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Internacional

Comisión de UE extiende uso de herbicida glifosato

El glifosato ha sido objeto de una polémica encendida entre los científicos acerca de si es cancerígeno y si provoca trastornos ambientales

Associated Press

jueves, 16 noviembre 2023 | 11:13

Associated Press | Bidones del herbicida Roundup en una estantería en San Francisco, 24 de febrero de 2019. La Unión Europea autoriza el empleo del herbicida glifosato durante 10 años más ante la falta de acuerdo de sus miembros, Bruselas, jueves 16 de noviembre de 2023.

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BRUSELAS — La Comisión Europea permitirá el uso del polémico herbicida glifosato durante 10 años más en la Unión Europea ante la falta de acuerdo entre los 27 países miembros a favor o en contra de la prolongación.

Los representantes de los Estados que conforman la UE no pudieron llegar a una decisión el mes pasado, y la votación en un comité de apelación no arrojó resultados el jueves. Dado el estancamiento, el organismo ejecutivo de la UE indicó que ratificará su propia propuesta de renovar el uso de glifosato durante 10 años, con nuevas condiciones.

“Estas restricciones incluyen la prohibición de su uso como desecante antes de la cosecha y la necesidad de tomar medidas para proteger a organismos que no son blanco”, detalló en un comunicado.

La sustancia, ampliamente utilizada en el bloque para furia de los grupos ambientalistas, estaba aprobada en el mercado europeo hasta mediados de diciembre.

El bloque de los Verdes en el Parlamento Europeo exhortó inmediatamente a la Comisión a retractarse y prohibir el uso de glifosato.

“No debemos jugar de esta manera con nuestra biodiversidad y salud pública”, advirtió Bas Eickhout, vicepresidente del Comité Ambiental.

Durante la década pasada, el glifosato, que se emplea en productos como el herbicida Roundup, ha sido objeto de una polémica encendida entre los científicos acerca de si es cancerígeno y si provoca trastornos ambientales. La sustancia fue presentada por la gran empresa química Monsanto en 1974 como un medio efectivo que mata las hierbas sin afectar las cosechas y otras plantas.

Bayer, que compró a Monsanto por 63.000 millones de dólares en 2018, enfrenta miles de reclamos y demandas vinculadas con Roundup. En 2020, Bayer anunció que pagará hasta 10.900 millones de dólares para resolver unos 125.000 reclamos. Hace semanas, un jurado en California otorgó 332 millones de dólares a un hombre que demandó a Monsanto con el argumento de que el cáncer que padece se debe a décadas de uso de Roundup.

La Agencia Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, con sede en Francia y que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, clasificó el glifosato como “probable carcinógeno humano” en 2015.

Pero la agencia de seguridad alimentaria de la UE allanó el camino para una extensión de 10 años al afirmar en julio que “no identificó motivos cruciales de preocupación” en el uso del glifosato.

La prórroga de 10 años propuesta por la Comisión Europea requería una “mayoría cualificada”, definida como el 55% de los 27 miembros que representan al menos el 65% de la población total de la UE de unos 450 millones de habitantes. Eso no se logró, dejando la última palabra al brazo ejecutivo de la UE.

Pascal Canfin, presidente de la comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo, culpó al presidente de la Comisión de la UE por seguir adelante a pesar del estancamiento.

“Por lo tanto, Ursula von der Leyen está forzando la cuestión al reautorizar el glifosato durante 10 años sin ninguna mayoría, cuando las tres mayores potencias agrícolas del continente (Francia, Alemania e Italia) no han apoyado esta propuesta”, escribió en X, la red social anteriormente conocida como Twitter. “Lo lamento profundamente”.

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