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Revelan que la luna tiene una cola parecida a la de un cometa

Todos los meses, el satélite natural lanza un rayo alrededor de la Tierra

Tomada de internet

The New York Times

jueves, 04 marzo 2021 | 14:40

Nueva York— Carl Sagan dijo una vez que la Tierra no es más que una "mota de polvo suspendida en un rayo de sol". Probablemente estaría encantado de saber que, en la época de la luna nueva, la Tierra es una mota de polvo suspendida en la cola de una luna.

La luna, que carece de una atmósfera que la proteja, está constantemente bajo ataque. Cuando los meteoritos bombardean su superficie volcánica, los átomos de sodio vuelan alto en órbita. Los fotones del sol chocan con los átomos de sodio, empujándolos efectivamente lejos del sol y creando una estructura en forma de cola que fluye abajo de la luna.

"Hace que la luna parezca un cometa", dijo Jeffrey Baumgardner, científico investigador principal del Centro de Física Espacial de la Universidad de Boston. "Tiene un flujo de cosas que salen de ella".

Durante unos días cada mes, cuando la luna nueva se mueve entre la Tierra y el sol, esta cola parecida a un cometa desempolva el lado de nuestro mundo que mira hacia el sol. La gravedad de nuestro planeta aprieta esa corriente de sodio, estrechándola en un rayo, invisible a simple vista, que envuelve la atmósfera de la Tierra y se dispara al espacio desde el lado opuesto del planeta.

Este rayo de luna se puede ver con cámaras especiales como un punto en el cielo crepuscular. A veces parece más brillante, a veces más tenue. Desde que se vieron por primera vez la cola y su rayo a finales de la década de 1990, los científicos se han estado preguntando qué controla el brillo del rayo. Como se informó este miércoles en un estudio publicado en el Journal of Geophysical Research, 14 años de observaciones sugieren que los meteoros, particularmente los más grandes y rápidos que bombardean la luna al azar, pueden explicar qué controla su parpadeo.

“¿Tiene esto una aplicación práctica? Probablemente no”, dijo Baumgardner, autor principal del estudio. Esta investigación fue impulsada nada más que por curiosidad, dijo, un deseo de simplemente aprender más sobre esa hermosa perla volcánica en el cielo y su desconcertante rayo de luna.

"Creo que es muy bueno", dijo Sarah Luettgen, estudiante de la Universidad de Boston y coautora del estudio. "Casi parece algo mágico".