Refuerza El Papa puentes con el Islam

Es el primer pontífice que viaja a la Península Arábiga

Associated Press
lunes, 04 febrero 2019 | 06:00

Abu Dabi— El Papa Francisco llegó ayer a los Emiratos Árabes Unidos, haciendo historia como el primer pontífice que viaja a la Península Arábiga.

El pontífice fue recibido por el príncipe de la corona de Abu Dabi, jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan. Un niño y una niña entregaron flores a Francisco mientras los dos líderes saludaron a la guardia de honor. En la bienvenida también estuvieron presentes ministros del gabinete, así como representantes católicos y musulmanes.

El pontífice desea mejorar las relaciones entre cristianos y musulmanes, y darle ánimo a la comunidad católica de esa región.

Horas antes de su llegada, Francisco pidió con urgencia que se respete la tregua impuesta en Yemen en diciembre y que se permita el envío de alimentos y medicinas en medio de la peor crisis humanitaria en el mundo.

Hizo su pedido en El Vaticano antes de abordar el avión que lo llevaría a los Emiratos, un país que ha estado aliado con Arabia Saudí en cuanto a su campaña bélica en Yemen. Al hacer las declaraciones en El Vaticano Francisco evitó así avergonzar a sus anfitriones, pues se abstuvo de realizar el llamado mientras está en la región.

“La gente está agotada por el largo conflicto y muchos niños tienen hambre, pero la ayuda humanitaria no es accesible”, dijo Francisco en su bendición del domingo. “Los gritos de esos niños y sus padres se alzan” a Dios.

Francisco viaja a Abu Dabi para participar en una conferencia sobre diálogo interreligioso patrocinada por el Consejo Musulmán de Ancianos, un grupo con sede en Emiratos que busca contrarrestar el fanatismo religioso mediante la promoción de una forma moderada del islam. Es una iniciativa del jeque Ahmed el-Tayeb, el gran imán de Al-Azhar, el respetado centro egipcio de aprendizaje sobre el islam suní que tiene mil años de antigüedad y al que acuden clérigos y estudiosos de todo el mundo.

Este será el quinto encuentro entre Francisco y el-Tayeb, una evidencia de que el enfriamiento de las relaciones con la Santa Sede decretado desde Al-Azhar tras las palabras del papa Benedicto XVI que vinculaban al islam con la violencia en 2006, ha terminado.

En un mensaje de video a Emiratos en la víspera de su viaje, Francisco reconoció a su "amigo y querido hermano" el-Tayeb y elogió su valentía al convocar el encuentro para afirmar que "Dios une y no divide".

"Estoy encantado con este encuentro ofrecido por el Señor para escribir, en su querida tierra, una nueva página en la historia de las relaciones entre religiones y confirmar que somos hermanos pese a las diferencias", apuntó Francisco.