Estados Unidos

Reforma del Agua de Biden podría causar división en el plan de infraestructura

Rara vez un proyecto de ley de recursos hídricos de rutina generó tanto revuelo político

Associated Press

Associated Press

jueves, 29 abril 2021 | 22:08

Washington— Rara vez un proyecto de ley de recursos hídricos de rutina generó tanto revuelo político, pero cuando los senadores alzaron la medida para su aprobación el jueves, la legislación de infraestructura bipartidista sirvió como una plantilla potencial para generar consenso en torno al ambicioso Plan de Empleo Estadounidense del presidente Joe Biden.

La Ley de Infraestructura de Agua Potable y Aguas Residuales de 2021 autoriza alrededor de $ 35 mil millones durante cinco años para mejorar las tuberías con fugas y mejorar las instalaciones, y cuenta con el amplio apoyo de los legisladores y sus estados de origen. Esta vez, sin embargo, podría ser mucho más: un pilar de la propuesta más amplia de Biden de 2,3 billones de dólares para invertir en carreteras, puentes y otra infraestructura.

Los senadores aprobaron abrumadoramente la medida, 89-2, en lo que el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata de Nueva York, llamó "un gran ejemplo" de lo que es posible en el Congreso.

Aún así, el día después del discurso de Biden en una sesión conjunta del Congreso en el que describió sus amplias propuestas para reinvertir en la infraestructura de Estados Unidos, se espera que el camino por delante sea largo y políticamente desalentador.

Con el Congreso esencialmente dividido, y los demócratas con escasa mayoría en la Cámara y el Senado, Biden y los líderes del Congreso pronto tendrán que decidir cómo planean convertir su legislación prioritaria en ley.

La Casa Blanca se está acercando a los republicanos, mientras Biden corteja a los legisladores republicanos por su opinión sobre el paquete y para ganar sus votos.

Biden habló por teléfono el jueves con la senadora Shelley Moore Capito, R-W.Va., Líder en el proyecto de ley de agua que también está trabajando en una alternativa republicana al plan de infraestructura de Biden.

Tuvieron una conversación cálida y amistosa, reiterando su disposición a negociar, dijo la Casa Blanca. También hablaron de tener otra posible reunión en persona en un futuro próximo.

“Ambos expresamos nuestro deseo mutuo de trabajar juntos y encontrar puntos en común”, dijo Capito, el principal republicano del Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente, en un comunicado.

Capito lo calificó como "un llamado constructivo y sustantivo" y dijo que está lista para "ser un socio en el avance de la legislación de infraestructura de una manera bipartidista, tal como lo hemos hecho en el pasado".

Pero la mayoría de los republicanos se oponen a la agenda general de Biden como extralimitación del gran gobierno. Juntos, el Plan de Empleo Estadounidense y el Plan Familias Estadounidenses, una sólida inversión en preescolar gratuito, colegios comunitarios y exenciones fiscales para niños, suman la asombrosa suma de $ 4 billones.

La factura del agua es un ejemplo de lo que es posible, pero también de la enorme brecha.

El esfuerzo de $ 35 mil millones está muy por debajo de lo que el presidente ha propuesto, $ 111 mil millones durante ocho años, para proyectos de agua en su gran plan de infraestructura. Pero está en línea con lo que Capito y los senadores republicanos propusieron la semana pasada como su contraoferta al paquete de Biden, y podría servir como parte de eso o como punto de partida en las conversaciones.

“Sabemos que las próximas semanas y meses van a ser difíciles”, dijo Capito, en un discurso antes de la votación. Pero dijo que tenía la esperanza de que sus colegas "recordaran este momento".

El proyecto de ley del agua es el tipo de legislación de rutina que ha sido un pilar en Capitol Hill, pero que los legisladores han luchado por aprobar en los últimos años en medio del partidismo y el estancamiento, y el poder que los líderes de los partidos ejercen sobre el proceso legislativo.

Parte de la exuberancia entre los senadores esta semana se debió al acto mismo de legislar, llevar el proyecto de ley a través del proceso de toma y daca del comité y al pleno del Senado para enmiendas y debate.

“Digo, cuanto más de estos podamos hacer, mejor”, dijo el senador Tim Kaine, demócrata por Va.

"Tal vez podamos tomar el plan de infraestructura de Biden y hacer las piezas", dijo. “Cuando podamos llegar a un acuerdo, háganlo juntos. Y luego las cosas restantes que creemos que deben hacerse, ese precio se reduce un poco, porque hemos hecho algunas otras cosas ".

Una de las razones por las que la factura del agua se aprobó fácilmente fue porque es un gasto público de rutina. Otra razón es que la etiqueta de precio era pequeña en comparación con las típicas disputas presupuestarias del Congreso. Pocos esperan que esa armonía dure cuando lo que está en juego sea mayor en los meses venideros.