Estados Unidos

Trump ha considerado despedir al inspector general de la comunidad de inteligencia

Michael Atkinson denunció la queja de un denunciante sobre las interacciones del presidente con Ucrania ante el Congreso

The New York Times

The New York Times

martes, 12 noviembre 2019 | 17:40

Washington— El presidente Trump ha discutido el despido del inspector general de la comunidad de inteligencia, Michael Atkinson, porque Atkinson denunció la queja de un denunciante sobre las interacciones de Trump con Ucrania ante el Congreso después de concluir que era creíble, según cuatro personas familiarizadas con las discusiones.

Trump expresó por primera vez su consternación por Atkinson cuando la denuncia del denunciante se hizo pública en septiembre. En las últimas semanas, ha seguido planteando a los asistentes la posibilidad de despedirlo, dijo una de las personas.

El presidente dijo que no entiende por qué Atkinson compartió la queja, que describía cómo Trump le pidió al presidente ucraniano que investigara a los rivales políticos de Trump al mismo tiempo que estaba reteniendo ayuda militar del país. Dijo que cree que Atkinson, a quien nombró en 2017, ha sido desleal, dijo una de las personas.

Las quejas privadas de Trump sobre Atkinson han llegado cuando cuestionó públicamente su integridad y lo acusó de trabajar con los demócratas para sabotear su presidencia.

No está claro hasta qué punto han progresado las discusiones de Trump sobre la expulsión de Atkinson. Dos personas familiarizadas con lo que sucedió dijeron que pensaban que Trump se estaba desahogando e insistieron en que el despido de Atkinson nunca fue considerado seriamente.

Pero la combinación de ataques públicos y discusiones privadas sobre un posible despido es una forma familiar en la que Trump ha socavado a los investigadores que han examinado su conducta o la de las personas cercanas a él. El presidente criticó públicamente a James B. Comey, el ex F.B.I. director, y Jeff Sessions, el ex fiscal general, antes de despedirlos por deslealtad percibida.

Trump cree que tiene el poder de despedir a cualquiera en la rama ejecutiva, aunque los asistentes dicen que han aprendido a ignorar muchas de sus protestas privadas, a menos que el presidente mencione el tema repetidamente y aparezca en el precipicio de hacer un movimiento que sienta que podría ser dañino

Los portavoces de la Casa Blanca y la oficina del inspector general declinaron hacer comentarios.

Se supone que los inspectores generales deben estar aislados de la política para que puedan seguir los hechos y supervisar el poder ejecutivo. Si bien los presidentes tienen la autoridad para eliminarlos, se supone que deben tomar esa medida solo en caso de mala conducta o incumplimiento de sus deberes.

En 2009, el presidente Barack Obama despidió al inspector general de la Corporación de Servicio Nacional y Comunitario, que dirige AmeriCorps, por lo que los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que era incompetencia. Los republicanos e incluso algunos demócratas cuestionaron la medida, mientras que los expertos conservadores sostuvieron al inspector general como una víctima de la política de Obama.

Las personas cercanas al presidente creen que las consecuencias políticas de despedir a Atkinson podrían ser devastadoras, especialmente cuando Trump necesita todo el apoyo republicano que pueda obtener para un posible juicio político en el Senado.

La decisión de Trump en mayo de 2017 de despedir a Comey, que lideraba una investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump y Rusia, desencadenó una tormenta de fuego que llevó al nombramiento del abogado especial, Robert S. Mueller III.

El mes siguiente, después de que se hizo público que Mueller estaba investigando a Trump por obstruir la justicia, Trump le dijo al abogado de la Casa Blanca en ese momento, Donald F. McGahn II, que retirara a Mueller. Ese incidente luego se convirtió en un episodio central en el informe de Mueller, y los demócratas de la Cámara todavía están considerando usar ese incidente en un artículo de juicio político sobre la obstrucción de la justicia.

El manejo de Atkinson de la denuncia anónima de los denunciantes fue un factor importante en la decisión de los demócratas de la Cámara de iniciar una investigación de juicio político. Después de llevar a cabo una investigación que lo llevó a creer que la queja era creíble, la envió al máximo funcionario de inteligencia del gobierno, Joseph Maguire, quien no se la entregó al Congreso en el plazo requerido por la ley, pero permitió que Atkinson alertar a los legisladores sobre la existencia de la denuncia.

A principios de septiembre, Atkinson le dijo al Congreso que Maguire se había negado a entregar el documento. Bajo la presión de los legisladores demócratas, Maguire luego entregó el documento al Congreso.

Más tarde, Maguire reconoció que él y su principal abogado habían consultado con la Casa Blanca y el Departamento de Justicia si se le permitía entregar el documento al Congreso, y dijo que le preocupaba que tal acción pudiera infringir cuestiones de privilegio ejecutivo.

Los abogados de Maguire y del Departamento de Justicia dijeron que debido a que Trump no era miembro de la comunidad de inteligencia, Atkinson no tenía la jurisdicción para entregar el informe.

Trump dijo en los últimos días que cree que Atkinson debería verse obligado a testificar en las audiencias de juicio político que los demócratas tienen previsto comenzar esta semana.