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Internacional

Banco Central Europeo desacelera aumentos de tasas

El incremento de un cuarto de punto se da tras evidencias de que sus gestiones están surtiendo efecto al restringir el acceso a hipotecas y préstamos corporativos

Associated Press

jueves, 04 mayo 2023 | 07:42

Associated Press

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Fráncfort.- El Banco Central Europeo desaceleró este jueves sus aumentos de las tasas de interés, absteniéndose de aumentos grandes que buscan combatir la inflación. El incremento de un cuarto de punto se da tras evidencias de que sus gestiones están surtiendo efecto al restringir el acceso a hipotecas y préstamos corporativos.

La decisión ocurre en día después que la Reserva Federal de Estados Unidos aprobó un alza de un cuarto de punto e insinuó que podría hacer una pausa en sus aumentos. Pero el banco central de la eurozona empezó más tarde con sus alzas y podría tener que seguir aplicándolas, incluso si el crecimiento económico se aletarga y a pesar de la turbulencia en el sector bancario estadounidense.

El BCE indicó en un comunicado que la inflación “ha disminuido en meses recientes pero las presiones subyacentes sobre los precios perduran”.

El BCE desaceleró los aumentos de las tasas ante evidencias de que los bancos están dando menos préstamos, y que tanto consumidores como compañías están pidiendo menos créditos e hipotecas. Ello indica que la serie de seis aumentos de las tasas de interés aplicados en Europa, de medio punto o de tres cuartos de punto, están surtiendo efecto.

Restringir el crédito tiende a enfriar el gasto, lo que alivia la presión sobre los precios pero también podría inhibir el crecimiento económico. La demanda de hipotecas se desplomó en los primeros tres meses del año, tras la disminución más pronunciada desde que se empezaron a registras esas cifras en 2003 a fines de 2022.

Los analistas están a la espera de declaraciones de la presidenta del BCE Christine Lagarde sobre las medidas a futuro, especialmente tomando en cuenta que la inflación sigue alta, situándose en un 7%.

La inflación se debe en gran parte a la invasión rusa de Ucrania, que impulsó los precios del petróleo y llevó a Moscú a cortarle la mayoría del gas natural a Europa. Desde entonces los costos energéticos han disminuido, pero sigue la tendencia hacia precios más altos de bienes, servicios y alimentos.

Los precios de los alimentos aumentaron en un 13.6% en abril comparado con el mismo mes del año anterior, tras un incremento anual de 15.5% el mes anterior.

La llamada inflación básica, que excluye los rubros más volátiles como el combustible y los alimentos, disminuyó solo levemente en abril, a 5.6% luego de alcanzar un récord de 5.7% en marzo. Esa cifra es considerada un mejor indicador de la manera en que las presiones inflacionarias están aumentando debido a la demanda por bienes y mayores salarios.

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