Estados Unidos

Nacida de una crisis, votación remota en Congreso se vuelve una ventaja útil

Un número creciente de legisladores está utilizando la práctica para asistir a eventos políticos y duplicar el trabajo en casa

The New York Times

domingo, 18 julio 2021 | 18:00

The New York Times

Washington— Cuando la Cámara de Representantes renovó sus reglas en los primeros días de la pandemia para permitir que los legisladores votaran de forma remota, el Representante Ralph Norman, de Carolina del Sur, se encontraba entre los 161 republicanos que demandaron para bloquear el acuerdo, argumentando que “subvierte” la Constitución.

Pero esas objeciones eran un recuerdo lejano a finales de junio, cuando Norman y varios otros republicanos abandonaron la ciudad durante una semana laboral legislativa para manifestarse en la frontera suroeste con Donald J. Trump. Mientras se alegraban con el exresidente, los legisladores certificaron con membrete oficial que no podían "asistir físicamente a los procedimientos en la cámara de la Cámara" debido al coronavirus y designaron a colegas en Washington para que emitieran votos en su lugar.

El acuerdo podría haber atraído más atención si no se hubiera generalizado desde que la Cámara adoptó las reglas la primavera pasada para permitir que los miembros, por primera vez, emitan votos sin estar físicamente presentes en la cámara. Una vez considerado como una medida de crisis temporal para mantener el Congreso en funcionamiento y los legisladores protegidos ante una pandemia mortal que se extendió por todo el país, el sistema de votación remota se ha convertido en una herramienta de conveniencia personal y política para muchos miembros de la Cámara.

Catorce meses después de su aprobación, con la amenaza a la salud pública en retirada y la mayoría de los miembros del Congreso vacunados, un número creciente de legisladores está utilizando la práctica para asistir a eventos políticos, duplicar el trabajo en casa o simplemente evitar un largo viaje a Washington.

Quizás nadie se haya beneficiado más del arreglo que la presidenta Nancy Pelosi, quien recientemente informó a los legisladores que la votación estaría en vigor durante el resto del verano. Le ha permitido a Pelosi, cuya mayoría es tan escasa que no puede permitirse perder a más de cuatro demócratas si todos los miembros están presentes y votando, todo menos garantizar que las ausencias por sí solas no le cuesten su apoyo fundamental.

Los legisladores de rango también se han aprovechado al máximo. El día antes del cruce fronterizo, el representante Ron Kind, un demócrata de Wisconsin en peligro político, utilizó el voto remoto para poder acompañar al presidente Biden en una visita a su estado natal.

En febrero, una docena de republicanos, incluidos Matt Gaetz de Florida y Devin Nunes de California, fueron criticados por hacer lo mismo para asistir a la Conferencia de Acción Política Conservadora anual en Florida, después de que muchos de ellos criticaron a los demócratas por su uso del voto remoto. Casi al mismo tiempo, varios demócratas utilizaron poderes para emitir votos remotos para asistir a las protestas en Minneapolis en torno al juicio por asesinato de Derek Chauvin.

Y los datos sugieren que los legisladores usan regularmente el sistema para extender sus fines de semana en casa. Según expertos externos que recopilaron y analizaron datos sobre la votación a distancia en la Cámara, su uso a menudo aumenta los días en que los legisladores están programados para entrar y salir de la ciudad. La Cámara regresa el lunes después de un descanso de dos semanas; en su último día de sesión antes de que comenzara el receso, 39 miembros utilizaron votos remotos en lugar de presentarse en persona para votar.

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