Internacional

Kast y Boric encabezan primeros resultados en Chile

Con un 50% de los sufragios contabilizados lideraba José Antonio Kast y con 28,6% de los votos y le seguía el izquierdista Gabriel Boric

Associated Press

domingo, 21 noviembre 2021 | 17:28

Associated Press | Una mujer vota en una casilla durante las elecciones presidenciales en Santiago, Chile

Santiago— Un candidato ultraderechista y uno izquierdista apoyado por el Partido Comunista aparecían con las mayores preferencias de los chilenos que hoy

votaron para elegir un nuevo presidente en medio de la mayor incertidumbre política en tres décadas.

Es la primera vez desde la recuperación de la democracia en 1990 en que los candidatos presidenciales con las mayores preferencias del electorado están más lejos del centro, lo que ha generado inquietud política y económica.

Con un 50% de los sufragios contabilizados lideraba José Antonio Kast —55 años, un abogado ultraderechista partidario de la dictadura militar (1973-1990)— con 28,6% de los votos y le seguía el izquierdista Gabriel Boric —35 años, un exdirigente estudiantil apoyado por los comunistas— con 24,4%.

De los siete candidatos que postulan a reemplazar al presidente Sebastián Piñera ninguno obtendría la mitad más uno de los votos necesarios para ganar, lo que llevaría a los dos con más sufragios a una segunda vuelta el 19 de diciembre.

Sebastián Sichel, un independiente que representa al oficialismo de centroderecha y que tenía un 12% de las preferencias con un 40% de los votos contabilizados, dijo que “tengo diferencias programáticas (con Kast), que estoy dispuesto a conversar. No quiero que gane la extrema izquierda”.

En contraste, Álvaro Elizalde, presidente del Partido Socialista que integra el pacto de la candidata de centroizquierda Yasna Provoste, llamó a votar por Boric en una eventual segunda vuelta. “Lo que está en juego es demasiado importante para tomárselo con ligereza”. Provoste, que lleva un 12,5% de sufragios, aún no ha hablado.

Entre los chilenos, la incertidumbre era palpable al cierre de la votación. Sergio Expósito, 61 años, ingeniero químico, dijo a The Associated Press que “los extremos son malos. Creo que la gente va a votar en conciencia y a la mayoría no le gustan los extremos”, mientras Antonia Alegría, 18 años, estudiante bioquímica, contó que decidió votar el domingo porque “me da miedo el avance de la ultraderecha y eso ha sido un factor para venir a votar”.

Si los sondeos de días previos fueran acertados, la sucesión del presidente centroderechista Sebastián Piñera se disputaría entre José Antonio Kast y Gabriel Boric. El primero, de 55 años, es un admirador de la dictadura militar (1973-1990) que fue cuatro veces diputado por un partido conservador oficialista. El segundo, de 35 años y egresado de leyes, es un exdirigente de las protestas estudiantiles de 2011.

Kast —que compite por el Frente Social Cristiano, un pacto entre dos partidos conservadores— tuvo que explicar durante su campaña electoral algunas de sus controvertidas propuestas de gobierno, como la que pretende derogar la ley de aborto en tres causales, vigente hace cuatro años, y cavar una zanja en la frontera para impedir la llegada de inmigrantes. “La zanja es para un control fronterizo”, explicó, y dijo que los inmigrantes indocumentados van a ser invitados a salir o sino, “en algún momento les vamos a poner transporte”, para que retornen a su país de origen.

El ultraderechista —que recientemente dijo que no era un candidato “extremo”— promete recuperar el orden público, achicar el Estado con el despido de 20.000 empleados y rebajar impuestos por hasta 8.800 millones de dólares, entre ellos bajar de un 19% a un 17% el impuesto al valor agregado, el que más recauda; de un 27% a un 17% los gravámenes a las empresas; impuesto cero a las pequeñas empresas y rebajas impositivas a quienes ganen entre 400 y 800 dólares mensuales.

Por su parte Boric, que representa a Apruebo Dignidad, una alianza entre el izquierdista Frente Amplio y el Partido Comunista, propone una reforma tributaria para recaudar 8 puntos del PIB, con más impuestos a los súper ricos, a los ingresos mensuales superiores a los 5.400 dólares, “impuestos verdes” y elevar los tributos a la gran minería del cobre, entre otros, así como eliminar las Administradoras de Fondos de Pensiones, (AFP), criticadas transversalmente porque otorgan bajas pensiones.

El más joven de los siete candidatos también propuso crear un Fondo Universal de Salud para evitar que Chile siga teniendo dos tipos de salud, una de las cuales discrimina por ingresos. También impulsa una reactivación económica que incluya una subvención al empleo femenino y la defensa de los derechos de la población LGBTIAQ+. Además plantea crear un cupo laboral de 1% en empresas públicas y privadas para personas transgénero.

Cualquiera sea el nuevo presidente, el panorama económico para 2022 será complejo. Chile crecería un 11,5% en 2021 para caer en torno al 2% el próximo, y seguiría con una inflación --por factores externos e internos-- que cerraría el año cerca del 6%, algo no visto en 13 años por los chilenos, que ya no tendrán los 50.000 millones de dólares que giraron de sus fondos de pensiones ni los subsidios estatales por la pandemia, que desataron el consumo.

El padrón electoral lo integran 15 de los 19 millones de personas y, como en otras ocasiones, pudieron votar los chilenos que viven en el exterior.

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