Estados Unidos

¿Puede Kamala Harris frenar la migración desde Centroamérica?

Después de años de que EU inundara América Central con ayuda, la migración desde la región se disparó en 2019 y está en alza una vez más

El Diario de Juárez

The New York Times

domingo, 06 junio 2021 | 15:42

San Antonio Huista, Guatemala - Un contratista estadounidense fue a un pequeño pueblo en las montañas guatemaltecas con un objetivo ambicioso: encender la economía local y, con suerte, incluso persuadir a la gente de que no emigre al norte a Estados Unidos.

A la media hora de su reunión con los productores de café, el contratista reveló con entusiasmo la herramienta que había traído para cambiar sus vidas: un folleto que invitaba a los agricultores a descargar una aplicación para verificar los precios del café y "ser parte de la agricultura moderna".

Pedro Aguilar, un productor de café que no había pedido la capacitación y no veía cómo evitaría que alguien se dirigiera a la frontera, parecía confundido. Al mirar el logotipo del gobierno de Estados Unidos en el folleto, comenzó a agitarlo, preguntando si alguien tenía un número de teléfono para llamar a los estadounidenses "y decirles cuáles son realmente nuestras necesidades".

Como vicepresidente, Joseph R. Biden Jr. lideró un enorme impulso para disuadir a las personas de cruzar a Estados Unidos al dedicar cientos de millones de dólares a Centroamérica, con la esperanza de hacer la región más tolerable para los pobres, para que menos abandonaran su país.

Ahora, como presidente, Biden está duplicando esa estrategia una vez más y asignando a su propia vicepresidenta, Kamala Harris, el reto espinoso de llevar a cabo su plan de comprometer 4 mil millones de dólares en un enfoque notablemente similar mientras viaja a la región este domingo.

“Cuando era vicepresidente, me concentré en brindar la ayuda necesaria para abordar estas causas fundamentales de la migración”, dijo Biden en un discurso reciente ante el Congreso. “Ayudé a mantener a la gente en sus propios países en lugar de verse obligados a irse. Nuestro plan funcionó".

Pero los números cuentan una historia diferente. Después de años de que Estados Unidos inundara América Central con ayuda, la migración desde la región se disparó en 2019 y está en alza una vez más.

Aquí en Guatemala, que ha recibido más de 1.6 mil millones de dólares en ayuda estadounidense durante la última década, las tasas de pobreza han aumentado, la desnutrición se ha convertido en una crisis nacional, la corrupción es desenfrenada y el país está enviando más niños no acompañados a Estados Unidos que a cualquier otro lugar del mundo.

Esa es la cruda realidad que enfrenta Harris cuando asuma la responsabilidad de expandir el mismo tipo de programas de ayuda. Es un desafío que inicialmente frustró a sus principales asesores políticos, algunos de los cuales vieron la asignación de Biden como una que inevitablemente la prepararía para el fracaso en los primeros meses de su mandato.