Estados Unidos

Pruebas prenatales suelen dar falsos resultados en EU

Estudios han encontrado diagnósticos incorrectos en más del 90 por ciento de las veces

The New York Times

domingo, 02 enero 2022 | 14:39

The New York Times

Nueva York.- Después de un año de tratamientos de fertilidad, Yael Geller se emocionó cuando descubrió que estaba embarazada en noviembre de 2020. Después de una ecografía normal, tuvo la confianza suficiente para decirle a su hijo de 3 años que su "hermano o hermana" estaba en su vientre.

Pero unas semanas más tarde, mientras conducía a su hijo a casa desde la escuela, llamó el consultorio de su médico. Un análisis de sangre prenatal indicó que a su feto le podría faltar parte de un cromosoma, lo que podría provocar enfermedades graves y mentales.

Sentada en el sofá esa noche con su esposo, lloró mientras explicaba que podrían estar enfrentando la decisión de interrumpir el embarazo. Se sentó en silencio con las noticias. "¿Cómo me está pasando esto?", Geller, de 32 años, recordó haber pensado.

Al día siguiente, los médicos utilizaron una aguja larga y dolorosa para extraer una pequeña parte de su placenta. Fue probado y mostró que el resultado inicial era incorrecto. Ahora tiene un bebé de 6 meses, Emmanuel, que no muestra signos de la condición para la que dio positivo.

Geller había sido engañada por una maravillosa promesa que Silicon Valley le hizo a las mujeres embarazadas: que unos pocos viales de su sangre, extraídos en el primer trimestre, pueden permitir a las empresas detectar problemas serios de desarrollo en el ADN del feto con notable precisión.

En poco más de una década, las pruebas han pasado de ser experimentos de laboratorio a una industria que atiende a más de un tercio de las mujeres embarazadas en Estados Unidos, atrayendo a importantes empresas como Labcorp y Quest Diagnostics al negocio, junto con muchas empresas emergentes.

Las pruebas inicialmente buscaban anticipar el síndrome de Down y funcionaron muy bien. Pero a medida que los fabricantes intentaban venderse más que otros, comenzaron a ofrecer exámenes adicionales para condiciones cada vez más raras.

Las graves predicciones hechas por esas pruebas más nuevas generalmente son incorrectas. Esto incluye la prueba que resultó positiva para Geller, que busca el síndrome de Prader-Willi, una condición que ofrece pocas posibilidades de vivir de forma independiente como adulto. Los estudios han encontrado que sus resultados positivos son incorrectos más del 90 por ciento de las veces.

No obstante, en los folletos de productos y en las hojas de resultados de las pruebas, las empresas describen las pruebas para las mujeres embarazadas y sus médicos como algo casi seguro. Anuncian sus hallazgos como "confiables" y "altamente precisos", ofreciendo "total confianza" y "tranquilidad" para los pacientes que desean saber tanto como sea posible.

close
search