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Internacional

Recibe China el Año Nuevo Lunar con grandes reuniones

Tras la disminución de las restricciones por la estricta política de 'cero Covid' han regresado las grandes celebraciones públicas

Associated Press

domingo, 22 enero 2023 | 10:36

Associated Press

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Beijing.- China recibió este domingo el Año Nuevo Lunar con grandes reuniones familiares y visitas multitudinarias a templos después de que el gobierno levantara su estricta política de “cero Covid”, en la celebración más festiva desde el inicio de la pandemia hace tres años.

El Año Nuevo Lunar es la fiesta anual más importante en China. Cada año recibe el nombre de uno de los 12 signos del zodiaco chino en un ciclo que se repite y este 2023 correspondió al Año del Conejo. En los tres años anteriores, las celebraciones tuvieron un carácter apagado debido a la pandemia.

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Debido a la disminución de la mayoría de las restricciones por el Covid-19, mucha gente al fin pudo regresar por primera vez a sus localidades para reunirse con sus familias sin preocuparse de los inconvenientes de las cuarentenas, los posibles confinamientos y la suspensión de los viajes.

También han regresado las grandes celebraciones públicas para lo que se conoce como el Festival de Primavera en China, en cuya capital se efectúan miles de eventos culturales a una escala mayor que hace un año.

“Él nunca ha experimentado cómo es un año nuevo tradicional porque era demasiado pequeño hace tres años, y no tenía recuerdo de ello”, dijo Si Jia, que llevó a su hijo de siete años a la zona de Qianmen, cerca de la Plaza de Tiananmen de Beijing, para ver el ambiente festivo y aprender sobre la cultura tradicional china.

En el parque Taoranting no había indicios de los habitualmente bulliciosos puestos de comida de Año Nuevo a pesar de que las aceras estaban decoradas con los tradicionales faroles chinos.

Una frecuentada feria cerca de un templo en el parque Badachu se reanudará esta semana, tras tres años suspendido, aunque los eventos similares en el parque Ditan y el parque del lago Longtan aún no se han reanudado.

En Beijing, muchos devotos oraron durante la mañana en el Templo Lama, aunque la multitud parecía menor que antes de la pandemia. El templo budista tibetano permitía la entrada a hasta 60 mil visitantes al día por motivos de seguridad, con reserva previa.

Miles de residentes y turistas llenaron las calles peatonales de Qianmen para disfrutar de comida a la brasa y tartas de arroz de Año Nuevo. Algunos niños llevaban sombreros tradicionales de conejo, mientras otro comían dulces con forma de conejo.

La enorme movilización de personas podría causar una propagación del virus en ciertas zonas, dijo Wu Zunyou, el principal epidemiólogo en el Centro para el Control de Enfermedades de China.

Sin embargo, es improbable un nuevo brote de Covid-19 a gran escala para los próximos dos o tres meses porque 80% de los mil 400 millones de habitantes del país se infectaron durante la ola más reciente, dijo Wu el sábado en la plataforma digital Weibo

El centro reportó 12 mil 660 muertes asociadas al Covid-19 entre el 13 y el 19 de enero además de los 60 mil muertos reportados la semana pasada desde principios de diciembre. El comunicado del sábado indicaba que las muertes se habían producido en hospitales, de modo que cualquiera que falleciera en casa no estaría incluido en el conteo.

China sólo ha incluido las muertes por neumonía o fallo respiratorio en sus cifras oficiales de muertos por Covid-19, una definición limitada que excluye muchas muertes que se habrían atribuido al virus en buena parte del mundo.

En Hong Kong, las personas se congregaron en el templo taoísta más grande de la ciudad, el Wong Tai Sin, para encender sus primeras varitas de incienso del año. El popular ritual en el lugar fue suspendido los últimos dos años debido a la pandemia.

Tradicionalmente se organizaban grandes multitudes antes de las 23:00 la víspera del Año Nuevo Lunar y todo el mundo trataba de ser el primero, o uno de los primeros, en colocar sus varitas de incienso ante la sala principal del templo. Los fieles creen que los primeros en hacerlo tendrán más posibilidades de que se atiendan sus pleagarias.

Freddie Ho, que vive en la zona y visitó el templo el sábado por la noche, dijo estar contento de haber podido acudir en persona.

“Espero colocar la primera varita de incienso y rezar para que el Año Nuevo traiga paz mundial, que la economía de Hong Kong prospere y que la pandemia desaparezca y todos podamos vivir una vida normal”, dijo. “Creo que esto es lo que desea todo el mundo”.

Entre tanto, en el templo histórico de Longshan en Taipéi, la capital de Taiwán, había menos gente rezando que el año anterior a pesar de que la pandemia ha remitido. Eso se debía en parte a que mucha gente había viajado dentro o fuera de Taiwán.

Mientras muchas comunidades en Asia celebraban el inicio del Año del Conejo, los vietnamitas celebraban el Año del Gato. No hay una explicación oficial para esa diferencia, pero una teoría sugiere que los gatos son populares porque a menudo ayudan a los campesinos de arrozales vietnamitas a ahuyentar a las ratas.

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