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Estados Unidos

¿Por qué el Departamento de Justicia está demandando a Google?

El gobierno de EU afirma que la empresa suprime ilegalmente a sus rivales; el gigante tecnológico dice que sus prácticas son legales

The New York Times

viernes, 15 septiembre 2023 | 13:56

Jason Henry / The New York Times | Esta semana, un juez considerará si, como argumentan el Departamento de Justicia y un grupo de estados, Google abusó de su poder como monopolio

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Nueva York.- Esta semana, un juez federal comenzó a escuchar las demandas del Departamento de Justicia de Estados Unidos y de un grupo de estados del país que aseguran que Google abusó de poder de forma monopólica en los servicios de búsqueda en línea.

Google es sinónimo de búsqueda de información en internet y ha aprovechado el enorme éxito de su herramienta de búsqueda para construir un negocio gigantesco que abarca la publicidad, los servicios en la nube y YouTube, la plataforma dominante de videos en línea.

El resultado del juicio tendrá consecuencias más extensas que el negocio de Google. Al analizar décadas de prácticas de Silicon Valley, dará indicios del éxito que los reguladores en Estados Unidos podrían tener en sus esfuerzos por frenar el poder de las grandes empresas tecnológicas.

¿De qué trata este juicio?

Un juez sopesará si, como arguyen el Departamento de Justicia y un grupo de estados, Google abusó de su poder como si fuera un monopolio. Es el primer juicio por prácticas monopólicas contra un gigante tecnológico desde el proceso histórico contra Microsoft hace más de 20 años.

En las décadas que han pasado desde entonces, Google ha acumulado el 90 por ciento del mercado de los motores de búsqueda en Estados Unidos y el 91 por ciento a nivel mundial, según Similarweb, una firma de análisis de datos.

¿Por qué es importante?

Si Google pierde este caso, el fallo en contra podría debilitar su importancia e influencia en la industria tecnológica, algo que podría limitar la forma en que Google puede competir en el mercado y reorganizaría el poder en Silicon Valley.

También es una prueba para los gobiernos que aseguran que los gigantes tecnológicos como Google, Apple, Amazon, Microsoft y Meta, la empresa dueña de Facebook e Instagram, tienen demasiada influencia en nuestras vidas en línea. Las leyes estadounidenses antimonopolio se redactaron hace más de un siglo y este juicio revelará si se pueden utilizar para controlar la vertiginosa industria tecnológica.

¿De qué exactamente se le acusa a Google?

El Departamento de Justicia acusó a Google, con sede en Mountain View, California, de utilizar de forma ilegal asociaciones con fabricantes de teléfonos y empresas de navegadores de internet para dejar fuera a motores de búsqueda rivales.

A consecuencia de acuerdos con empresas como Apple, Samsung y Mozilla, Google ha sido el motor de búsqueda predeterminado cuando miles de millones de usuarios de internet abren un navegador en sus teléfonos, tabletas y computadoras personales. El gobierno ha argumentado que los pagos multimillonarios de Google a sus socios han impedido que otros motores de búsqueda como Bing de Microsoft y DuckDuckGo acumulen una participación significativa del mercado de búsquedas en línea.

El Departamento de Justicia también alega que la práctica de Google de precargar sus servicios en los dispositivos que utilizan su software Android ayudó de manera ilegal a la empresa de internet a mantener un monopolio.

¿Qué responde Google?

Google afirma que sus prácticas comerciales son legales y habituales y que, cuando paga por aparecer en el navegador Safari de Apple o en Firefox de Mozilla, el acuerdo es similar al de un fabricante de cereales que les paga a los supermercados para que coloquen sus cajas a la altura de los ojos.

El gigante de las búsquedas también ha argumentado en repetidas ocasiones que tiene varios competidores exitosos en las búsquedas en línea. Para la empresa, compañías como Amazon y TikTok son competidores en ascenso. Aunque no operan motores de búsqueda de propósito general, Google argumenta que son destinos rivales donde acuden los consumidores para encontrar productos o contenido que eluden por completo a Google.

Google también ha señalado que el gobierno está utilizando un argumento imperfecto para atacar a la empresa debido a su popularidad. La empresa cree que tiene éxito porque fabrica el mejor motor de búsqueda. Aseguran que los consumidores tienen la opción de utilizar otros motores de búsqueda, pero eligen a Google porque les parece más útil.

¿Qué debe probar el gobierno para ganar su caso?

En este caso, el gobierno debe demostrar que Google tiene un poder monopólico sobre las áreas en cuestión de la economía. El gobierno intentará persuadir al juez para que adopte una visión relativamente estricta de lo que es un motor de búsqueda y rechace el argumento de Google de que sitios de comercio electrónico como Amazon y servicios de redes sociales como TikTok o Instagram están en el mismo mercado que el motor de búsqueda de Google. Mientras más amplio sea el mercado, más fácil le será a Google argumentar que no tiene poder monopólico.

El gobierno también debe demostrar que los acuerdos comerciales de Google redujeron de manera significativa la competencia entre los motores de búsqueda, pues se les negó la oportunidad de forjar acuerdos similares con fabricantes de dispositivos o conseguir nuevos clientes. Es probable que el Departamento de Justicia también tenga que explicar cómo estas prácticas comerciales perjudicaron de forma directa o indirecta a los consumidores, lo cual durante décadas ha sido un obstáculo importante para los jueces que sopesan casos antimonopolio.

¿Qué ocurrirá si Google es declarado responsable de infringir la ley?

El juicio será en dos partes. Primero, el juez Amit Mehta del Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito de Columbia determinará si Google infringió la ley. En caso de que así sea, Mehta considerará maneras posibles de solucionar la situación.

El Departamento de Justicia todavía no ha mencionado qué medidas le pediría al tribunal que le imponga a Google si llegara a ganar el caso.

“Pero todo empieza con un tribunal que quede convencido de que Google procedió mal”, dijo Bill Baer, un exfuncionario del Departamento de Justicia.

El presidente de asuntos globales de Google, Kent Walker, enfatizó el desafío de encontrar una solución adecuada sin obligar a otras empresas que no han sido demandadas, como Apple y Samsung, a cambiar sus prácticas comerciales.

Es posible que el Departamento de Justicia pida que Google tenga prohibido firmar acuerdos de distribución exclusiva para darles a otros motores de búsqueda más prominencia en los dispositivos de los consumidores.

¿Cuál es el contexto más amplio alrededor del juicio?

El caso del Departamento de Justicia contra Google se centra en si el gigante tecnológico incurrió en una conducta anticompetitiva para socavar otros motores de búsqueda, que rivalizan con el servicio que hizo de la empresa un nombre familiar.

En las décadas transcurridas desde que se acusó a Microsoft de agrupar sus productos para evitar que otros navegadores web ganaran terreno en el mercado, la industria tecnológica ha cambiado drásticamente.

Google se ha convertido en el mayor negocio publicitario de internet. En paralelo a su éxito, se ha intensificado el escrutinio por parte de los reguladores de todo el mundo, cuestionando las prácticas comerciales de la empresa y las consecuencias competitivas, políticas y sociales de sus productos, que son muy populares.

La Unión Europea ha sido la más agresiva al tratar de controlar el poder de Google, y este caso es el primero en el que Estados Unidos se enfrentará a la empresa.

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