Internacional

Educación en Cachemira ahora es más desafiante con el virus

Los toques de queda, las huelgas y el cierre de escuelas afectan a una de las zonas más militarizadas del mundo

Associated Press

Associated Press

miércoles, 05 agosto 2020 | 11:37

India.- Los niños en la Cachemira controlada por la India, no son ajenos a los encierros. Los toques de queda, las huelgas y el cierre de escuelas son parte del crecimiento en una de las zonas más militarizadas del mundo.

Entonces, cuando las escuelas en la región en disputa reabrieron después de seis meses a finales de febrero, Jannat Tariq, de 9 años, se alegró de ver a sus amigos y maestros.

Había pasado meses bajo un estricto cierre que comenzó en agosto de 2019, cuando India eliminó el estado semiautónomo de la región, cerró escuelas y universidades e impuso severas restricciones a los derechos civiles y las comunicaciones, incluido el cierre de Internet.

En febrero, finalmente llegó el momento de volver a la educación formal. Pero la felicidad de Jannat fue de corta duración.

Al mes siguiente, una vez más se le prohibió ir a la escuela, pero por una razón completamente diferente: la pandemia de coronavirus.

Décadas de insurgencia, protestas y represiones militares han interrumpido constantemente la escolarización formal en la Cachemira controlada por la India, donde los rebeldes han luchado durante décadas por la independencia o la unificación con Pakistán, que controla la otra parte de la región de mayoría musulmana. Una generación de estudiantes ha visto que su educación ha cambiado, y las aulas vacías son una vista familiar.

A lo largo de los años, las escuelas comunitarias administradas por voluntarios y las aulas improvisadas han surgido para llenar el vacío cuando las escuelas formales han cerrado, pero el despliegue de tropas a gran escala y las restricciones al movimiento público significan que solo llegan a una pequeña proporción de estudiantes.

Ahora, el cierre del coronavirus está amplificando el problema.

Los expertos dicen que la falta de escolarización formal durante el encierro podría tener un grave impacto psicológico y emocional en los niños. Sin oportunidad de estar con amigos, muchos estudiantes confinados en su hogar luchan por imaginar la experiencia escolar a medida que los padres asumen el papel de maestros.

Al igual que en otras partes del mundo, las clases en línea podrían haber cerrado esa brecha. Pero en Cachemira, es un lujo que los estudiantes no pueden permitirse.

Un año después del repentino movimiento de India para despojar a Cachemira de su semiautonomía, el Internet de alta velocidad sigue restringido en la región. India continúa defendiendo el movimiento diciendo que la velocidad limitada de Internet ayuda a evitar las protestas contra India que a veces conducen a enfrentamientos entre manifestantes y tropas indias.

Confinados a sus hogares, a los estudiantes les resulta difícil estudiar en línea con las conexiones a internet minuciosamente lentas, que también enfrentan interrupciones luego de los frecuentes enfrentamientos entre rebeldes y soldados indios.

"No podemos seguir las lecciones en línea y extrañamos nuestra escuela regular", dijo Mohsin Shafi, de 11 años.

Sin Internet de alta velocidad, muchos educadores no pueden subir video conferencias y realizar clases en línea. Pero algunos están aprovechando al máximo los recursos limitados.

Cuando pasaron los meses sin enseñar, Muneer Alam, un ingeniero convertido en maestro de matemáticas en Srinagar, la ciudad principal de la región, comenzó una escuela comunitaria informal en junio en forma de aula al aire libre.

Alam dijo que la fuerza impulsora para comenzar las clases al aire libre era ver a los niños a su alrededor deprimidos y ansiosos.

Funcionó.

El aula al aire libre está llena de estudiantes. Algunos se sientan en sillas. Otros se colocan sobre esteras resistentes o en el suelo y se mantiene un estricto distanciamiento social.

"Quería darles a los niños la oportunidad de asistir a algunas clases con caras conocidas a su alrededor", dijo Alam.