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Internacional

Reabre puente fronterizo entre Canadá y EU tras protestas

Termina bloqueo de camioneros pero una manifestación más grande permanece en Ottawa

Associated Press

lunes, 14 febrero 2022 | 10:02

Associated Press Associated Press

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Windsor.- El paso fronterizo más utilizado entre Estados Unidos y Canadá se encuentra abierto este lunes después de casi una semana bloqueado por manifestantes contrarios a las medidas contra el Covid-19, aunque una protesta más grande en la capital, Ottawa, persistía ante la indignación de los vecinos de la ciudad por la incapacidad de las autoridades para recuperar el control de las calles.

Las manifestaciones contra las restricciones asociadas al coronavirus y otros asuntos han bloqueado varios pasos fronterizos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y Canadá y dañado las economías de las dos naciones. También han inspirado caravanas similares en Francia, Nueva Zelanda y Holanda. El Departamento de Seguridad Nacional advirtió que podrían estar preparándose caravanas de camiones en Estados Unidos.

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La policía en Windsor, Ontario, detuvo a entre 25 y 30 manifestantes y retiró varios vehículos el domingo cerca del Puente Ambassador, que conecta Windsor —y numerosas plantas automotrices canadienses— con Detroit. El puente reabrió al tráfico el domingo por la noche, según confirmó una vocera del propietario del puente, Detroit International Bridge Co. Los servicios fronterizos canadienses confirmaron que estaba abierto.

Después de que los manifestantes empezaran a cortar el acceso al puente el 7 de febrero, las automotrices empezaron a cerrar o reducir su producción, en un momento en el que la industria ya sufría por la escasez de chips agravada por la pandemia y otros problemas de suministro. El 25% del comercio entre los dos países pasa por ese puente.

Unos 750 kilómetros (470 millas) al nordeste de Windsor, la protesta en Ottawa ha paralizado el centro de la ciudad y enojado a los residentes, hartos de la falta de acción policial y que han dirigido su presión sobre el primer ministro, Justin Trudeau.

Trudeau tenía prevista una reunión virtual el lunes por la mañana con los líderes de las provincias canadienses, según un miembro del gobierno que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hacer comentarios.

La ciudad parecía haber llegado a un acuerdo con los manifestantes, que llevan más de dos semanas atascando las calles del centro, para que abandonaran zonas residenciales, aunque esa posibilidad se desvaneció con rapidez.

El alcalde, Jim Watson, dijo el domingo que había acordado reunirse con los manifestantes si limitaban su protesta a una zona en torno al Parlamento y llevaban sus camiones y otros vehículos y salieran de barrios residenciales para el mediodía del lunes. Compartió una carta de una de las organizadoras de la protesta, Tamara Lich, en la que decía que los inconformes “aceptan su petición” de centrar su actividad junto al Parlamento.

Pero Lich negó más tarde que hubiera un acuerdo y tuiteó: “No hay acuerdo. Pongan fin a las órdenes, pongan fin a los pasaportes. Por eso estamos aquí”.

En una carta enviada a los manifestantes, Watson dijo que los residentes están “agotados” y “en vilo” debido a las manifestaciones, y advirtió que algunos negocios estaban al borde del cierre permanente debido a las complicaciones.

La protesta en Windsor empezó a remitir el sábado después de que la policía convenciera a muchos manifestantes de que retirasen vehículos que cortaban la carretera al puente. Pero en Ottawa, la multitud creció hasta unos 4.000 manifestantes, según la policía, y el domingo se formó una contramanifestación de vecinos de Ottawa que intentaban impedir la entrada de la caravana de camiones al centro urbano.

Clayton Goodwin, veterano militar de 45 años que estaba en la contraprotesta, dijo que era hora de que los vecinos se plantaran.

“Estoy horrorizado de que haya otros veteranos allí apropiándose de mi bandera, apropiándose de mi servicio”, dijo Goodwin, director general de la Comisión de Responsabilidad de Veteranos, un grupo activista sin fines de lucro. “Es una estafa. La ciudad era libre. Estamos vacunados en un 92%. Estamos listos para apoyar a nuestros negocios”.

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