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Estados Unidos

‘Están en una era oscura’

Urgen modernizar carreras de caballos en Nuevo México

Facilitar las reglas de apuestas en línea ayudaría a su supervivencia

Associated Press

viernes, 16 septiembre 2022 | 22:09

Associated Press

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Albuquerque, Nuevo México.— Facilitar las reglas sobre las apuestas en línea ayudaría a asegurar la supervivencia de la industria de las carreras de caballos de Nuevo México, ya que enfrenta una competencia cada vez más intensa por la atención de los apostadores en el estado y en todo el mundo, dijo el jueves un alto funcionario de carreras a un panel de legisladores estatales.

La ley de Nuevo México impide que los residentes apuesten en carreras celebradas en cualquiera de las cinco pistas del estado, pero pueden hacer apuestas en carreras en los vecinos Texas, California o cualquier otro estado.

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Los propietarios de pistas y los criadores de caballos dicen que esto generó una pérdida de ingresos para la industria multimillonaria, que ha visto cómo sus efectos económicos, como el gasto en alimento, combustible y mano de obra, se han reducido en casi un 25% en los últimos años. El declive de la industria ha sido más precipitado en Nuevo México que en otros estados, y también ha disminuido la cantidad de carreras y la cantidad de caballos criados.

De las cinco personas que testificaron el jueves, la mayoría eran representantes de la industria.

Izzy Trejo, directora ejecutiva de la Comisión de Carreras, dijo a los legisladores que las carreras de caballos han evolucionado más allá de los tiempos simples en los que las pistas contaban con que los fanáticos acudieran en persona para hacer sus apuestas y luego a través de carreras de transmisión simultánea.

“Solíamos ser el rey de la colina en los años 40, 50 y 60. Ese ya no es el caso”, dijo Trejo. “Ya no quedan huevos de gallina de oro para las carreras de caballos. En este momento, simplemente vamos a recoger migajas para tratar de completar la galleta con las apuestas deportivas, las apuestas en línea, las apuestas de depósito anticipado”.

Trejo dijo que en Nueva York, alrededor del 91% de las apuestas deportivas se realizaron con un dispositivo móvil, y ese número fue ligeramente superior en Pensilvania. Dijo que la pandemia de coronavirus ayudó a aumentar esos números a medida que más personas optaron por transmitir películas y hacer apuestas desde la comodidad de sus hogares.

“Tenemos que salir de la edad oscura aquí en Nuevo México”, dijo.

El profesor de economía de la Universidad de Nuevo México, David Dixon, presentó cifras que mostraban que la industria de las carreras de caballos del estado tuvo un impacto económico de aproximadamente $677 millones en 2016 y experimentó una disminución significativa durante un período de 10 años.

Dixon señaló que las pistas de juego representan una transferencia de riqueza de una persona a otra, y que el valor económico real proviene del gasto de los propietarios de caballos, los criadores y el alimento, el combustible, los servicios veterinarios, otros suministros y la nómina.

Su investigación también incluyó estadísticas que mostraban que se estaban criando menos caballos de carreras y se estaban realizando menos carreras, tanto en Nuevo México como en todo el país.

Tom Goncharoff, presidente de la Asociación de Criadores de Caballos de Nuevo México, dijo que un lado positivo es que las ventas de caballos han establecido récords durante los últimos dos años. Señaló una venta reciente en Kentucky en la que los añales se vendieron por más de $1 millón cada uno.

“Los precios de la subasta están por las nubes”, dijo. “Hay demanda de un buen caballo y hay dinero para un buen caballo, y eso es alentador”.

Goncharoff también expresó su preocupación acerca de que Nuevo México deje dinero sobre la mesa al no actualizar sus leyes de apuestas deportivas.

Hacer cambios en Nuevo México requeriría la renegociación de los acuerdos de distribución de ingresos que el estado tiene con las tribus nativas americanas que operan casinos.

El representante Antonio Maestas, el demócrata de Albuquerque que preside el Comité de Política y Desarrollo Económico de la Legislatura, dijo que está iniciando conversaciones con algunos líderes tribales sobre la posibilidad de reconsiderar aquellas partes de los pactos que se consideran obsoletas.

El dinero de la bolsa para las carreras de Nuevo México se ha mantenido estable, entre $52 millones y $55 millones al año, y la expansión salarial para más apuestas en línea aumentaría esa cifra, testificaron funcionarios de la industria.

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