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Internacional

Disfrute esta noche de una maravillosa lluvia de estrellas

Entre este miércoles y jueves alcanzarán su punto máximo las Eta Acuáridas, siendo visibles en todo el mundo

The New York Times

miércoles, 04 mayo 2022 | 17:56

NASA | Son fragmentos del legendario cometa Halley NASA | El cometa Halley sobre la Isla de Pascua en 1986. La lluvia de meteoritos Eta Aquariids es el resultado de los escombros de la cola de Halley

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Nueva York— La oscuridad noche del miércoles al jueves por la mañana será el escenario perfecto en una de las especiales dispersas a lo largo de cada año cuando los observadores del cielo pueden ver una lluvia de meteoritos cuando una multitud de bengalas estallan potencialmente en la oscuridad.

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando nuestro planeta choca con el campo de escombros que dejan los cometas helados o los asteroides rocosos que giran alrededor del sol. Estas pequeñas partículas se queman en la atmósfera, dando lugar a resplandecientes estelas de luz. La regularidad de la mecánica orbital significa que cualquier lluvia de meteoritos ocurre aproximadamente en la misma época cada año.

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La última lluvia es Eta Aquariids, a veces también deletreada Eta Aquarids. Han estado activos desde el 15 de abril y continúan hasta el 27 de mayo, pero alcanzarán su punto máximo el miércoles por la noche hasta la madrugada del jueves.

Las Eta Acuáridas son una de las dos lluvias resultantes del campo de escombros del cometa Halley, junto con las Oriónidas en octubre. Los escombros entrarán por el ecuador de la Tierra, lo que significa que serán visibles en ambos hemisferios en todo el mundo.

La luz de la luna será mínima durante las horas pico, que deberían ser entre las 3 a. m. y el crepúsculo del jueves. Pero la ducha debería estar muy activa durante aproximadamente una semana después de esa fecha. En los últimos años, las Eta Acuáridas han producido entre 45 y 85 meteoros por hora en condiciones de cielo oscuro.

Y hay más lluvias de meteoritos por venir.

Cómo ver una lluvia estelar

La mejor práctica es salir al campo y alejarse lo más posible de las fuentes de luz artificial. La gente de las zonas rurales puede darse el lujo de simplemente salir. Pero los habitantes de la ciudad también tienen opciones.

Muchas ciudades tienen una sociedad astronómica que mantiene un área de cielo oscuro dedicada. “Sugeriría contactarlos y averiguar dónde tienen su ubicación”, dijo Robert Lunsford, secretario general de la Organización Internacional de Meteoros.

Las lluvias de meteoritos suelen verse mejor cuando el cielo está más oscuro, después de la medianoche pero antes del amanecer. Para ver tantos meteoros como sea posible, espere de 30 a 45 minutos después de llegar a su ubicación de observación. Eso permitirá que tus ojos se adapten a la oscuridad. Luego recuéstese y disfrute de una gran franja del cielo nocturno. Las noches claras, las altitudes más altas y los momentos en que la luna está delgada o ausente es lo mejor. Lunsford sugirió una buena regla general: "Cuantas más estrellas puedas ver, más meteoros podrás ver".

Los binoculares o telescopios no son necesarios para las lluvias de meteoritos y, de hecho, limitarán su vista.

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