Internacional

Alcanzan brotes en América Latina nivel de Europa

Las muertes se duplicaron en Lima y rivalizan con el peor mes de la pandemia en París

The New York Times

martes, 12 mayo 2020 | 20:46

Nueva York— A medida que el número de muertes por coronavirus disminuye en Nueva York y en las capitales europeas, una ola devastadora ha golpeado a las ciudades de América Latina, una que rivaliza con los peores brotes del mundo, según un análisis de datos de mortalidad realizado por The New York Times.

Las muertes se duplicaron en Lima y rivalizan con el peor mes de la pandemia en París. Se triplicaron en Manaos, una metrópoli escondida en la Amazonía brasileña, una oleada similar a la que sufrieron Londres y Madrid.

En Guayaquil, una ciudad portuaria en Ecuador, el repentino aumento de muertes en abril fue comparable a lo que experimentó la ciudad de Nueva York durante su peor mes: más de cinco veces el número de personas fallecidas que en años anteriores.

Las ciudades brasileñas están recurriendo a fosas comunes para enterrar hileras de ataúdes apilados. Cientos de ecuatorianos siguen buscando los cuerpos de familiares que fueron a hospitales y nunca regresaron.

Y aunque las catástrofes en Europa y Estados Unidos fueron monitoreadas de cerca, y se desarrollaron bajo un intenso escrutinio de los medios internacionales, gran parte del dolor de América Latina se está desarrollando lejos de la visión global, bajo gobiernos que no pueden, o quieren, ofrecer una cuenta completa de los muertos.

"No estábamos preparados para este virus", dijo Aguinilson Tikuna, un líder indígena en Manaos que ha perdido amigos en la pandemia. "Cuando esta enfermedad nos golpeó, nos encerramos, cerramos nuestras casas, nos aislamos, pero nadie tenía los recursos para comprar máscaras, medicinas. Nos faltaba comida ". 

The Times midió el impacto de la pandemia en las principales ciudades del mundo comparando el número total de personas que han muerto en los últimos meses con el promedio de cada lugar en los últimos años.

Los totales incluyen muertes por Covid-19, así como por otras causas, incluidas las personas que no pudieron ser tratadas en hospitales que se vieron abrumados por los pacientes. Y aunque ninguna medida es perfecta, el aumento de muertes ofrece la imagen más completa del número de víctimas de la pandemia, según los demógrafos.

En América Latina, la pandemia ha empeorado debido a hospitales con fondos insuficientes, sistemas con poco apoyo y economías en dificultades con muchos menos recursos que en Europa o Estados Unidos.

Las carreteras peruanas se llenaron con la mayor ola de migración interna en años, cuando la gente huyó al campo al desaparecer los empleos. Decenas de miles de refugiados venezolanos se han visto obligados a caminar de regreso a su patria destruida porque el trabajo en los países vecinos se ha vuelto muy escaso.

La pandemia está afectando a la región después de un largo estancamiento económico, que llevó a varios países, incluidos Ecuador y Brasil, a recortar los presupuestos de atención médica. Estos dos países ahora están viendo las peores tasas de mortalidad en la región.

"No podemos tener sistemas de salud que solo sirvan a las personas que pueden pagarlo", dijo Carina Vance, ex Ministra de Salud de Ecuador. "Mientras la persona con los ingresos más bajos no pueda acceder a los servicios de salud más básicos y esenciales, todos están en riesgo".

Enfrentar la pandemia a raíz de China, Europa y Estados Unidos trajo un conjunto adicional de desafíos. Funcionarios locales agotados en Ecuador, Perú y Brasil señalaron la escasez mundial de pruebas y explicaron que las naciones más ricas estaban superando la oferta por los escasos suministros médicos.

La decisión del Presidente estadounidense, Donald Trump, de congelar los fondos para la Organización Mundial de la Salud podría obstaculizar sus esfuerzos de ayuda, que se extienden a países particularmente vulnerables como Venezuela y Haití. Y China, que extendió préstamos multimillonarios a América Latina durante la crisis financiera mundial de 2008, se ha limitado a enviar algunos equipos de protección y kits de prueba.

Para complicar aún más la respuesta, la enfermedad ha transitado al azar en la región. Chile, un país con relativa riqueza, se ha salvado hasta el momento, pero también el más pobre Paraguay.

El Gobierno de Perú respondió rápidamente con un estricto bloqueo, pero las muertes se dispararon allí, al igual que en Brasil y México, donde los líderes minimizaron la amenaza del virus.

El Gobierno mexicano no ha informado de cientos, posiblemente miles, de muertes por el coronavirus en la Ciudad de México, lo que oscurece el costo de la epidemia, según funcionarios y datos confidenciales.

Brasil, la nación más poblada de la región, ahora tiene más de 11 mil 519 muertos por el virus, según el recuento oficial. Ese es uno de los recuentos de muertes más altos del mundo, pero el Presidente del país, Jair Bolsonaro, sigue ignorando la responsabilidad y niega la necesidad de distanciamiento social. La cifra real en Brasil es probablemente mucho mayor debido a las pruebas limitadas.

