Estados Unidos

Walter Mondale, vicepresidente de Carter, muere a los 93 años

El ícono liberal perdió la elección presidencial más desigual luego de decirle sin rodeos a los votantes que esperaran un aumento de impuestos si ganaba

Associated Press

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lunes, 19 abril 2021 | 19:51

Minneapolis— El exvicepresidente Walter F. Mondale, un ícono liberal que perdió la elección presidencial más desigual luego de decirle sin rodeos a los votantes que esperaran un aumento de impuestos si ganaba, murió el lunes. Tenía 93 años.

La muerte del exsenador, embajador y fiscal general de Minnesota fue anunciada en un comunicado de su familia. No se citó ninguna causa.

Mondale siguió el camino abierto por su mentor político, Hubert H. Humphrey, desde la política de Minnesota hasta el Senado de los Estados Unidos y la vicepresidencia, bajo el mando de Jimmy Carter de 1977 a 1981.

En un comunicado el lunes por la noche, Carter dijo que consideraba a Mondale "el mejor vicepresidente en la historia de nuestro país". Añadió: "Fritz Mondale nos proporcionó a todos un modelo de servicio público y comportamiento privado".

El propio intento de Mondale para la Casa Blanca, en 1984, llegó en el cenit de la popularidad de Ronald Reagan. Su selección de la representante Geraldine Ferraro de Nueva York como su compañera de fórmula lo convirtió en el primer candidato presidencial de un partido importante en incluir a una mujer en la boleta, pero su declaración de que aumentaría los impuestos ayudó a definir la carrera.

El día de las elecciones, llevó solo su estado natal y el Distrito de Columbia. La votación electoral fue de 525-13 para Reagan, la mayor victoria en el Colegio Electoral desde que Franklin Roosevelt derrotó a Alf Landon en 1936 (el senador George McGovern obtuvo 17 votos electorales en su derrota de 1972, ganando Massachusetts y Washington, DC).

"Hice lo mejor que pude", dijo Mondale el día después de las elecciones, y no culpó a nadie más que a sí mismo.

"Creo que sabes que nunca me he entusiasmado con la televisión", dijo. "Para ser justos con la televisión, nunca me gustó mucho".

Años más tarde, Mondale dijo que su mensaje de campaña había demostrado ser el correcto.

"La historia me ha reivindicado que tendríamos que subir los impuestos", dijo. "Fue muy impopular, pero indudablemente fue correcto".

En 2002, los demócratas estatales y nacionales miraron a Mondale cuando el senador Paul Wellstone, demócrata por Minnesota, murió en un accidente aéreo menos de dos semanas antes del día de las elecciones. Mondale acordó reemplazar a Wellstone, y las primeras encuestas lo mostraron con una ventaja sobre el candidato republicano, Norm Coleman.

Pero Coleman, de 53 años, enfatizando su juventud y vigor, superó a Mondale, de 74 años, en una intensa campaña de seis días. Mondale también se vio afectado por un servicio conmemorativo partidista para Wellstone, en el que miles de demócratas abuchearon a los políticos republicanos presentes. Un orador suplicó: "Le rogamos que nos ayude a ganar esta elección para Paul Wellstone".

Las encuestas mostraron que el servicio desanimó a los independientes y le costó votos a Mondale. Coleman ganó por 3 puntos porcentuales.

"Los elogiosos fueron los que más sufrieron", dijo Mondale después de las elecciones. "No lo justifica, pero todos cometemos errores. ¿No podemos encontrar ahora en nuestro corazón el perdonarlos y seguir adelante?"

Fue una derrota particularmente amarga para Mondale, quien incluso después de su derrota ante Reagan se había consolado con su récord perfecto en Minnesota.

"Una de las cosas de las que estoy más orgulloso", dijo en 1987, "es que ni una sola vez en mi carrera pública perdí una elección en Minnesota".

Años después de la derrota de 2002, Mondale regresó al Senado para estar al lado del demócrata Al Franken en 2009, cuando prestó juramento para reemplazar a Coleman después de un recuento prolongado y una batalla judicial.

Mondale comenzó su carrera en Washington en 1964, cuando fue designado al Senado para reemplazar a Humphrey, quien había renunciado para convertirse en vicepresidente. Mondale fue elegido para un mandato completo de seis años con aproximadamente el 54% de los votos en 1966, aunque los demócratas perdieron la gobernación y sufrieron otros reveses electorales. En 1972, Mondale ganó otro mandato en el Senado con casi el 57% de los votos.

Su carrera en el Senado estuvo marcada por la defensa de temas sociales como la educación, la vivienda, los trabajadores migrantes y la nutrición infantil. Al igual que Humphrey, era un partidario abierto de los derechos civiles.

Mondale probó las aguas para una candidatura presidencial en 1974, pero finalmente decidió no hacerlo. "Básicamente, descubrí que no tenía el deseo abrumador de ser presidente, que es esencial para el tipo de campaña que se requiere", dijo en noviembre de 1974.

En 1976, Carter eligió a Mondale como el número 2 en su boleto y luego destituyó a Gerald Ford.

Como vicepresidente, Mondale tenía una relación cercana con Carter. Fue el primer vicepresidente en ocupar una oficina en la Casa Blanca, en lugar de un edificio al otro lado de la calle. Mondale viajó mucho en nombre de Carter y lo asesoró en asuntos internos y externos.

Si bien carecía del carisma de Humphrey, Mondale tenía un divertido sentido del humor.

Cuando abandonó el sorteo presidencial de 1976, dijo: "No quiero pasar los próximos dos años en Holiday Inns".

Al recordarlo poco antes de ser elegido como compañero de fórmula de Carter, Mondale dijo: "Lo comprobé y descubrí que todos están redecorados y que son lugares maravillosos para quedarse".