Fotografían leopardo negro por primera vez en 100 años

El ejemplar fue registrado en la reserva natural de Lakipia, en Kenia

Agencias
jueves, 14 febrero 2019 | 06:00

Un fotógrafo británico logró capturar en Kenia las primeras imágenes verificables de un leopardo negro africano en los últimos 100 años. Además, esto lo confirmaron los investigadores del Zoológico de San Diego.

Will Burrard-Lucas realizó las imágenes en enero en la reserva natural de Laikipia, en este país en África. El fotógrafo utilizó cámaras “trampa” automatizadas con sensores diseñadas por él mismo.

Estas son las primeras imágenes confirmadas en cerca de 100 años de un leopardo negro en África.

Burrard-Lucas declaró: “Miré la foto sin entenderlo. No podía creerlo y pasaron algunos días antes de comprender que había logrado mi sueño”.

“Cuando comencé este proyecto no pensé que iba a poder lograr una foto de un leopardo negro en África, pero es exactamente lo que hay aquí en la parte posterior de mi cámara. ¡Es la criatura más impresionante y espectacular que he fotografiado!”, explicó Burrard-Lucas en sus redes sociales.

El ejemplar que se puede ver en las imágenes es una hembra negra joven que estaba paseando por las llanuras de Kenia con un leopardo más grande, de color normal, que sería su madre.

Por lo que, los investigadores creen que el hecho de que el leopardo negro estuviera con su madre también sugiere que su coloración única no ha tenido un impacto en el vínculo familiar.

El color del pelaje del leopardo negro es el resultado del melanismo. Esta es una mutación genética que resulta en una sobreproducción de pigmento.

“Es posible que los leopardos negros hayan estado viviendo en Kenia todo el tiempo, pero hasta ahora no habían imágenes que confirmaran las observaciones”, dijo Nick Pilfold, científico global del Zoológico de San Diego, a CNN.

Este histórico hallazgo fue publicado en la revista “African Journal of Ecology”. Según explicó la publicación científica, el último registro en el continente africano fue en las inmediaciones de Adís Abeba, capital de Etiopía, en 1909.