Estados Unidos

Oficinas abandonadas durante cierre, un riesgo para la salud de trabajadores

Podrían acumular bacterias que causarían enfermedades a quienes regresan a sus lugares de trabajo

The New York Times

The New York Times

jueves, 21 mayo 2020 | 11:17

Cuando finalmente regreses a trabajar, el coronavirus podría no ser la única enfermedad que debas preocuparte por contraer en la oficina.

Los edificios de oficinas que alguna vez estuvieron llenos de empleados se vaciaron en muchas ciudades y estados a medida que se emitían órdenes de refugio en el lugar. Estas estructuras, normalmente en uso constante, se han cerrado y los riesgos para la salud podrían acumularse de formas invisibles.

"Los edificios no están diseñados para quedarse solos durante meses", dijo Andrew Whelton, profesor asociado de ingeniería civil, ambiental y ecológica en la Universidad de Purdue.

El doctor Whelton, otros investigadores y autoridades de salud pública, han emitido advertencias sobre las tuberías en estos edificios, donde el agua puede haberse estancado en las tuberías o incluso en grifos e inodoros individuales. A medida que se levantan los cierres, las bacterias que se acumulan internamente pueden causar problemas de salud a los trabajadores que regresan si los administradores de las instalaciones no abordan adecuadamente el problema. Los empleados e invitados en hoteles, gimnasios y otros tipos de edificios también pueden estar en riesgo.

La mayor preocupación es Legionella pneumophila. La bacteria puede causar la enfermedad del legionario, una afección respiratoria. Conduce a la muerte en aproximadamente uno de cada 10 casos, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las Academias Nacionales de Ciencia, Ingeniería y Medicina estiman que más de 52 mil estadounidenses sufren de la enfermedad cada año.

Lo más preocupante es que la enfermedad del legionario tiende a afectar a personas con sistemas inmunes comprometidos.

"Los pacientes y sobrevivientes de Covid podrían ser más vulnerables a esto, por lo que cuando regresen a trabajar podríamos estar preocupados por otra infección", dijo Caitlin Proctor, un becario postdoctoral en Purdue.

Una vez que se forma en las tuberías de un edificio, la Legionella se puede dispersar por el aire cuando se descargan los inodoros. Incluso al abrir los grifos, cuando los empleados se lavan las manos para limitar la propagación del coronavirus, pueden enviar gotas de agua al aire que transportan Legionella.

Por lo general, los gerentes de las instalaciones reducen el riesgo de Legionella y otras bacterias al verter pequeñas cantidades de desinfectante en los sistemas de agua de un edificio. Pero cuando el agua queda estancada durante demasiado tiempo, el desinfectante desaparece.

"Incluso justo después de un fin de semana, el desinfectante puede desaparecer en algunos edificios y el agua es vulnerable a la contaminación", dijo el doctor Whelton.