Internacional

Maduro no quemó ayuda humanitaria

Un coctel Molotov lanzado por un manifestante antigubernamental fue el desencadenante más probable para el incendio

The New York Times
domingo, 10 marzo 2019 | 20:33

Nueva York— La narrativa parecía encajar con el Gobierno autoritario de Venezuela: las fuerzas de seguridad, por orden del Presidente Nicolás Maduro, habían incendiado un convoy de ayuda humanitaria, ya que millones en su país sufrían de enfermedades y hambre.
El Vicepresidente Mike Pence escribió que "el tirano en Caracas bailaba" mientras sus secuaces "quemaban alimentos y medicinas". El Departamento de Estado publicó un video que decía que Maduro había ordenado quemar los camiones. Y la Oposición de Venezuela retuvo las imágenes de la ayuda en llamas, reproducidas en docenas de sitios de noticias y pantallas de televisión en toda América Latina, como evidencia de la crueldad de Maduro.
Pero hay un problema: la Oposición en sí misma, no los hombres de Maduro, parecen haber incendiado la carga accidentalmente.
Las imágenes inéditas obtenidas por The New York Times y las cintas publicadas anteriormente, incluidas las imágenes publicadas por el Gobierno colombiano, que ha culpado a Maduro por el incendio, permitieron una reconstrucción del incidente. Sugiere que un coctel Molotov lanzado por un manifestante antigubernamental fue el desencadenante más probable para el incendio.
En un momento dado, se lanzó una bomba casera hecha con una botella contra la Policía, que estaba bloqueando un puente que conecta a Colombia y Venezuela para evitar que los camiones de ayuda lleguen.
Pero el trapo usado para encender el coctel Molotov se separa de la botella, volando hacia el camión de ayuda.
Medio minuto después, ese camión está en llamas.
El mismo manifestante se puede ver 20 minutos antes, en un video diferente, golpeando a otro camión con un coctel Molotov, sin prenderle fuego.
La quema de la ayuda el mes pasado ha llevado a una amplia condena del Gobierno venezolano.
Más de 3 millones de personas han huido del país debido a la crisis humanitaria causada por la mala gestión de la economía por parte de Maduro. Los opositores políticos que han permanecido en el país se enfrentan a la represión de sus fuerzas de seguridad, con muchos encarcelados, torturados u obligados a exiliarse. Muchos manifestantes han muerto y hay más heridos durante las protestas callejeras.
Muchos de los críticos de Maduro afirman que ordenó que se incendiaran medicamentos durante el enfrentamiento en la frontera, a pesar de que muchos de los suyos murieron por falta de medicamentos en los hospitales.
Sin embargo, la afirmación sobre un envío de medicamentos, también, parece no estar demostrada, según videos y entrevistas.
La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, el principal proveedor de la ayuda en el puente, no incluyó a la medicina entre sus donaciones. Un alto funcionario de la Oposición en el puente ese día le dijo a The New York Times que el envío quemado contenía suministros médicos como mascarillas y guantes, pero no medicamentos. Y los videoclips revisados por The Times muestran que algunas de las cajas contenían kits de higiene, que los estadounidenses identificaron como que contenían suministros como jabón y pasta de dientes.
Sin embargo, la afirmación de que Maduro quemó la medicina ha persistido.
"Maduro ha mentido acerca de la crisis humanitaria en Venezuela, contrata criminales para quemar alimentos y medicamentos destinados al pueblo venezolano", escribió John Bolton, asesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump, en un mensaje publicado en Twitter el 2 de marzo.
Después de ser contactado por The Times sobre estos reclamos, los funcionarios de EU emitieron una declaración en la que describían cómo comenzó el incendio con mayor cautela.
"Los testimonios de testigos presenciales indican que el incendio comenzó cuando las fuerzas de Maduro bloquearon violentamente la entrada de asistencia humanitaria", dijo la declaración. No especificó que las fuerzas de Maduro encendieron el fuego.
Los funcionarios estadounidenses también señalaron que, independientemente de las circunstancias, responsabilizaron a Maduro porque bloqueó los camiones de ayuda ese día, castigando a los venezolanos que los necesitaban.
"Maduro es responsable de crear las condiciones para la violencia", dijo Garrett Marquis, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional. "Sus matones negaron la entrada de toneladas de alimentos y medicinas, mientras que miles de voluntarios valientes buscaron salvaguardar y entregar ayuda a las familias venezolanas".
