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Internacional

Deja sismo en Afganistán al menos mil muertos

Desastre representa una nueva prueba para el Gobierno talibán y para las agencias de ayuda

Associated Press

jueves, 23 junio 2022 | 06:00

Associated Press | El terremoto alcanzó una magnitud de 6.1 en la escala de Richter Associated Press | Muchos afganos se apresuraron a auxiliar a los heridos y a retirar escombros con sus propias manos

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Gayan, Afganistán.– Un terremoto remeció una región agreste y montañosa del este de Afganistán a primeras horas del miércoles, destruyendo viviendas de adobe y causando la muerte de por lo menos mil personas.

El desastre representa una nueva prueba para el Gobierno talibán y para las agencias de ayuda, que ya tienen las manos llenas con las múltiples crisis humanitarias en el país.

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Es el sismo que más víctimas mortales ha dejado en Afganistán en dos décadas, y los funcionarios señalaron que el saldo podría aumentar. Se calcula que otras mil 500 personas resultaron heridas, según la agencia noticiosa estatal.

El desastre causado por el sismo de magnitud 6.1 infligió más penurias en una nación en donde millones de personas se enfrentan a condiciones de hambruna y pobreza, y donde el sistema de salud se ha ido deteriorando desde que el Talibán retomó el poder hace casi 10 meses, tras el retiro de las tropas de Estados Unidos y la OTAN. El ascenso del Talibán al poder puso fin al vital financiamiento internacional, y la mayoría del mundo ha rechazado al nuevo Gobierno.

Piden ayuda internacional

En una inusual medida, el líder supremo del Talibán, Haibatullah Akhundzadah, quien rara vez aparece en público, hizo un llamado a la comunidad internacional y a las organizaciones humanitarias “para ayudar al pueblo afgano afectado por esta enorme tragedia y a no escatimar esfuerzos”.

Los residentes de una zona remota cerca de la frontera con Pakistán buscaban víctimas vivas o muertas retirando los escombros con sus propias manos, según imágenes transmitidas por la agencia noticiosa Bakhtar. De momento se desconoce si se envió equipo pesado para las labores de rescate o si siquiera se puede llegar hasta el lugar.

Al menos 2 mil viviendas quedaron destruidas en la región, en donde una casa promedio tiene entre siete y ocho personas en su interior, dijo Ramiz Alakbarov, representante especial adjunto de Naciones Unidas para Afganistán.

La magnitud total de los daños en los poblados montañosos ha salido a la luz con lentitud. Los sinuosos y complicados caminos, en el mejor de los casos, han quedado sumamente dañados, y los deslaves causados por las lluvias recientes complicaron todavía más el acceso.

Obstaculizados por el Talibán

Las cuadrillas de rescate se trasladaron en helicópteros, pero las labores de ayuda podrían resultar obstaculizadas por el éxodo de muchas de las agencias internacionales del país después de que el Talibán tomó las riendas de la nación en agosto. Además, la mayoría de los gobiernos están reacios a hacer tratos directamente con el Talibán.

En un ejemplo de las complicadas relaciones entre el Talibán y el resto del mundo, Alakbarov dijo que el Talibán no había solicitado formalmente a Naciones Unidas la movilización de equipos de búsqueda y rescate o la obtención de equipo de países vecinos para complementar las pocas decenas de ambulancias y los varios helicópteros que enviaron las autoridades afganas al lugar del terremoto. De cualquier forma, funcionarios de varias agencias de la ONU dijeron que el Talibán les ha dado acceso total a la zona afectada.

El sismo tuvo epicentro en la provincia de Paktiká, unos 50 kilómetros al suroeste de la ciudad de Jost, según el Departamento de Meteorología de la vecina Pakistán. Expertos afirmaron que el movimiento telúrico tuvo una profundidad de apenas 10 kilómetros. Los terremotos poco profundos suelen causar más daños.

Alcance del terremoto

La agencia sismológica europea informó que 119 millones de personas sintieron el sismo en un radio de más de 500 kilómetros en Afganistán, Pakistán e India.

Imágenes desde Paktiká mostraban a hombres cargando a personas envueltas en sábanas y esperando la llegada de helicópteros. Otras víctimas recibieron asistencia en el lugar. Se pudo ver a una persona que recibía fluidos vía intravenosa mientras se encontraba sentada en una silla de plástico frente a los escombros de su casa, y varias más estaban tendidas en camillas. En algunas imágenes se puede ver a residentes recogiendo ladrillos y demás escombros. Techos y muros estaban colapsados.

El número de muertes reportadas por la agencia noticiosa Bakhtar es similar al del sismo de 2002 en el norte de Afganistán. Se trata de los peores terremotos desde 1998, cuando otro temblor, también de 6.1, y sus réplicas en el noreste del país, cobraron las vidas de al menos 4 mil 500 personas.

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