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Internacional

Siembra China desinformación sobre los incendios en Hawaii

Utiliza nuevas tácticas para tratar de convencer que “arma climática” desató el siniestro

The New Yok Times

lunes, 11 septiembre 2023 | 19:02

The New York Times

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Cuando los incendios forestales arrasaron Maui, Hawaii, el mes pasado con furia destructiva, los cada vez más ingeniosos guerreros de la información de China se abalanzaron sobre ellos.

El desastre no fue natural, dijeron en una avalancha de publicaciones falsas que se difundieron por Internet, sino que fue el resultado de un “arma climática” secreta que estaba siendo probada por Estados Unidos. Para reforzar la verosimilitud, las publicaciones incluían fotografías que parecían haber sido generadas por programas de inteligencia artificial, lo que las convirtió en una de las primeras en utilizar estas nuevas herramientas para reforzar el aura de autenticidad de una campaña de desinformación.

Para China, que en gran medida se mantuvo al margen de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 y 2020 mientras Rusia llevaba a cabo operaciones de piratería informática y campañas de desinformación, el esfuerzo por presentar los incendios forestales como un acto deliberado de las agencias de inteligencia y el ejército estadounidenses fue un rápido cambio de táctica.

Hasta ahora, las campañas de influencia de China se han centrado en amplificar la propaganda que defiende sus políticas sobre Taiwán y otros temas. El esfuerzo más reciente, revelado por investigadores de Microsoft y una serie de otras organizaciones, sugiere que Beijing está haciendo intentos más directos de sembrar discordia en Estados Unidos.

La medida también se produce cuando la administración Biden y el Congreso están lidiando con cómo hacer retroceder a China sin llevar a los dos países a un conflicto abierto, y con cómo reducir el riesgo de que la IA se utilice para magnificar la desinformación.

El impacto de la campaña china, identificado por investigadores de Microsoft, Recorded Future, RAND Corp., NewsGuard y la Universidad de Maryland, es difícil de medir, aunque los primeros indicios sugieren que pocos usuarios de las redes sociales se involucraron con lo más extravagante de la conspiración. teorías.

Brad Smith, vicepresidente y presidente de Microsoft, cuyos investigadores analizaron la campaña encubierta, criticó duramente a China por explotar un desastre natural para obtener beneficios políticos.

“Simplemente no creo que eso sea digno de ningún país, y mucho menos de ningún país que aspire a ser un gran país”, dijo Smith en una entrevista el lunes.

China no fue el único país que hizo uso político de los incendios de Maui. Rusia también lo hizo, difundiendo publicaciones que enfatizaban cuánto dinero estaba gastando Estados Unidos en la guerra en Ucrania y que sugerían que sería mejor gastar el dinero en casa para ayudar en casos de desastre.

Los investigadores sugirieron que China estaba construyendo una red de cuentas que podrían utilizarse en futuras operaciones de información, incluidas las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos. Ese es el patrón que Rusia marcó aproximadamente el año previo a las elecciones de 2016.

"Esto va en una nueva dirección, que en cierto modo amplifica las teorías de conspiración que no están directamente relacionadas con algunos de sus intereses, como Taiwán", dijo Brian Liston, investigador de Recorded Future, una empresa de ciberseguridad con sede en Massachusetts.

Si China participa en operaciones de influencia para las elecciones del próximo año, según han evaluado funcionarios de inteligencia estadounidenses en los últimos meses, es probable que intente menospreciar al presidente Joe Biden y elevar el perfil del expresidente Donald Trump. Si bien eso puede parecer contradictorio para los estadounidenses que recuerdan el intento de Trump de culpar a Beijing por lo que llamó el “virus de China”, los funcionarios de inteligencia han llegado a la conclusión de que los líderes chinos prefieren a Trump. Ha pedido sacar a los estadounidenses de Japón, Corea del Sur y otras partes de Asia, mientras que Biden ha cortado el acceso de China a los chips más avanzados y al equipo fabricado para producirlos.

La promoción por parte de China de una teoría de la conspiración sobre los incendios se produce después de que Biden se desahogara en Bali el otoño pasado con Xi Jinping, el presidente de China, sobre el papel de Beijing en la difusión de dicha desinformación. Según funcionarios de la administración, Biden criticó airadamente a Xi por la difusión de acusaciones falsas de que Estados Unidos operaba laboratorios de armas biológicas en Ucrania.

No hay indicios de que Rusia y China estén trabajando juntas en operaciones de información, según los investigadores y funcionarios de la administración, pero a menudo se hacen eco de los mensajes de cada uno, particularmente cuando se trata de criticar las políticas estadounidenses. Sus esfuerzos combinados sugieren que está a punto de comenzar una nueva fase de las guerras de desinformación, reforzada por el uso de herramientas de inteligencia artificial.

"No tenemos evidencia directa de coordinación entre China y Rusia en estas campañas, pero ciertamente estamos encontrando alineación y una especie de sincronización", dijo William Marcellino, investigador de RAND y autor de un nuevo informe que advierte que las armas artificiales La inteligencia permitirá un “salto crítico hacia adelante” en las operaciones de influencia global.

Los incendios forestales en Hawái, como muchos desastres naturales en estos días, generaron numerosos rumores, informes falsos y teorías de conspiración casi desde el principio.

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