a los soldados sino a someterlos a juicio, lo que subraya lo mucho que hay en juego en el acuerdo tanto para el presidente Vladimir V. Putin de Rusia como para el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania. La oficina del fiscal general de Rusia solicitó este martes a la Corte Suprema del país que declare al batallón Azov como una organización terrorista.

Aún menos claro es lo que está pasando con cientos de combatientes que se cree que se quedaron.

Este martes, el ministro de defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, apareció en la televisión nacional para elogiar a los soldados. “Todos son héroes”, dijo. “Ahora tienen una nueva orden: salvar sus vidas”. Pero como prisioneros de guerra bajo custodia rusa, su destino final no se conoce de inmediato.

En la última comunicación desde el interior de la planta, el comandante de la guarnición, el teniente coronel Denys Propenko, sonaba filosófico y resignado a un destino terrible.

“El proceso de toma de decisiones militares incluye al menos dos escenarios”, dijo. “Calculas los riesgos, sopesas los pros y los contras y tomas la decisión del comandante. La primera prioridad es siempre la tarea. En segundo lugar está siempre la preservación de la vida y la salud del personal”.

El ejército ucraniano dijo que no especificaría cuántos soldados permanecían dentro de la fábrica de acero de Azovstal mientras se llevaba a cabo la compleja “operación de rescate”. “Lo único que se puede decir es que el Estado ucraniano está haciendo todo lo posible e imposible” para salvar a los soldados, dijo la viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Malyar, en una conferencia de prensa este martes por la tarde.

Consciente del profundo lugar simbólico que la ciudad y la resistencia de la guarnición ocupan ahora en la imaginación pública, Reznikov trató de resaltar el papel vital que habían desempeñado en el esfuerzo general de guerra.

“Gracias al heroísmo de la guarnición de Mariupol, fue posible retirar las tropas de los ocupantes rusos de Kiev”, dijo, y agregó que su resistencia infligió enormes pérdidas y ató a miles de fuerzas rusas que no pudieron ser redistribuidas a otros campos de batalla.

En Rusia, la retirada tenía su propio valor simbólico. El batallón Azov ha recibido una gran cobertura por parte de los medios de comunicación estatales del país, y su conexión con los movimientos de extrema derecha dio una apariencia de credibilidad a las falsas afirmaciones del Kremlin de que sus fuerzas luchaban contra los nazis en Ucrania.

De la noche a la mañana, los comentaristas proKremlin pregonaron la retirada de Ucrania como un posible punto de inflexión en la guerra que ha frustrado a muchos de ellos con su lento progreso. No mencionaron el costo de capturar Mariupol: la destrucción de la ciudad y la muerte de miles de sus residentes.

También hubo llamados a la sangre, y algunos dijeron que Rusia no debería hacer ningún trato para salvar a los combatientes que habían matado a tantos soldados rusos.

Anatoly Vasserman, un legislador ruso, propuso este martes que el Parlamento apruebe una ley que prohíba el intercambio de combatientes de Azov.

Vyacheslav Volodin, el presidente de la Duma estatal, dijo que se ordenó a los comités del Parlamento ruso que discutieran la prohibición de los "intercambios de criminales nazis".

“Nuestro país siempre ha tratado con humanidad a quienes fueron capturados o se rindieron”, dijo Volodin en un comunicado este martes. “Pero cuando se trata de nazis, nuestra posición debe permanecer sin cambios: son criminales de guerra y debemos hacer todo lo posible para llevarlos ante la justicia”.

Igor Girkin, un crítico conservador de la política de guerra del Kremlin en Ucrania, dijo que tal intercambio sería similar a un "amaño de partidos".

"Si en los próximos días 'los héroes de Azov' se cubrieran de flores en Kiev, no será posible hablar de otra cosa que no sea otro triunfo del sabotaje y la idiotez en una botella", escribió Girkin en su canal en Telegram.

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