El envío de ayuda creó un enfrentamiento diferente a cualquier otro en la frontera entre Colombia y Venezuela en años.
El 23 de febrero, la Oposición de Venezuela planeaba perforar un bloqueo militar por parte de Maduro, esperando que las fuerzas de seguridad del Presidente rompan con él en lugar de detener la ayuda tan necesaria. Argumentaron que seguiría una cascada de deserciones en el ejército, que eventualmente derrocaría al Gobierno.
En cambio, las fuerzas de seguridad de Maduro, junto con las pandillas alineadas con el Gobierno, atacaron a los manifestantes, que venían armados con rocas y cocteles molotov. Uno de los camiones de ayuda se quemó en el cuerpo a cuerpo, encendiendo la amarga guerra de palabras sobre quién era el responsable.
El Gobierno de Maduro también ha hecho afirmaciones sin fundamento, comenzando con su insistencia de larga data de que no hay escasez de alimentos en Venezuela.
También afirmó que el envío de ayuda contenía suministros vencidos o armas estadounidenses.
Pero una afirmación que parece estar respaldada por imágenes de video es que los manifestantes comenzaron el incendio.
"Intentaron una operación de bandera falsa, que supuestamente la gente de Venezuela había quemado un camión que transportaba comida podrida, no, no, fueron ellos mismos, fueron los criminales de Iván Duque", dijo Maduro a una multitud, refiriéndose a presidente.
El día del convoy, el Gobierno de Colombia se convirtió rápidamente en el principal impulsor de la teoría de que Maduro había estado detrás del fuego. La Vicepresidenta Marta Lucía Ramírez publicó una foto de lo que dijo que era "uno de los camiones incinerados por pandillas por orden de Maduro".
Después de que el camión fue destruido, el Gobierno colombiano envió imágenes de CCTV desde el puente a funcionarios de EU y periodistas colombianos, según los funcionarios y periodistas que los recibieron.
Las imágenes fueron editadas para mostrar círculos alrededor de las fuerzas de seguridad venezolanas arrojando recipientes de gas lacrimógeno, que explotan en el impacto, hacia el convoy de ayuda. Imágenes posteriores muestran que el camión se convirtió en humo, con lo que quisieron proyectar que fueron los funcionarios venezolanos los responsables.
Pero las imágenes distribuidas por el Gobierno colombiano eliminan el período de 13 minutos antes de que comience el incendio. Funcionarios de la oficina de Duque no publicaron el video completo luego de repetidas solicitudes de The Times.
Los manifestantes que lanzaron cocteles Molotov desde el puente insistieron en que las fuerzas de Maduro, no sus bombas caseras, prendieron fuego.
"Cada uno de los camiones quemados por Maduro llevaba 20 toneladas de alimentos y medicinas", escribió el senador Marco Rubio en Twitter, repitiendo un reclamo publicado por una red de noticias colombiana que estaba en la escena. "Esto es un crimen y si el derecho internacional significa algo, debe pagar un alto precio por esto".
El portavoz de Rubio se contactó con The Times el sábado para informarle quién había quemado los camiones y dijo en una declaración que Maduro es el único responsable de la destrucción de la ayuda humanitaria.
Juan GÚlido, líder de la Oposición de Venezuela, ha sostenido fervientemente que la ayuda contenía la medicina y que también fue quemada por Maduro.
Cuando fue contactado por The Times el jueves sobre posible información contradictoria sobre lo que contenía el camión, Edward Rodríguez, portavoz de Guaidó, dijo que no tenía la información exacta y remitió preguntas a Gaby Arellano, un legislador a cargo de la distribución de la ayuda.
Arellano no pudo ser contactado para hacer comentarios la semana pasada. Pero cuando fue entrevistado por The Times en el puente poco después de que el camión se quemó el 23 de febrero, Arellano dijo que el camión no llevaba ningún medicamento.
"Había mascarillas, jeringas, guantes, las cosas que usas en una sala de operaciones", dijo.
Arellano también dijo que las fuerzas de seguridad de Maduro habían quemado el envío, con sus fuerzas lanzando recipientes de gas lacrimógeno que explotaron en el vehículo.
"Las bombas de gas lacrimógeno, cuando caen, lanzan una chispa", dijo. "Dado que había cajas, cuando cayó la primera, incendió todo".
Cuando se le preguntó si se había hecho a propósito, dijo que esa era la única explicación.
"No podría haber ninguna otra razón, ¿podría existir? El mundo está aquí, todo fue grabado en vivo por los medios de comunicación. Incluso hay videos donde se puede ver todo lo que sucede ", exaltó Arellano.