Estados Unidos

Planearon plagiar a gobernadora de Michigan

Detienen a 13 miembros de Wolverine Watchmen, un grupo paramilitar

Tomada de internet

Associated Press

viernes, 09 octubre 2020 | 06:00

Lansing, Michigan— Agentes federales frustraron un sorprendente complot para secuestrar a la gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, dijeron las autoridades el jueves al anunciar los cargos en un supuesto plan que involucró meses de planificación e incluso ensayos para arrebatarla de su casa de vacaciones.

Seis hombres fueron acusados en un tribunal federal de conspirar para secuestrar a la gobernadora en reacción a lo que consideraban su “poder incontrolado”, según una denuncia federal. Por otra parte, otros siete vinculados a un grupo paramilitar llamado Wolverine Watchmen fueron acusados en un tribunal estatal por supuestamente intentar asaltar el Capitolio de Michigan y buscar una “guerra civil”.

Los dos grupos se entrenaron juntos y planearon “varios actos de violencia”, según la policía estatal.

Los ensayos para el complot de secuestro se llevaron a cabo en agosto y septiembre, según una declaración jurada del FBI, y cuatro de los hombres habían planeado reunirse el miércoles para “hacer un pago por explosivos e intercambiar equipo táctico”.

El FBI citó a uno de los hombres diciendo que Whitmer “no tiene ningún control ni equilibrio. Tiene un poder incontrolado en este momento. Todas las cosas buenas deben llegar a su fin”.

Las autoridades dijeron que las tramas se obtuvieron con el trabajo de agentes encubiertos e informantes. Los hombres fueron arrestados el miércoles por la noche. Los seis acusados en un tribunal federal enfrentan cadena perpetua si son declarados culpables. Los cargos de terrorismo de estado que enfrentan los otros siete hombres conllevan una posible sentencia de 20 años.

Andrew Birge, el fiscal de Estados Unidos en el oeste de Michigan, llamó a los hombres “extremistas violentos”.

“Todos nosotros en Michigan podemos estar en desacuerdo acerca de la política, pero esos desacuerdos nunca deberían equivaler a violencia. La violencia se ha prevenido hoy”, dijo a la prensa el fiscal federal de Detroit, Matthew Schneider.

Unas horas más tarde, Whitmer culpó al presidente Donald Trump, señalando que no condenó a los supremacistas blancos en el debate de la semana pasada con Joe Biden y en cambio le dijo a un grupo de extrema derecha que “retroceda y permanezca al margen”.

“Los grupos de odio escucharon las palabras del presidente no como una reprimenda sino como un grito de guerra, como un llamado a la acción”, dijo Whitmer.

La Casa Blanca calificó las declaraciones de Whitmer de “extravagantes”.

Whitmer, quien fue considerada como la compañera de fórmula de Biden, ha sido ampliamente elogiada por su respuesta al coronavirus, pero también ha sido duramente criticada por legisladores republicanos y personas en áreas conservadoras del estado. El Capitolio ha sido escenario de muchas manifestaciones, incluidas algunas con manifestantes armados que pedían su destitución.

Whitmer impuso importantes restricciones al movimiento personal y la economía, aunque muchos de esos límites se han levantado desde la primavera. El gobernador ha intercambiado críticas con Trump en las redes sociales, y el presidente declaró en abril: “¡LIBERE MICHIGAN!”

No hay indicios en la denuncia penal de que los hombres se hayan inspirado en Trump. Las autoridades tampoco han dicho públicamente si los hombres estaban enojados por las órdenes de coronavirus de Whitmer.

La denuncia penal identificó a los seis acusados en el complot contra Whitmer como Adam Fox, Ty Garbin, Kaleb Franks, Daniel Harris, Brandon Caserta, todos de Michigan y Barry Croft de Delaware. Todos menos Croft comparecieron el jueves en un tribunal federal en Grand Rapids. Solicitaron abogados designados por la corte y fueron devueltos a la cárcel para esperar las audiencias de detención el martes.

Fox, quien fue descrito como uno de los líderes, vivía en el sótano de una tienda de aspiradoras en Grand Rapids. El propietario dijo que Fox se oponía a usar una máscara durante la pandemia y que guardaba armas de fuego y municiones en la tienda.

“Él era anti-policía, anti-gobierno”, dijo Brian Titus a WOOD-TV. “Tenía miedo de que si no defendía la Segunda Enmienda y sus derechos, el país se convertiría en comunismo y socialismo”.

El Gobierno dijo que el complot contra Whitmer parecía tener sus raíces en una reunión de junio en Dublin, Ohio, a la que asistieron más de una docena de personas de varios estados, incluidos Croft y Fox.

“El grupo habló sobre la creación de una sociedad que siguiera la Declaración de Derechos de los Estados Unidos y donde pudieran ser autosuficientes”, dijo la declaración jurada del FBI. “Discutieron diferentes formas de lograr este objetivo, desde esfuerzos pacíficos hasta acciones violentas ... Varios miembros hablaron sobre asesinar ‘tiranos’ o ‘tomar’ a un gobernador en funciones”.

Los siete hombres acusados en la corte estatal están acusados de identificar las casas de los agentes del orden y de hacer amenazas violentas “con la intención de instigar una guerra civil”, dijo la fiscal general Dana Nessel.

Fueron identificados como Paul Bellar, 21, de Milford; Shawn Fix, de 38 años, de Belleville; Eric Molitor, 36, de Cadillac; Michael Null, 38, de Plainwell; William Null, 38, de Shelbyville; Pete Musico, 42, y Joseph Morrison, 42, que viven juntos en Munith. De acuerdo con la declaración jurada, Musico y Morrison son miembros fundadores de Wolverine Watchmen, que las autoridades describieron como “un grupo de milicias antigubernamental y antiprocesador”.