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Internacional

Núcleo interno de la Tierra hizo una pausa y luego invirtió su giro

Investigadores propusieron un modelo con un ciclo de rotación de 70 años del corazón de hierro de nuestro planeta e informan que estamos en medio de uno de sus grandes cambios

The New York Times

lunes, 23 enero 2023 | 11:01

The New York Times

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Imagine el núcleo interno de la Tierra, el centro denso de nuestro planeta, como un bailarín de metal pesado. Este bailarín rico en hierro es capaz de hacer piruetas a velocidades cambiantes.

Ese núcleo puede estar en la cúspide de un gran cambio. Los sismólogos informaron este lunes en la revista Nature Geoscience que después de pausas breves pero peculiares, el núcleo interno cambia la forma en que gira, en relación con el movimiento de la superficie de la Tierra, quizás una vez cada pocas décadas. Y, en este momento, uno de esos cambios puede estar en marcha.

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Esto puede sonar como un escenario para una película de gran éxito que destruye el mundo. Pero no se preocupe: Precisamente nada apocalíptico resultará de este ciclo de giro planetario, que puede haber estado sucediendo durante eones. Los investigadores que proponen este modelo especulativo tienen como objetivo avanzar en la comprensión del santuario más interno de la Tierra y su relación con el resto del mundo.

El núcleo interno es como "un planeta dentro de un planeta, por lo que la forma en que se mueve es obviamente muy importante", dijo Xiaodong Song, sismólogo de la Universidad de Pekín en Beijing y autor del estudio.

En 1936, el sismólogo danés Inge Lehmann descubrió que el núcleo externo líquido de la Tierra envuelve una canica de metal sólido, y desde entonces ha engañado a los científicos.

“Es extraño que haya una bola de hierro sólida flotando en medio de la Tierra”, dijo John Vidale, sismólogo de la Universidad del Sur de California que no participó en el estudio. Los científicos creen que el núcleo se cristalizó a partir de una sopa de metal fundido en algún momento del pasado no muy lejano de la Tierra, después de que el infierno interno del planeta se hubiera enfriado lo suficiente.

El núcleo interno no se puede muestrear directamente, pero las ondas sísmicas energéticas que emanan de potentes terremotos y las pruebas de armas nucleares de la era de la Guerra Fría se han aventurado a través del núcleo interno, iluminando algunas de sus propiedades. Los científicos sospechan que esta bola de hierro y níquel en su mayoría tiene 2 mil 500 kilómetros de largo y es tan caliente como la superficie del sol.

Pero estas olas también crearon un enigma. Si el núcleo fuera inerte, los viajes de las ondas que se sumergen en el núcleo provenientes de terremotos y explosiones nucleares casi idénticos nunca cambiarían; sin embargo, con el tiempo, lo hacen.

Una explicación: el núcleo interno está girando, desviando estas ondas. A mediados de la década de 1990, el doctor Song fue uno de los primeros científicos en sugerir que el núcleo interno podría estar girando a una velocidad diferente a la de la superficie de la Tierra. Desde entonces, los sismólogos han encontrado evidencia que implica que el giro del núcleo interno puede acelerarse y ralentizarse.

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