Estados Unidos

Por qué la política estadounidense es obstinadamente fija, a pesar de cambios importantes

En otra época, los acontecimientos de esta temporada habrían sido casi seguros de producir un cambio importante en la política estadounidense

The New York Times

domingo, 04 julio 2021 | 15:50

En otra época, los acontecimientos de esta temporada habrían sido casi seguros de producir un cambio importante en la política estadounidense, o al menos uno significativo y discernible.

Durante un período de semanas, la tasa de mortalidad por coronavirus se desplomó y el país alivió considerablemente las restricciones de salud pública. El presidente Biden anunció un acuerdo bipartidista a fines del mes pasado para gastar cientos de miles de millones de dólares en la reconstrucción de la infraestructura anticuada del país, el acuerdo legislativo más importante en una generación, si se mantiene. La Oficina de Presupuesto del Congreso estimó el pasado jueves que la economía estaba en camino de recuperar todos los empleos que perdió durante la pandemia a mediados de 2022.

Y en un golpe a la rebelde oposición de Biden, Donald J. Trump, la figura dominante en la política republicana, enfrentó un vergonzoso revés legal justo cuando reanudaba un calendario de eventos al estilo de una campaña. La oficina del fiscal de distrito de Manhattan acusó a su empresa, la Organización Trump y a su director financiero de delitos financieros, de "arrolladores y audaces".

No hace mucho, tal secuencia de desarrollos podría haber puesto a prueba los límites partidistas de la política estadounidense, sorprendiendo a los votantes para que reconsideraran sus suposiciones sobre el presidente actual, su predecesor, los dos partidos principales y lo que el gobierno puede hacer por el pueblo estadounidense.

En estos días, es difícil imaginar que este punto de inflexión político esté a la mano.

“Creo que estamos abiertos a pequeños movimientos; no estoy seguro de que estemos abiertos a grandes movimientos", dijo Mark Mellman, encuestador demócrata. "El partidismo ha hecho que nuestro sistema sea tan esclerótico que no responde muy bien a los cambios reales en el mundo real".

En medio del creciente drama de principios del verano, un momento de la verdad parece inminente. Es uno que revelará si el electorado estadounidense todavía es capaz de cambios de opinión a gran escala, o si el país está esencialmente atrapado en un cisma en el futuro previsible, con aproximadamente el 53 por ciento de los estadounidenses de un lado y el 47 por ciento del otro.

El electorado no está completamente congelado, pero cada pequeño cambio a favor de un partido parece compensado por otro pequeño en la dirección opuesta. Trump mejoró su desempeño con las mujeres y los votantes hispanos en comparación con las elecciones de 2016, mientras que Biden amplió el apoyo de su partido entre los distritos electorales moderados como los votantes masculinos y los veteranos militares.

Las fuerzas que convirtieron a Trump en un enemigo resistente en 2020 ahora pueden protegerlo del tipo de exilio que normalmente podría infligirse a un expresidente derrocado envuelto en investigaciones criminales y enfrentando la perspectiva de la ruina financiera. Las encuestas muestran que Trump ha persuadido a la mayoría de la base de su partido para que crea un catálogo de mentiras extravagantes sobre las elecciones de 2020; alentar a sus admiradores a ignorar sus problemas legales es un viejo truco en comparación.

Las divisiones que Trump grabó en el mapa electoral también son evidentes de otras maneras: incluso cuando el país reabre y se acerca al punto de declarar la victoria sobre el coronavirus, los estados más rezagados en sus campañas de vacunación son casi todos baluartes del Partido Republicano. Si bien Trump ha alentado a sus partidarios, su desprecio por las autoridades de salud pública y la cultura del escepticismo sobre las vacunas en los medios de comunicación de derecha ha obstaculizado el fácil progreso.

Sin embargo, las fisuras sociales que han convertido a Trump en una figura tan duradera también han consolidado a Biden como líder de una coalición mayoritaria con un amplio dominio en las áreas más pobladas del país. Los demócratas no tienen una mayoría electoral abrumadora, y ciertamente no una mayoría que pueda contar con la superación de la manipulación del Congreso, el sesgo del estado republicano del Senado y la ventaja tradicional para el partido de oposición en las elecciones de mitad de período, pero tienen una mayoría en todos los casos. 

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