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Estados Unidos

Tras un millón de muertos, Covid transforma para siempre a EU

El coronavirus se convirtió rápidamente en el tercer asesino más grande de estadounidenses

The New York Times

sábado, 07 mayo 2022 | 21:08

The Washington Post | Ayla Peterson observa la foto de su abuelo muerto en la pandemia

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Washington.— El número de muertos por la pandemia de Covid-19 en Estados Unidos alcanzará el millón esta semana y, sin embargo, hay un número mucho mayor que refleja el verdadero impacto que este virus ha tenido en los estadounidenses durante los últimos dos años. Ese número es 9 millones: el número de estadounidenses que han perdido a cónyuges, padres, abuelos, hermanos e hijos a causa del Covid.

Los sociólogos de Penn State y la Universidad del Sur de California idearon un "multiplicador de duelo", una forma de calcular cuántos parientes cercanos deja atrás cada muerte por Covid. La respuesta, en promedio, es nueve, sin incluir a la familia extendida o amigos cercanos, compañeros de trabajo de toda la vida o vecinos de al lado, muchos de los cuales, según el estudio, también están profundamente afectados.

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El Covid se convirtió rápidamente en el tercer asesino más grande de estadounidenses, solo detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer, según las estadísticas federales para 2020. Un millón es la cantidad de personas que viven en San José, California, o Austin, Texas, o en el condado de Montgomery, Maryland, o el condado de Westchester, Nueva York. Son más personas que las que viven en los seis estados más pequeños o el Distrito de Columbia, casi tantas como las que viven en Delaware o Rhode Island.

Con toda probabilidad, el número de muertos es significativamente más alto que el millón oficial, informa el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, y señala que algunos estadounidenses cuyos certificados de defunción enumeran ataques cardíacos o enfermedad hipertensiva probablemente tenían infecciones por coronavirus no diagnosticadas.

Los estadounidenses han muerto de Covid a un ritmo más alto que en cualquier otro país industrializado, y la esperanza de vida de los estadounidenses ha caído en los últimos dos años al ritmo más pronunciado desde el doble golpe de la Primera Guerra Mundial, la pandemia de gripe de 1918.

El millón de muertos puede parecer un grupo aleatorio, sin embargo, cae en patrones claros: los muertos por Covid eran en su mayoría ancianos; ingresos desproporcionadamente bajos, afroamericanos o hispanos; y abrumadoramente sin vacunar. Las personas que no recibieron la vacuna tenían 53.2 veces más probabilidades de morir que las personas con todas las vacunas y refuerzos.

Sin embargo, en esos círculos concéntricos de dolor, hay personas de todas las edades, todos los niveles de ingresos y todos los antecedentes, vacunados o no. En las ondas que brotan de cada muerte, están en juego las tensiones y divisiones de la sociedad estadounidense. Honores de Covid en las paredes.

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