Internacional

Para Europa, es ola tras ola

Los pasillos de hospitales volvieron a estar abarrotados, los respiradores sobrecargados

The New York Times

martes, 22 diciembre 2020 | 09:18

The New York Times
Nueva York— El coronavirus llegó por primera vez a Europa con una ola de infecciones que casi destruyó sus hospitales, agotando, infectando y matando a médicos y enfermeras. Los encierros crearon algo de espacio en las salas de cuidados intensivos durante el verano. Pero el indulto duró poco.

Desde la caída, el continente ha observado con horror y parálisis cómo otra ola golpeó con casi la misma fuerza, y en algunos lugares con mucha más. Los pasillos de hospitales volvieron a estar abarrotados, los respiradores sobrecargados. A medida que aumentaron las tasas de mortalidad, los gobiernos impusieron nuevas restricciones, aunque diluidas, con la esperanza de salvar sus economías y mantener a raya el virus.

No ha funcionado de esa manera. Para diciembre, los gráficos que trazaban el curso de la pandemia parecían menos un progreso que una aterradora montaña rusa. Ha sido ese tipo de año.

La única constante a través de todo esto ha sido la tensión en los trabajadores de primera línea en los hospitales que han asumido mayores riesgos que la mayoría, han ayudado a curar a los enfermos y han sacado a innumerables pacientes infectados del borde de la muerte.

No les ha ayudado que los líderes europeos sigan luchando por controlar una pandemia que ha eludido todas sus prescripciones políticas. Si se necesita más recordatorio, el propio presidente Emmanuel Macron dio positivo por coronavirus la semana pasada.

En Alemania, la canciller Angela Merkel ha vuelto a cerrar gran parte del país. El primer ministro italiano, Giuseppe Conte, impuso nuevas y duras restricciones durante las vacaciones. El primer ministro británico, Boris Johnson, que enfrenta una nueva cepa del virus que se propaga rápidamente, cerró Londres y gran parte del sureste de Inglaterra y prohibió las reuniones navideñas fuera de los hogares. El rey de Suecia dijo que el enfoque de no intervención del país había "fallado".

Ahora, con las vacaciones y las vacunas comenzando a llegar, el vértigo esperanzador se está mezclando con el comportamiento imprudente y la fatiga popular, lo que genera temores de que el Año Nuevo marque el comienzo de otro aumento en las infecciones.

"Pensamos que estaba terminado", dijo Gabriele Ponti, de 58 años, enfermera del hospital Papa Giovanni XXIII en Bérgamo, un epicentro de la primera ola de la epidemia en el norte de Italia. “La pregunta es si será mejor o peor que antes”, dijo.

El temor es omnipresente. Las cargas ya considerables para los trabajadores de la salud en realidad han empeorado en 30 países de todo el continente en las últimas semanas, según el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades, una agencia de la Unión Europea.

La ocupación y las admisiones a hospitales y unidades de cuidados intensivos aumentaron durante la semana anterior en al menos una docena de países. “La transmisión todavía está muy extendida”, advirtió.

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