Cuando se le preguntó sobre el creciente número de víctimas, Bolsonaro respondió: "¿Y qué? Lo siento. ¿Que quieres que haga?"

El virus ha sido particularmente duro en Manaos, una metrópoli cálida, húmeda y remota de 2 millones de habitantes en la selva amazónica. La ciudad registró alrededor de 2 mil 800 muertes en abril, aproximadamente tres veces más que su promedio histórico del mes. El aumento es comparable a lo que Madrid experimentó en el pico de su epidemia, desde mediados de marzo hasta mediados de abril, según el análisis de The Times.

El brote en Manaos dejó al descubierto las consecuencias de la profunda desigualdad económica de Brasil y de la polarización política. Manaos ha tenido problemas para obtener el equipo médico que necesita, dijo su alcalde, Arthur Virgílio Neto.

"Sufrimos por la ausencia de un Gobierno federal", dijo Virgílio, conteniendo las lágrimas. Él ha culpado del cumplimiento laxo de la población con el bloqueo al desdén público de Bolsonaro hacia el distanciamiento social.

La entrega de suministros se ha complicado aún más por la logística, ya que la región tiene pocos caminos de acceso y debe depender del transporte fluvial o aéreo para satisfacer sus necesidades, dijo.

En los cementerios abarrotados de la ciudad, los sepultureros apilaron el mes pasado ataúdes de tres capas en profundas fosas comunes para satisfacer la demanda de entierros. Cuando los hospitales colapsaron bajo una avalancha de pacientes, los cuerpos llenaron sus pasillos. Alrededor de la ciudad, las ambulancias lucharon por recoger a todos aquellos que nunca llegaron al hospital y murieron en su casa.

La crisis de Manaos también está preocupando a los cientos de grupos indígenas que viven en el bosque circundante. A menudo tienen poco o ningún acceso a la atención médica, y pueden estar expuestos al virus cuando acuden en masa a las ciudades para obtener transferencias de efectivo de emergencia ofrecidas por el Gobierno o durante encuentros con mineros y madereros ilegales que ingresan a sus tierras.

Cuando Aldenor Basques Félix, un líder y maestro indígena, se enfermó en Manaos con síntomas de coronavirus a fines de abril, fue tratado en su casa; no tenía dinero para el viaje en autobús al hospital más cercano. A medida que su condición se deterioraba, sus amigos pasaron cinco horas tratando de llegar a una ambulancia, pero no pudieron pasar.

Cuando su comunidad empobrecida finalmente reunió el dinero para un taxi, Basques Félix, de 49 años, estaba muerto. En el hospital, los asistentes se negaron a tomar el cuerpo, diciendo que la morgue estaba llena. Sus amigos tuvieron que esperar con el cadáver en una iglesia evangélica hasta que pudieran encontrar funerarias para llevárselo.

"Se negaron a tomar el cuerpo, se negaron a hacer las pruebas", dijo Tikuna sobre los trabajadores del hospital.

La respuesta caótica de Brasil a la pandemia contrasta con las medidas rápidas y eficientes implementadas en el vecino Perú.

El Presidente del país, Martín Vizcarra, ordenó uno de los primeros bloqueos nacionales en el continente y envió policías y militares a las calles para atrapar a los infractores. Años de administración económica prudente permitieron al país implementar el paquete de ayuda económica más completo de la región, incluidas las transferencias de efectivo y los préstamos asequibles destinados a ayudar a los ciudadanos a quedarse en casa.

Pero la tranquilidad que muchos peruanos sintieron se ha convertido en resignación a medida que el virus se extendió por todo el país.

La semana pasada, el aumento de muertes obligó a un hospital peruano a apilar cuerpos afuera. Otros hospitales tuvieron que tratar pacientes al aire libre porque no tenían suficientes camas. En la región amazónica del país de Loreto, los médicos dijeron que los pacientes con Covid-19 morían a razón de uno por hora en medio de una grave escasez de tanques de oxígeno.

En general, Lima tuvo alrededor de 6 mil 200 muertes en abril, o más del doble de su promedio histórico para ese período, y equivale aproximadamente a la tasa de mortalidad de París en su peor mes bajo la pandemia.

"No parece justo", dijo Jimena Villavicencio, una contadora de 28 años en su excursión semanal para comprar comestibles en Lima. "Hemos sacrificado mucho".

En Ecuador, los soldados continúan patrullando las calles de Guayaquil semanas después de que un brote de coronavirus provocó un aumento de muertes que fue más de cinco veces el promedio de los últimos años. Eso es similar al aumento que experimentó la ciudad de Nueva York durante su apogeo.

Durante dos semanas, Guayaquil colapsó, obligando a los residentes a dejar cadáveres en las calles durante días o enterrarlos en cajas de cartón. Con las muertes ahora en declive, el Gobierno de Ecuador está tratando de reiniciar la economía devastada, tras anunciar la semana pasada una liberación gradual del bloqueo. Pero casi una semana después, solo dos de las 221 ciudades del país han dado pasos hacia la relajación de la cuarentena por temor a un nuevo brote.