Estados Unidos

Sin cloro y con trapos sucios: cómo pedirles a los conserjes que nos mantengan libres del virus

Su nuevo deber es protegernos contra un asesino a través de la desinfección

The New York Times

The New York Times

viernes, 17 julio 2020 | 14:08

El viejo trabajo de los conserjes se afianza. Su nuevo deber es protegernos contra un asesino a través de la desinfección.

A medida que el coronavirus continúa furioso y las empresas y los lugares de trabajo calculan los riesgos de reapertura, los conserjes tienen una advertencia sobre el estado actual de la limpieza en Estados Unidos. Muchos dicen que no se les han dado suficientes recursos para combatir el patógeno o, en algunos casos, incluso agua caliente para lavarse las manos. A menudo no se les dice si alguien ha dado positivo en el lugar donde están trabajando, dijeron muchos en entrevistas, lo que dificulta la protección de ellos y de los demás.

Los encargados de limpieza se han enfermado recientemente en todo el país, desde la Universidad de Texas hasta un grupo de Fox Entertainment en Los Ángeles y casinos en Mississippi. Los trabajadores en edificios de oficinas y supermercados dicen que les falta el tiempo y la capacitación para hacer el trabajo correctamente. Y aunque las aerolíneas han tratado de recuperar clientes elevando los estándares de saneamiento, los pilotos, los asistentes de vuelo y los limpiadores de cabina informan que los esfuerzos aún son inadecuados, con trapos reutilizados, mesas de bandejas sin limpiar y baños que no se desinfectan entre vuelos.

Las entrevistas con docenas de trabajadores, empleadores, ejecutivos de empresas de limpieza y funcionarios sindicales, así como una revisión de los registros de la Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional, revelan otros problemas evidentes. En una torre de oficinas de Miami, Martha Lorena Cortez Estrada recurrió a traer su propio Clorox y guantes y hacer sus propias máscaras. “Nuestras escobas estaban gastadas; estábamos limpiando con agua y sin desinfectante”, dijo la señora Cortez, de 58 años, que gana 8.56 dólares por hora.

A medida que el país navega sobre si debe presentarse al trabajo, ir de compras, comer fuera, viajar y educar a los niños y cómo hacerlo, a menudo es imposible saber con qué frecuencia o qué tan a fondo se limpia algo. Las recomendaciones del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades son generales. La OMS está investigando solo una pequeña fracción de las quejas relacionadas con el virus, según un portavoz.

"Las reaperturas ocurrieron en todo el país sin mucha consideración para los estándares de limpieza", dijo Mary Kay Henry, presidenta de la Unión Internacional de Empleados de Servicio, que representa a 375 mil conserjes de la nación. Ella aboga por mejores estándares a nivel estatal y municipal y un sistema de certificación, como las calificaciones con letras que se muestran en los restaurantes. Si bien algunos estados han emitido requisitos, Virginia aprobó reglas de limpieza más estrictas el pasado miércoles y dijo que las haría cumplir.

Mientras tanto, la tarea de proteger el lugar de trabajo estadounidense ha recaído en personas en uno de sus peldaños inferiores. Muchos de los más de dos millones de conserjes del país hacen su trabajo de noche, sin ser vistos, por un salario mínimo. A menudo se tratan como un costo de mano de obra para ser contratados por el precio más bajo posible. Los ejecutivos de las empresas de limpieza y los funcionarios sindicales dicen que los estándares han caído en los últimos años a medida que las empresas han reducido los servicios de limpieza.

Ahora, muchas empresas están atrapadas entre invertir en saneamiento y recortar sus presupuestos para sobrevivir. Algunos de los que están reabriendo han estado despidiendo a los conserjes o reduciendo sus horas de trabajo, dijeron los funcionarios y contratistas del sindicato. La semana pasada, cuando San Francisco aprobó nuevas y estrictas reglas de limpieza para oficinas y hoteles, los propietarios inmediatamente lo llamaron una imposición injusta, especialmente dada la baja ocupación.

Pero el saneamiento también se ha convertido en una herramienta de marketing, con frases como "limpieza profunda" que según los expertos deberían estar sujetas a escrutinio. La lujosa torre de Miami, donde la señora Cortez tuvo que llevar su propio clorox, anuncia servicios de limpieza ampliados, pero eso se aplica principalmente en las áreas comunes.