Internacional

Rechaza juez postergar audiencia de extradición de Assange

Julian Assange lucha contra el intento de los fiscales estadounidenses de extraditarlo a Estados Unidos para que enfrente un juicio por cargos de espionaje

Matt Dunham / Associated Press / Simpatizantes de Julian Assange protestan contra el juicio al fundador de WikiLeaks, afuera de una corte en Londres

Associated Press

lunes, 07 septiembre 2020 | 14:19

Londres— Una jueza británica rechazó hoy la solicitud de los abogados del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, para postergar su audiencia de extradición hasta el próximo año para darles más tiempo para responder a las acusaciones realizadas por Estados Unidos sobre que conspiró con hackers para obtener información confidencial.

La solicitud de aplazamiento se produjo en el primer día de la comparecencia de Assange en un tribunal de Londres, donde lucha contra el intento de los fiscales estadounidenses de extraditarlo a Estados Unidos para que enfrente un juicio por cargos de espionaje.

Los fiscales estadounidenses han acusado al australiano de 49 años de 18 cargos de espionaje y de uso indebido de computadoras por la publicación en WikiLeaks de documentos militares secretos hace una década. Los cargos conllevan una sentencia máxima de 175 años de prisión.

Los abogados de Assange dicen que el proceso está motivado políticamente, sofocará la libertad de prensa y pondrá en riesgo a periodistas de todo el mundo.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos amplió su caso contra Assange con una nueva acusación anunciada en junio, aunque no presentó cargos nuevos. Pero su abogado, Mark Summers, dijo que era una “labor imposible” para el equipo legal lidiar con las nuevas acusaciones a tiempo para la audiencia del lunes, sobre todo porque tuvieron “acceso limitado” a Assange, quien se encuentra en una prisión británica.

Summer dijo que la jueza de distrito Vanessa Baraitser debería suprimir las nuevas acusaciones estadounidenses, las cuales, afirmó, surgieron “de la nada”.

La jueza rechazó la solicitud, diciendo que la defensa había declinado una oferta realizada en agosto para posponer la audiencia. La defensa pidió entonces que el caso se aplazara hasta enero. Baraitser se negó y señaló que los abogados de Assange tuvieron “tiempo suficiente” antes del lunes para expresar sus inquietudes.

El caso ya se ha postergado durante meses a causa de la pandemia de coronavirus.

Assange, que ha estado 16 meses en una prisión británica, se sentó en el banquillo de los acusados en el tribunal penal de Old Bailey y rechazó formalmente la solicitud de extradición de Estados Unidos. El fundador de WikiLeaks, quien, según sus abogados, ha sufrido problemas de salud física y mental a causa de su terrible experiencia, vestía un traje y corbata´, y habló claramente para confirmar su nombre y fecha de nacimiento.