Internacional

A un año de que la OMS declaró la pandemia de coronavirus

Fue el comienzo de un rastro de muerte y sufrimiento, el comienzo de una sucesión de cierres en todo el mundo

Associated Press
Associated Press
Associated Press

The New York Times

jueves, 11 marzo 2021 | 12:26

Nueva York— Cuando surgieron los primeros casos de una enfermedad misteriosa y de rápida propagación hace poco más de un año, el peligro parecía raro y lejano.

Pero la velocidad con la que el virus cruzó los continentes fue impactante y casi imposible de creer. El nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, trajo el Covid-19 a nuestras puertas instantáneamente, y para el 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud había declarado una pandemia. En Estados Unidos, muchos esperaban que todo terminara en dos semanas. Luego un mes. Luego seis meses.

En cambio, fue el comienzo de un rastro de muerte y sufrimiento, el comienzo de una sucesión de cierres en todo el mundo que siguió al primero, estrictamente restringido, en China.

En Estados Unidos, más de 20 millones de puestos de trabajo desaparecieron en solo un mes, la peor cifra desde la Gran Depresión. Más de medio millón de personas en el país han muerto a causa de la pandemia y más de 28 millones se han infectado. Las despensas de alimentos se han inundado, las escuelas se han visto afectadas, los jóvenes se han vuelto ansiosos y deprimidos.

La peor parte de las pérdidas humanas más dolorosas ha recaído sobre segmentos de la población que luchan por alguna medida de igualdad: incluidos los afroamericanos, los nativos americanos y los de origen hispano, grupos que ya están profundamente en desventaja en términos de ingresos, atención médica, seguridad, educación y tener suficiente para comer.

El gobierno federal, al tiempo que permite el rápido desarrollo de vacunas con una inversión y un apoyo cruciales, ha luchado repetidamente con la cuestión de si privilegiar la reapertura sobre la precaución al limitar el apoyo a las personas. El Congreso debatió amargamente un proyecto de ley de estímulo de 1.9 billones de dólares que finalmente fue aprobado este miércoles.

El presidente Biden se dirigirá a la nación el jueves por la noche. El viernes, firmará el proyecto de ley, que propuso y ha aclamado por dar a "la columna vertebral de esta nación —los trabajadores esenciales, el pueblo trabajador que construyó este país, el pueblo que mantiene este país en marcha— una oportunidad de lucha".

Los acontecimientos llegan en un momento alentador. La tasa de nuevas infecciones en el país se ha desplomado en un 35 por ciento en las últimas dos semanas, según una base de datos mantenida por The New York Times, y las vacunas ahora se están moviendo rápidamente.

E incluso durante un año de pérdidas, cuando las personas aisladas de los demás ansiaban abiertamente el contacto humano, y las relaciones se forjaban o se rompían en función del espacio y el tiempo, la enfermedad y el desempleo, la frustración o el anhelo, ha habido puntos brillantes: los perros y los gatos eran arrebatados de los refugios, algunas familias afortunadas se reunieron cuando padres y estudiantes inesperadamente pasaron sus días juntos en casa o tuvieron la oportunidad de cocinar juntos. Los artistas inventaron nuevas formas y lugares para actuar; los restaurantes idearon la entrega sin contacto y vendieron sus suministros cuando la harina y la levadura desaparecieron de los estantes de los supermercados.

Todo esto a un año del Covid.